Varför vi kräver Sportdynastier, inte paritet

den här säsongen söker Golden State Warriors sin tredje titel på fyra säsonger. (De förlorade i sju i NBA-finalen den andra.) De kan möta Cleveland Cavaliers i finalen för fjärde året i rad. För Cavs-stjärnan LeBron James skulle det förlänga en personlig körning från sin tid med Miami Heat of seven straight Eastern Conference championships.

över i NHL, Pittsburgh Penguins jaga en tredje raka Stanley Cup.

om du är en fotbollsfan spelar Real Madrid i Champions League-finalen för sin tredje raka titel och fjärde på fem år.

NFL: s Tom Brady verkar fast besluten att starta för New England Patriots för alltid och kommer från sitt åttonde Super Bowl-utseende, med fem segrar hittills.

och om vi byter till (nominellt) amatörerbjudanden, har Alabama Crimson Tide befunnit sig college footballs försvarande mästare för femte gången sedan 2009.

det enda spelet som konsekvent har erbjudit överraskningar de senaste åren är baseball, eftersom fem olika lag vann World Series de senaste fem åren. (Det här har inte varit hur sakerna fungerar på diamanten traditionellt, med Yankees som samlar 27 mästerskap och har just lagt till regerande hemmakörning champ Giancarlo Stanton.)

”jag frågar mina klasser om konkurrensbalans betyder något och de säger” ja ja ja”, säger Stefan Szymanski. (Soccernomics författare är Stephen J. Galetti Collegiate Professor i Sport Management vid University of Michigan.) ”Sedan visar jag dem bevisen:” här är en liga som blev mer populär när den blev mindre balanserad.'”

och hur reagerar de? ”Det är verkligen svårt att övertyga dem.”

vilket verkar vara meningsfullt. Vem vill rota för ett lag som inte kan vinna? Eller titta på ett spel där resultatet verkar oundvikligt?

svar: de flesta av oss. Låt oss börja.

vi gillar vinnare

Detta är uppenbart, men du kanske inte uppskattar hur djupt vi älskar dem.

PGA tredubblade nästan prispengarna från 1996 till 2008. I vad som inte är en slump vann Tiger Woods PGA Tour Rookie of the Year 1996 och fick sin 14: e och sista major hittills 2008. Ingen golfspelare som började sin karriär sedan 1996 har vunnit mer än fyra majors. Ett decennium efter hans äradagar kan Tiger fortfarande i princip dubbla en turnerings TV-betyg bara genom att dyka upp.

36-årige Roger Federer har vunnit 20 majors, fyra fler än någon annan man i tennishistoria. Han minskade antalet turneringar han spelar de senaste åren-han har hoppat över French Open sedan 2016. Ändå dominerar Federer Express fortfarande på domstolarna (tre majors under de senaste två åren) och på banken. De senaste Forbes-rankningarna av de högst betalda idrottarna fann att han tjänade 6 miljoner dollar i lön och 58 miljoner dollar i godkännanden för en kombinerad 64 miljoner dollar.

ingen annan i herrspelet nådde 40 miljoner dollar.

fantastiskt som Federer kan vara, han har fortfarande rivaler som han kan se i backspegeln med Rafa Nadal (16 majors) och Novak Djokovic (12). På kvinnornas sida har Serena Williams länge stått ensam med sina 23 Grand Slam-titlar, inklusive en hon plockade upp medan hon var gravid. Även med Moderskap som sätter sin spelkarriär på bakbrännaren, är Serena fortfarande den bästa kvinnliga idrottaren, inte bara i tennis utan i alla sporter, med 8 miljoner dollar i vinster och 19 miljoner dollar i godkännanden. (Hon var faktiskt den enda kvinnan som knäckte Forbes Top 100.)

