spara red-billed tropicbirds

du kanske inte har hört talas om pelagiska fåglar tidigare, men du kommer att känna till flera familjemedlemmar.

Albatross, Fregattfåglar, petrels, lunnefåglar, boobies och även pingviner är alla typer av pelagiska sjöfåglar och vad detta betyder är att de tillbringar en betydande del av sina liv till sjöss. Beroende på marint byte för mat kommer pelagiska fåglar bara till land för att föda upp.

de finns ofta hundratals, om inte tusentals, miles offshore bestående kolossala stormar. Det är omöjligt att inte omedelbart bli kär i dem när du ser en sjöfågel ”surfa” på vinden på en stormig dag.

tyvärr har dessa fåglar drabbats av en enorm befolkningsminskning under de senaste decennierna på grund av hot på land (som introducerade rovdjur) och till sjöss (som oavsiktlig dödlighet i vissa fiskeredskap, särskilt långlining, och kollapsen i vissa fiske). För att stoppa dessa nedgångar måste vi lära oss om deras grundläggande biologi, vilka områden de använder året runt och identifiera de största hoten i vart och ett av dessa områden. Denna information saknas emellertid ofta, särskilt vid artuppfödning på svåråtkomliga platser.

en sådan fågel är rödnäbbad tropicbird (Phaethon aethereus). Denna lilla kända art raser på steniga sprickor eller på grund av oceaniska öar i de tropiska vattnen i Atlanten och Stilla havet och i norra Indiska Oceanen. Vi började studera rödfakturerade tropicbirds inom ramen för ett stort projekt för bevarande av sjöfåglar i Kap Verde, finansierat av Mava Foundation, samordnat av BirdLife International och med flera partners som Kap Verde-organisationer (Nacional Direction of the Environment and National Parks and Protected Areas), icke-statliga organisationer (Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves, Projeto Biodiversidade, Projecto Vit askorbic, Biosfera, Funda Portuguesa Maio Biodiversidade, Bios.CV) och universiteten i Barcelona, Coimbra och Kap Verde.

vuxen rödfakturerad tropicbird med sin röda starka näbb och långa vita svans till sjöss och inom burven( kredit: Jacob Gonz Mikhaillez-Sol)
röd-billed tropicbird chick till vänster och en förälder till höger i hålan. De kan lätt särskiljas av näbbfärgen som är gul i kycklingarna och röd på vuxna (kredit: phototrap kamera 16 December 2017)

år 2017 hittade biologer från NGO-projektet Biodiversity en tillgänglig koloni av rödfakturerade tropicbirds på Sal Island, Kap Verde – den största kolonin av denna art i västra Atlanten-hittills okänd för vetenskapen. På denna plats kan vi enkelt studera arten, förstå dess huvudsakliga hot och därmed bidra till dess bevarande.

först markerar vi varje fågel i kolonin med en unik identifieringsring. Detta kallas vetenskaplig ringning och gör det möjligt för oss att uppskatta befolkningens storlek, överlevnaden i olika stadier av deras liv och i slutändan befolkningens livskraft.

när vi har ringat, tar vi några biometriska mätningar, kontrollerar om fågeln ruggar några flygfjädrar (eftersom ruggningsmönstret för denna art fortfarande är ganska okänt) och kontrollerar felstänger (små defekter i fjädrarna orsakade av problem genom ruggning eller brist på mat). Eftersom sjöfåglar normalt ruggar sina fjädrar under icke-avelsperioden kan förekomsten av felstänger hjälpa oss att förstå den stress som drabbats under en period då fåglar är otillgängliga för forskare när de är ute till sjöss.

mätning av huvudlängden på en rödfakturerad tropicbird (kredit: Jacob Gonz)

en av fördelarna med att studera de röda fakturerade tropicbirds i guldåldern för djurspårning är att tekniska framsteg har gett oss små, exakta och kraftfulla enheter, som GPS och geolocators, för att studera de områden som används av sjöfåglar året runt. Vi distribuerar GPS-dataloggar på basen av deras svansar för att bestämma de foderområden som fåglarna använder under avelsperioden. De anger också platsen för tropicbird-utfodringsområden, vilka rutter de använder och deras aktivitet och beteende när de är till sjöss. All denna information kan sedan användas för att identifiera de viktigaste Marina områdena som är viktiga för arten och för att förstå de hot som fåglar står inför till sjöss, till exempel bifångst av havsfåglar i vissa fiske.

