ska du höja dina barn religiösa? Här är vad vetenskapen säger

i öppningsmontaget av ”Religion”, ett avsnitt på Aziz Ansaris TV-serie Master of None, ser vi barn protestera eländigt när deras föräldrar inleder dem till kyrkan, synagogen, templet och någon form av Scientologi-bearbetningsceremoni. De vill inte gå; de skulle mycket hellre stanna hemma. Men deras föräldrar verkar tro att de agerar av moralisk nödvändighet: att introducera dina barn till religion är trots allt att ge dem en slags färdplan för konsten att vara bra.

många föräldrar antar att uppfostra barn med ett visst mått av religion är det bästa sättet att lära barn hur man beter sig etiskt—både när de är unga och när de växer till vuxna. Samtidigt har religionens roll i vissa samhällen minskat och människor blir alltmer sekulära. Över hela världen förväntas det totala antalet religiöst obundna människor (som inkluderar ateister, agnostiker och de som inte identifierar sig med någon religion i synnerhet) stiga från 1,17 miljarder 2015 till 1,20 miljarder 2060. I USA identifierar ungefär en fjärdedel av befolkningen som religiöst obunden idag—en ökning från 16% 2007. I Storbritannien, 2017, beskrev 53% av de vuxna sig själva som att de inte hade någon religiös tillhörighet.

och så står föräldrar inför ett komplext dilemma: medan de kanske inte är religiösa själva, uppfostrades de med religion, och de känner en gnagande skyldighet att göra detsamma för sina barn, på en mängd olika sätt och av många skäl. Skriver i New York Times, Nurit Novis Deutsch, som beskriver sig själv som både en ”religiös jude” och en ”agnostiker”, beskriver behovet av att hon kände att uppmuntra sina barn att tro på en Gud, även om hon inte gjorde det. ”ibland”, förklarar hon, ”lär vi dem saker vi inte tror på bara för att vi så illa vill se den söta oskulden på jobbet och uppleva obestridlig tro, om bara genom ombud.”

men hur nödvändig är egentligen religionen? Och gör att höja ditt barn religiösa faktiskt gör dem till en bättre—eller lyckligare-person?

är religion bra för barn?

de potentiella fördelarna med personlig religiositet har dokumenterats väl. De kan inkludera mindre drog -, alkohol-och tobaksbruk; lägre nivåer av depression och självmord; bättre sömnkvalitet; och större hoppfullhet och livstillfredsställelse. En studie från 2001 visade att personlig religiös tro och övning fungerar som en buffert mot stress och de negativa effekterna av trauma bland första och andra generationens invandrarungdomar och minskar depressionstakten bland den befolkningen. En annan studie kopplade högre frekvenser av religiös närvaro med bättre testresultat bland amerikanska tjejer i söder, vilket pekade på en framväxande konsensus om ”den allmänt positiva rollen som religiös praxis på utbildning”, enligt en studie från Boston University 2003.

REUTERS / Tony Gentile

påven Francis välsignar ett barn när han anländer för att leda onsdagens allmänna publik på Petersplatsen i Vatikanen den 13 juni 2018.

Religion har också en lång historia av att främja samhälle och samarbete, som sociologen Azim Shariff förklarar på ett avsnitt av NPR: s dolda hjärna. Ur en evolutionär synvinkel gav religionen ett incitament för människor att behandla varandra väl och agera moraliskt—så att de inte bedöms av en högre makt och straffas i enlighet därmed. Enligt Shariff, när människor bodde i små, stamsamhällen, de hade gott om inbyggt incitament att agera för det gemensamma bästa: ”Om du berättade en lögn, stal någons middag eller misslyckades med att försvara gruppen mot sina fiender, fanns det inget sätt att försvinna i publiken.”Men när mänskliga samhällen blev större, tog begreppet”övernaturlig straffare” —Gud-över för att avskräcka människor från omoraliskt beteende. När allt kommer omkring, som Dominic Johnson, professor vid University of Edinburgh, berättade för NPR, ”straff är mycket effektivt för att främja samarbete.”

men viss forskning tyder på att de prosociala fördelarna med en religiös uppfostran kan vara mindre om närvaron av religionen själv, och mer om hur religiös du är. (Prosocialitet är enkelt uttryckt det evolutionära incitamentet att samarbeta med andra medlemmar av ens Art.)

Annette Mahoney, professor i psykologi vid Bowling Green State University som studerar effekten som religion har på familjer, föräldraskap och barn, förklarade detta i sin bok, barnets bästa kärlek: Att vara älskad och lära sig att älska som den första mänskliga rättigheten, som ”doseringseffekten.”