eller titta på boxning. Obesegrade Floyd” Money ” Mayweather är den överlägset mest kommersiellt framgångsrika fighteren i sin tid. Denna framgång är osannolik av ett antal skäl, allt från tungvikter som traditionellt är boxnings stora moneymakers (den tidigare tungviktsmästaren Nikolai Valuev väger mer än Floyd Jr.och hans tränare/far Floyd Sr. kombinerad) till fansens vilja att ignorera Mayweathers historia om hushållsmissbruk.

mest överraskande kan dock vara hur Mayweather gjorde ett hån mot själva begreppet konkurrens. Han handplockade motståndare som, ofta som inte, inte hade någon verksamhet i ringen med honom, som Andre Berto och Victor Ortiz. (Ortiz slutade oförklarligt att försvara sig mot Mayweather, vilket visade sig så bra som du förväntar dig.)

detta nådde sin logiska Extrem med kampen som förde Mayweather rekord till 50-0. UFC: s Conor McGregor är en skicklig blandad kampsportartist men hade ingen erfarenhet som proffsboxare. Således Mayweather, i sin sista match hittills, tog på en man som utgjorde mindre av ett hot mot honom än en slumpmässig sparring partner. (Ironiskt nog kan detta ha resulterat i Mayweathers mest underhållande kamp i år—befriad från jämn teoretisk fara, skrotade den defensiva trollkarlen faktiskt lite.)

inget av detta hindrade Mayweather från att bli den första fighteren som tjänade en miljard dollar.

älskade alla som köpte en Mayweather PPV killen? Nej. Några var utan tvekan boxning fanatiker som bara ville titta på en mästare i sporten. (Tidigare Mike Tyson tränare Teddy Atlas berättade för RealClearLife att Mayweather har anmärkningsvärt försvar och är en” stor motpuncher”, men saknar förmågan att” generera brott och fortfarande vara ansvarig defensivt ” som skulle lyfta honom från att vara en bra för sin generation till en all-timer.)

andra kan ha varit övertygade om att Mayweather äntligen skulle förlora och det var värt pengarna att se honom ödmjuk.

oavsett anledning, de stämde in, till en grad allmänheten har aldrig för fighters med några förluster på sina register.

låt oss nu ta in lagen.

hur de gör det utomlands

Szymanski har studerat årtionden av fotbollsdata från olika nationer och tittat på både ekonomi och resultat. Han hittade ett mönster som, när du märker det, är omöjligt att missa: ”ligorna har alltid dominerats av ett litet antal lag som alltid vinner.”

håller det fortfarande idag?

-Celtic F. C. Vann Scottish Premiership för sjunde raka gången.

-i Italien är Juventus på väg att vinna sin sjunde raka Serie A.

-i Tyskland vann Bayern sin sjätte raka Bundesliga.

-i Frankrike har PSG vunnit fem av de senaste sex Ligue 1-titlarna. (De var tvåa förra året.)

-i Spanien har Barcelona tagit sju av de senaste 10 La Liga-titlarna och slutade på andra plats de andra tre. (Och vann de sista fyra Copa del Reys för gott mått.)

Som jämförelse är Englands Premier League konkurrenskraftig. Under de senaste sex säsongerna kom fyra olika lag ut på toppen.

”England ser ganska balanserat ut just nu, men de sakerna kan förändras”, konstaterar Szymanski.

engelsk fotboll har sett långa sträckor av dominans. Liverpool F. C. vann 18 titlar fram till 1990. Sedan tog Manchester United ansvaret för den bättre delen av två decennier och samlade 13 titlar.

Varför är dagens Premier League mer öppen? Två ord: utländska miljardärer. Vare sig från Ryssland (Chelsea F. C.), Förenade Arabemiraten (Manchester City) eller Thailand (Leicester City), tog de över klubbar som traditionellt också var-rans.

och till skillnad från i USA med våra lönetak och andra begränsningar var de fria att släppa loss sin fulla ekonomiska eldkraft.