för närvarande har GPS-enheter kort batteritid och är fortfarande för stora för att spåra fåglar året runt, men detta kan övervinnas med utplacering av geolocatorer på fåglarnas ben. Geolocators är miniatyr enheter som registrerar omgivande ljusnivåer med några minuters mellanrum. Ljusdata erhållna från geolocatorer används för att bestämma dagslängden och tiden för soltid, vilket gör att vi kan uppskatta latitud och longitud två gånger om dagen. Före uppkomsten av geolokalisering var information om migrerande rörelser av pelagiska sjöfåglar knappa, partiska och fragmentariska. Faktum är att vi fortfarande inte vet var Cape Verdean red-billed tropicbird tillbringar sin icke-avelsperiod, oavsett om de stannar nära Kap Verdes vatten året runt eller migrerar någonstans i Atlanten. Geolocators utplaceras under avelsperioden och måste återvinnas efter ett år för att ladda ner de lagrade ljusnivåerna, som vi sedan använder för att härleda migrationsrörelserna utanför avelsperioden, så att vi kan bestämma migrationsvägarna och de viktigaste icke-avelsområdena.

vuxen rödfakturerad tropicbird med en GPS utplacerad på svansen (kredit: Sarah Saldanha).

Tropicbirds har utvecklats avel på öar utan däggdjur rovdjur och därför dessa fåglar inte har effektiva sätt att skydda sig från denna typ av predation. Människor introducerade katter, hundar och råttor nästan på alla öar runt om i världen, sedan dess hotas rödnäbbade tropicbirds av dessa däggdjur, som föregår vuxna, ungdomar och ägg. Nedan kan du se en katt fotograferad av en cameratrap som pekar ut på ett rött fakturerat tropicbird-bo. Ett par vuxna och ägg försvann efter att den här bilden togs.

dessutom, i början av året, i kolonin där dokumentet filmades, dödade några vilda hundar 18 vuxna och 5 kycklingar.

på mindre än två veckor dödade några vilda hundar 18 vuxna och 5 kycklingar av rödnäbbad tropicbird i en av de viktigaste kolonierna av denna art i Kap Verde. Till vänster, 5 vuxna och två kycklingar och, till höger, 4 vuxna och två kycklingar dödade av dessa hundar på bara två dagar i rad. (Kredit: Vanessa Tavares)

rödnäbbade tropicbirds skördas också av lokalbefolkningen som äter dem. Tyvärr fann vi i Januari åtta vuxna dödade i närheten av en av våra viktigaste övervakningsplatser för arten i Boavista, Kap Verde.

Sjöfågelpopulationer är mycket känsliga för en ökning av vuxendödligheten; eftersom strategin för denna grupp av fåglar ligger i att leva i många år; vissa sjöfåglar kan leva mer än 50 år! Många arter, som tropicbirds, börjar bara uppfödas efter några års ålder och lägger ett enda ägg varje år. Följaktligen är nivåerna av katt -, hund-och råttpredation och mänsklig skörd som vi hittade i Kap Verde mycket alarmerande och kan få viktiga konsekvenser för befolkningens livskraft, till och med leda till utrotning av arten i västra Afrika. Tyvärr har få ansträngningar hittills gjorts för att kontrollera dessa hot.

därför finns det ett akut behov av att kontrollera katt -, hund-och råttpopulationer i områdena kring rödnäbbade tropicbirdkolonier och att öka medvetenheten om lokalbefolkningen, så att de förstår konsekvenserna av skörden av denna art. Kap Verde har redan förlorat en av sina mest emblematiska sjöfågelarter, fregattfågeln och andra fågelarter, som den egyptiska gam, är mycket nära utrotning i skärgården. Det är uppenbart att det är angeläget att involvera Kapverdeanerna i bevarandet av de rödnäbbade tropicbirdsna innan det är för sent.

Teresa milito är en biolog som studerar havsfågelsekologi och bevarande under de senaste 10 åren, med fokus främst på Makaronesiska och medelhavsarter. Hon gjorde sin doktorsavhandling om migrerande ekologi pelagiska sjöfåglar och användningen av stabil isotopanalys som en geografisk markör för sjöfågel icke-avel distribution. Men hennes forskningsintressen går utöver migrationsekologi, som omfattar bevarandebiologi och befolkningsdynamik. Numera är hon samordnare för bevarandeaktiviteter som utvecklats av universitetet i Barcelona i Kap Verde inom projektet ”främjande av bevarande av sjöfågel i Västafrika” finansierat av Mava Foundation.

för mer otroliga havshistorier, följ @OurBluePlanet på Twitter för att berätta din med #OurBluePlanet.

vår blå Planet är ett samarbete mellan BBC Earth och OceanX Media.

av Teresa Militarubbico
utvalda bilder av Paul Souders / Getty

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.