”fördelarna med religion för ungdomar verkar till stor del bero på skillnader mellan de mest religiöst involverade tonåren jämfört med dem som är urkopplade från religion”, skriver Mahoney. Faktum är att inkonsekvent religiöshet verkar ge liten eller ingen fördel alls: enligt Mahoney, ” religion är inte särskilt användbart för de ungefär 53% av amerikanska ungdomar vars tro är sporadisk eller dåligt integrerad.”Praktiskt taget betyder det att du kan driva dina barn att gå till kyrkan på söndag eller be fem gånger om dagen. Men om de inte tror, kommer det inte att ge dem några av dess prosociala och utvecklingsmässiga fördelar att gå igenom religionens rörelser.

dessutom kommer icke-religiösa barn inte nödvändigtvis att drabbas av några negativa resultat. Du kan få bra betyg, vara lycklig, träna och samarbeta med andra utan religion också.

Religion och familj

en annan faktor att väga när det gäller religion är hur det påverkar familjedynamiken. De flesta organiserade religioner förespråkar kärleksfulla och hälsosamma relationer mellan föräldrar, syskon och familjemedlemmar. Religiösa institutioner erbjuder också formella stödsystem för familjer, särskilt de i nöd. Och de aktiviteter som organiseras av dessa institutioner erbjuder familjer en chans att binda, spendera tid tillsammans och vara en del av samma samhälle—från Volontärresor till bakförsäljning och potlucks. Samhällsdelen verkar vara särskilt viktig: Enligt Lisa Pearce, en sociolog vid University of North Carolina, Chapel Hill, ”familjemedlemmar som deltar i samma religiösa institution kommer sannolikt att ha en gemensam uppsättning sociala band med andra medlemmar i den religiösa institutionen.”

ett muslimskt barn leker under den första dagen av Eid al Fitr på en mosque i Bangkok, Thailand, den 15 juni 2018.

i en studie från 1998 publicerad i American Sociological Review studerade Pearce och hennes kollega William Axinn white, mestadels kristna familjer från Detroit med hjälp av data från Intergenerational Panel Study of Mothers and Children, och följde dem i 23 år. De fann att mödrar som deltar i gudstjänster regelbundet, med eller utan sina barn, rapporterade mer positiva relationer med sina barn över tiden. Men medan mammor som deltog i religiösa tjänster tycktes se kvaliteten på deras relationer med sina barn mer positivt, verkade det inte påverka barnens uppfattningar på något sätt.

det är också så att religion kan försämra familjeförhållandena avsevärt-om det blir en omtvistad fråga. En studie från 2008 i samhällsvetenskaplig forskning fann att religiös oenighet påverkar relationerna mellan generationerna bland yngre familjer. När föräldrar värderar religion mer än tonåren, tenderar ungdomar att rapportera sämre relationer med föräldrarna. Detta var särskilt sant i familjer där både föräldrar och deras barn delade samma religiösa tillhörighet, och i familjer där föräldern var en evangelisk Protestant. Detta gör intuitiv mening: om föräldrar försöker driva sitt barn mot sin vilja att be på ett visst sätt eller undvika en viss typ av mat, kommer det att skapa spänningar–ibland oförenliga. Skillnader i religiös tro orsakar mest skada i situationer där icke-religiösa barn bor i måttligt religiösa hushåll, i motsats till de där måttligt religiösa barn bor i mycket religiösa hushåll.

sammantaget, när det finns en religiös oenighet bland familjer, eller när vissa familjemedlemmar övar eller tror annorlunda än andra, kan religion göra mer skada än nytta. Men för många yngre familjer, religiösa institutioner ger ett stödnätverk, ett system av övertygelser och metoder för att ingjuta sina barn, och en formell miljö för att dela erfarenheter och tid med sina barn. Som Pearce sa till Quartz, ” föräldraskap kan vara svårt och utmattande, och religion kan hjälpa dig att hantera och komma igenom de grova tiderna.”

det är också värt att notera att forskare i religiösa studier inte är säkra på om fördelarna med religion är resultatet av själva tron eller ritualerna som är förknippade med den. Som Mark Regnerus och Glen Elder förklarar i en studie från 2001 som presenterades vid årsmötet för American Sociological Association, ” den rituella handlingen att delta i gudstjänster är en process som fungerar oberoende av särskilda trossystem och organisatoriska anslutningar.”Du behöver inte vara en stark troende för att utföra några av fem pelare I Islam, till exempel, som zakat eller välgörenhet.