” är fenomenet rika människor att köpa framgång, är det en dålig sak?”Szymanski frågar. Han argumenterar Nej. I Premier League har nya utmanare skapats. I Europa som helhet tillåter cash lag att tävla om elitspelare som skulle ha varit utom räckhåll. (Vittne PSG spenderar hundratals miljoner för att förvärva Neymar.)

”fans av Barcelona och Real Madrid klagar över att de nu står inför någon riktig konkurrens från Paris-Saint Germain—jag har egentligen ingen sympati för den synvinkeln”, säger Szymanski.

och hur är det med argumentet att det inte är rättvist för franchisen som redan släpade de traditionella krafterna och nu måste slåss mot megabudgetar?

”de små klubbarna har inte mer, inte mindre än de någonsin har.”

vi gör det annorlunda i Amerika, men med konstigt liknande resultat.

en rik Tradition av kvävande konkurrens

”långt tillbaka i 1879 hävdade William Hulbert, grundaren av National League I baseball, att de behövde främja balans i ligan”, säger Szymanski. ”Jag tror att amerikanerna har köpt denna krok, linje och sänke. Och det är bara inte sant.”

helt enkelt säger Szymanski att amerikanska sporter ofta involverar ägare ”som försöker skydda sig från spelarna.”

varför? Möjligen för att de ser vad som händer i fotboll: ”fotbollsklubbar har aldrig varit lönsamma. Jag har studerat finansiella data för fotbollsklubbar som går tillbaka till 19th century. Det finns konsekventa uppgifter om att detta aldrig har varit ett företag som tjänar pengar.”

Szymanski har en förklaring till bristen på vinster i världens mest populära sport: ”Detta är paradigmet för perfekt konkurrens inom ekonomi. Det är vad som händer på perfekt konkurrensutsatta marknader: du får noll ekonomisk vinst. Det är faktiskt bra för konsumenterna.”(Han säger att Barcelona FC inte ens är inrättat som ett vinstdrivande företag.)

medan han finner amerikanska sportliga ligor att vara monopol: ”det är dåligt för konsumenterna. Det är vad du har i USA.”

även om det varierar något från sport till sport, är det i allmänhet hur saker fungerar i USA: s stora ligor:

-en spelare blir utarbetad.

-en spelare tecknar ett rookiekontrakt. (Vars värde alltid begränsas av ligaregler.)

-efter några år blir en spelare berättigad till gratis byrå. Alternativen utanför ligan är extremt begränsade – en basebollspelare kan teoretiskt gå till Japan eller en basketspelare kan gå till, säg Italien—och det är troligt att reglerna gör det möjligt för deras nuvarande lag att betala dem mer än några potentiella friare. (I allmänhet begränsar regler som sträcker sig från lyxskatter till hårda lönetak hur mycket som kan spenderas på att prata topptalanger bort från konkurrenterna.)

Detta är en onekligen bra arrangemang för ägare. Men det är inte särskilt fördelaktigt för:

– spelare. (Naturligtvis.)

–fläktar. Även om det är lätt att skylla på stigande idrottslöner för höga biljettbiljetter, är faktum att ligorna har regler som begränsar lönen. Dessa gränser har inte stoppat Los Angeles Rams från att överväga att ta ut upp till $225,000 för individuella personliga sittlicenser, en engångsavgift som ger dig rätten att köpa en biljett till ytterligare $400 eller så. Precis som det finns ett monopol på var spelare kan peddle sina färdigheter, finns det ett monopol på var konsumenterna kan gå om de vill titta på fotboll på högsta nivå. Så länge det finns, håll din checkbok till hands.

–konkurrens. Teorin är att genom att begränsa utgifterna har alla ett skott.

några fler fakta:

-från 1949 till 2010 vann Lakers Western Conference 31 gånger och fortsatte med att samla 16 NBA-titlar.

-1957 kom Boston Celtics in på lagen och vann Eastern Conference 21 gånger och vann 17 mästerskap. (De slog Lakers nio av de 12 gånger de träffades i finalen.)

