vi bör tänka på Problematica

de är som ’ön Misfit leksaker’ av djurriket. Så gulligt.

jag hade inte ens hört talas om termen innan jag gjorde forskning för min Bigfoot-artikel förra sommaren, men mitt intresse var officiellt piqued. Begreppet problematica slog mig som en stor gul skolbuss: det är en catch-all term för djur som bara inte…passar in.

åtminstone talar detta evolutionärt. Jag är säker på att de alla har stora personligheter.

enligt vetenskapen är ” Problematica taxa som trotsar robust fylogenetisk placering.”Det är helt enkelt bara djur som vi inte kan placera snyggt i livets träd — åtminstone för tillfället. De har även en fin latinsk term: Incertae sedis. Tack, Wikipedia. Rent generellt, termen kommer upp oftast i fossilregistret när forskare upptäcker” saknade länkar ” som faktiskt inte länkar till något levande. I mitt fall har denna grupp av djur en nyckel till att uppskatta vetenskapen om myter och monster — allt som ”inte passar” i känd biologi är verkligen en mjuk plats för mig.

men för vetenskapsförfattare på internet…Ja, termen saknar lite glans.

denna skönhet är California Condor. Hon hör hemma.

i de få artiklar jag har kunnat gräva upp i ämnet, som dessa från io9 eller Futurism, problematica krok kokar ner till djuren är bara … bisarra. Och visst, ibland är de funky ser, men för det mesta problematica inte utåt förbryllande i minst.

det finns en bättre historia här, läsare. Låt oss hålla vetenskapen till en högre standard, och om du håller med mig, ska jag visa dig varför det är värt att dela en tanke på problematica bland oss.

först och främst är fylogeni inte riktigt.

Tja … okej självklart är det” riktigt”, men inte på det sätt vi tänker. En arts fylogenetiska träd fångar sin evolutionära historia i förhållande till hela livets spektrum på jorden, och ja det förhållandet är ett äkta, mätbart faktum i naturen. De ord vi använder för att definiera det, som ”taxonomi” och släkt och arter är konstgjorda konstruktioner. Vi har sätt att bestämma om djur är lika eller olika (Se biologiska artbegreppet) men det ordet — arter — har mycket liten betydelse på bred nivå. Två olika arter av fruktflugor har till exempel mycket mer gemensamt än olika arter av primater eller olika virusarter. Vi är alla anslutna, men etiketterna har inte riktigt en konsekvent betydelse mellan avlägsna hörn av djurriket.

alla Drosophila är inte lika, men vissa Drosophila är mer inte lika än andra.

helvete, det finns inte ens en överenskommen metod för att bestämma vad en art är.

den viktigaste takeaway från allt detta är lite djupgående: vår definition av arter kommer att förändras. Det händer hela tiden; forskare kommer att ge och gå med på att uppdatera, konsolidera eller segmentera nya grupper av livets träd. Nu när vi ser till problematica med detta i åtanke … dessa missanpassade djur känner lite mindre speciell. För det mesta, som var fallet med California condor, blir dessa djur strandsatta tillfälligt i fylogenetisk limbo tills taxonomi uppdateras och de hittar ett evigt hem.

det är som onramp in i djurriket. Inget galet eller sensationellt om det — men ändå upplysande ändå.

men … bära med mig. Vad händer om vi faktiskt skulle hitta en äkta problematica bland oss? Jag menar en art som trotsar all forskning och studier, oavsett hur hårt vi försöker.

den här bloggen behöver fler memes.

Japp! Det är utomjordingar.

Tänk på det så här: en främmande art som lever hemligt på jorden skulle inte ha sitt ursprung från samma livets träd som vi gjorde. Även om det verkade ha en jordliknande biologi, skulle det inte finnas några bevis på dess utveckling och inga länkar tillbaka till trädet när som helst. För oss kan det verka som en saknad bit i ett större pussel, men i verkligheten kommer dessa organismer från ett helt annat pussel till att börja med.

så nästa gång du hör en kollega hävdar att octopi är utlänningar — kan du ropa, ”Nej! Bevisen på deras fylogeni är för tydliga. Varför inte överväga Kryptoglanis shajii istället?”

ansiktet som lanserade tusen fylogenetiska studier.

kort sagt, håll utkik efter problematica i nyheterna. Till nominellt värde hjälper de oss att sätta evolutionär vetenskap i sammanhang som en levande, andning, ofullkomlig och spännande vetenskap.

men också … måste hålla ett öga på de utomjordingarna, vet du?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.