” att säga att frekvent närvaro i kyrkan är förknippad med bättre hälsa berättar allt och ingenting samtidigt”, säger Neal Krause, professor i hälsobeteende och hälsoutbildning vid University of Michigan som studerar den sociala aspekten av religion och dess inverkan på vuxna. ”När du går genom dörren till den plats som kallas en kyrka eller en synagoga eller en mosque, är det inte som att bara en sak händer.”Det som hjälper tillbedjare, säger han, kan vara allt från bön till att sjunga kyrkans psalmer till inspirerande predikningar eller chatta över kaffe med andra församlingar.

vilken inverkan har en sekulär uppfostran på barn?

föräldrar som bestämmer sig för att uppfostra sina barn utan religion borde inte oroa sig för att de dömer dem till liv av obruten förödelse. ”Många antar att religion är moralens rot, och att religiös undervisning gör moraliska barn”, säger Will Gervais, en psykologprofessor vid University of Kentucky som studerar ateism i USA. Men ” våra bästa bevis tyder på att moraliska instinkter uppstår på egen hand hos barn.”

studier har visat att det inte finns någon moralisk skillnad mellan barn som är uppvuxna som religiösa och de som är uppvuxna sekulära eller icke-troende. Moraliska intuitioner uppstår på egen hand hos barn, oberoende av religiös förståelse: till exempel, som Jenny Anderson skriver i Quartz, vill barn så unga som fyra år samarbeta och intuitivt ogillar freeloaders. ”Barn har en ganska stark uppsättning pro-sociala intuitioner kring rättvisa och samarbete, och behovet av att bidra till större offentliga varor”, säger Yarrow Dunham, biträdande professor i psykologi vid Yale University, Anderson.

REUTERS / Finbarr O ’ Reilly

en tjej från den afrikanska Hebreiska israelitiska gemenskapen gömmer sig bakom en vuxen under den judiska semestern Shavuot i den södra israeliska staden Dimona, den 15 juni 2014.

studier har visat att även de yngsta barnen visar tecken på att förstå vikten av att vara till hjälp. Men bara för att barnen är benägna att vara till hjälp när de är unga betyder inte nödvändigtvis att de kommer att växa upp för att vara. Det är där föräldrar kommer in: genom en process som kallas ”byggnadsställningar” kan de lära sitt barn att kanalisera den naturliga önskan att vara till hjälp på ett produktivt sätt.

ett bra exempel på detta kommer från inhemska familjer i Mexiko och Guatemala, där barn ofta frivilligt hjälper till runt huset på sätt som mycket väl kan inspirera avund bland andra föräldrar. Det är vad som är känt som acomedido, som Andrew Coppens, en utbildningsforskare vid University of New Hampshire definierar för NPR som handlingen att ”veta vilken typ av hjälp som är situationellt lämpligt eftersom du är uppmärksam.”Hemligheten till denna fantastiska prestation är att föräldrar i Mexiko och Guatemala uppmuntrar småbarns naturliga önskningar att vara hjälpsamma och att lära sig, vilket lär barnen att vara självförsörjande och tillmötesgående när de växer upp.

och så finns det ingen anledning att tro att en religiös uppfostran är nödvändig för att höja ett barn med god karaktär och moral, enligt Phil Zuckerman, professor i sociologi och sekulära studier vid Pitzer College. ”Moral handlar om att inte skada andra och hjälpa dem i nöd, och tanken att detta på något sätt är religionernas domän är en av de största lögnerna … i västerländsk civilisation”, sa han. Faktum är att hans forskning har lett honom att dra slutsatsen att ”sekulära människor tenderar att vara mindre etnocentriska, mindre rasistiska, mindre misogynistiska, mindre homofoba, mindre nationalistiska och mindre stam i genomsnitt än sina religiösa kamrater.”

de goda nyheterna för föräldrar som kämpar för att bestämma hur de ska hantera religion och deras barn är att det inte finns något dåligt val—eller åtminstone ingen bestämd, idiotsäker bra. Gervais avslutar, ” många religiösa människor antar att religion skulle vara bra för barn och ateism skulle vara dåligt för barn. Många framstående ateister antar motsatsen. De är båda förmodligen fel.”

Läs Mer från vår serie om Rewiring Childhood. Denna rapportering är en del av en serie som stöds av ett bidrag från Bernard van Leer Foundation. Författarens åsikter är inte nödvändigtvis de från Bernard van Leer Foundation.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.