-1979 hade Montreal-kanadensare vunnit 22 Stanley Cups. Från och med 1980 vann New York Islanders fyra raka, vid vilken tidpunkt Edmonton Oilers vann fem av sju.

-detta överlappade till stor del en period då NFC slog AFC 15 av 16 år i Super Bowl, med fem Super Bowls för San Francisco, tre för Dallas, tre för Washington och två för New York Giants. (Vilket betyder att NFC East vann åtta gånger mer Super Bowls än hela AFC.)

det kan diskuteras varför alla dessa sporter såg så liten paritet under dessa sträckor, men en sak är tydlig: det skadade dem inte med fans. De växte faktiskt bokstavligen. (Särskilt NHL, som 1966 fortfarande bara hade sex lag jämfört med 31 idag.)

”besattheten med konkurrensbalans är massivt överspänd”, förklarar Szymanski. ”Det finns så många anledningar att vara intresserad annat än konkurrensbalans. Det finns inga empiriska bevis för att visa konkurrenskraftig balans ökar intresset för en liga. Om det verkligen spelade någon roll skulle fotboll inte ha vuxit i Europa i den utsträckning det har.”

helt enkelt älskar sportfans att se:

-en dynasti i aktion.

– en dynasti förstörs.

New England Patriots har upprepade gånger visat charmen hos båda.

överklagandet av Pats

sedan 2002 har Brady och tränare Belichick spelat i åtta Super Bowls. Dessa spel ingår:

Super Bowl XXXVI: en sen Brady drive och Adam Vinatieri field goal slå skräckinjagande St.Louis Rams. (Den största showen på Turf presenterade MVP Kurt Warner och var bara två år borttagen från en Super Bowl-Titel.)

Super Bowl XXXVIII: en annan sen Brady drive och Vinatieri sparkar för att besegra Panthers, att etablera den första titeln var inte en fluke.

Super Bowl XLII: New England var på väg att slutföra en obesegrad säsong tills en David Tyree miracle catch.

Super Bowl XLVI: New England var på väg att hämnas sin förlust för jättarna tills en Mario Manningham mirakel fångst.

Super Bowl XLIX: inför den försvarande Super Bowl-mästaren Seattle Seahawks drog Brady av en rally för åldrarna i fjärde, komplett med Jermaine Kearses mirakelfångst som satte upp Russell Wilsons hjärtskärande avlyssning.

Super Bowl LI: Brady skapade en ny standard för comebacks (och mirakel) med denna övertidsseger mot Atlanta Falcons.

Super Bowl LII: Philadelphia fick äntligen en Super Bowl, och det gjordes allt sötare genom att känna till deras backup QB höll av regerande MVP Tom Brady.

av de 10 största Super Bowls någonsin, det kan hävdas sju inblandade patrioterna.

under tiden har 12 NFL-lag aldrig vunnit en Super Bowl och fyra har aldrig nått den.

vill någon verkligen ha sann paritet, så vi får äntligen den Super Bowl showdown mellan Jacksonville Jaguars och Detroit Lions?

när det gäller sport är det ingen skam att spela favoriter. Det behöver inte ens vara konkurrenskraftigt.

”titta på college fotboll”, säger Szymanski. ”College fotboll är otroligt populär. Och otroligt ojämlik. Hur obalanserad kan du vara?”(Alabama spelade ett hemmamatch mot Mercer under förra årets titelkörning: tidvattnet rullade 56-0. Szymanski konstaterar att Michigans stora hus fyller upp för även de mest allvarliga missanpassningar, som han beskriver som lämnar ”blod på planen i slutet av spelet.”)

helt enkelt, sport låt oss känna att vi bevittnar storhet. I strävan efter det kommer vi gärna att kasta ut konkurrenskraftig balans och paritet. Szymanski anser att önskan om detta är så överväldigande att mänskligheten kan kasta bort sin mänsklighet: ”ända sedan de kastade de kristna till lejonen har människor gillat obalanserad konkurrens.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.