Putin, en liten Man som fortfarande försöker bevisa sin Bigness

jag stötte på Vladimir Putin i Chile, 2004, när vi båda var inSantiago för den årliga konferensen av ledare från tjugoen nationer påbåda sidor av Stilla havet. Putin struttade över hotellets lobby i den tydligt snabba anka-fotade waddle som vrider överkroppen och får honom att se ut som en mekanisk leksak. Hans gaggle av säkerhetsvakterbjöd mig åt sidan för att låta honom passera. Det som slog mig—en liten kvinna-var hurliten var han också. I ett kort utbyte av blickar var vi i ögonhöjd.

” han går som någon som tänker, hur går jag som en cool kille?”aseasoned Ryssland expert berättade för mig, som ryssarna gick till valurnorna lastweekend.

Visa mer

den bilden av Putin återkommer varje gång ISEE pictures ofhim spårar tigrar, simmar i Sibirien, övar judo, flyger en hangglider, Rider häst med bar överkropp eller gör hockeymål. Atsixty-five, den diminutiva ledaren för världens största land, som täcker elva tidszoner som spänner över två kontinenter, verkar fortfarande vara en liten man som är besatt av att bevisa sin bigness—fysiskt och politiskt,hemma och på den globala scenen.

under sin tredje mandatperiod som President, som började i 2012, Putin och hisallies växte alltmer ambitiösa, gripa Krim, i 2014, ingripandei Syriens inbördeskrig, i 2015, inblandning i 2016 AmericanPresidential val, påstås ha planerat morden på exilesand dissidenter under de senaste åren, och, strax före 2018 ryska presidentvalet, skryter av ett nytt kärnvapen som kan undvika USA.missilförsvar.

när jag var i Moskva förra månaden överflödde skyltar medputins bild, med rubriken ” stark President—starkt Ryssland.”Så nu thatPutin har vunnit en fjärde mandatperiod och sex år i tjänst, vävstolfrågan är vad han planerar nästa att göra Ryssland ännu starkare, särskilti sin rivalitet med väst. Kommer den före detta K. G. B.-operatören-som för decades var en hängiven tjänare till kommunistpartiet och en spion för Sovjetunionen—att bli ännu mer aggressiv när han försöker riva upp den liberala västerländska ordning som har dominerat världen i årtionden? Och Ishe stoppable?

”han är inte nödvändigtvis en sovjetisk man, men han är en kall krigsman. Och han är K. G. B. man, ” Nina Khrushcheva, barnbarn till den tidigare Sovjetpremier Nikita Khrusjtjov, reflekterade påen händelse påden nya skolan, i New York, förra månaden. ”Och för varje K. G. B.-officer var det en dröm att bli känd eller att betraktas som någon som kan ta ner amerikansk demokrati. För honom, den bilden runt om i världenskulle förmodligen vara ännu viktigare än denna typ av partnerskap ochparitet med Förenta Staterna.”

i en ny rapport varnar Carnegie Endowment for International Peace, aWashington-baserad tankesmedja med en filial i Moskva, att Putins Ryssland nu ”kastar ett mycket bredare nät och effektivt hoppar bort på den USA-ledda internationella ordningen.”Förutom Ukraina,Syrien och USA: s val—exemplaren av Rysslands störande avsikter—citerar rapporten sin vapenförsäljning för att undergräva viktiga USA.allianser, utnyttjande av Europas splittringar, omfamning av populistiska kandidater globalt, stöd för den krisdrabbade Venezuelangregeringen, uppstart av etniska spänningar på Balkan, bränslepåfyllning av högnivåkorruption i Sydafrika, utnyttjande av information för att påverka Mexikos 2018-val och metodiskt lek av ett världsomspännande propagandanätverk för att utmana den västerländska ordningen.

västmakter som länge anses vara resistenta mot ryska olyckor ärökande sårbara. Storbritannien undersöker nu om Rysslandförsökte manipulera folkomröstningen 2016 om Brexit. I Tyskland utnyttjade Rysslandallegedly spänningar över invandring för att undergräva ChancellorAngela Merkel, Europas starkaste förespråkare för att hjälpa desperata flyktingar från krigshärjade länder. Moskva anklagas till exempel för att ha planterat enfalsk berättelse om en trettonårig tysk tjej bortförd av migrerande som känslomässigt snedvridde Tysklands invandringsdebatt i upptakten till sitt val förra året. Under tiden har Spanien åtalat Ryssland medfrämjande stöd för den katalanska folkomröstningen om självständighet 2017.

”Rysslands mer självsäkra utrikespolitik gör Kreml till en viktig aktör i ett växande utbud av länder och regioner”, avslutar Carnegie-rapporten. Med tanke på oordningen i väst just nu kommer Putinförsök att ytterligare utöka sin sväng. ”Där USA och dess allierarhar dragit tillbaka eller misslyckats med att leverera, har Ryssland ivrigt gått in.”

Putins vinster är nu påtagliga. Putinesque-kandidater gjorde det bra i de senaste och tyska valen, medan länder som hade lämnat Sovjetorbit—Polen, Ungern, Tjeckien och Slovakien—har värmt tomoskva igen. Mellanöstern nationer – sådana olikartade bedfellows asIsrael, Iran och Saudiarabien-har mycket bättre relationer idag med Putins Ryssland. Israels premiärminister Benjamin Netanyahu konsulterar oftamed Putin när det finns problem på de syriska eller Libanesiska gränserna.Putins militära ingripande i det syriska inbördeskriget, sedan 2015, har utökat Rysslands tillgång till en flygbas i Latakia och fått för Ryssland användningen av en marinbas i Tartus, med en ingång till Medelhavet för den ryska flottan—en strategisk spelväxlare för Väst.

Putin har länge nonchalerat internationella institutioner och diplomatiskaengagemangsregler bland nationer, även fördrag som Ryssland undertecknade ochratifierade. Men hans regering är påstås—och påfallande-växande ännu mer fräck. När ryssarna röstade på söndagen berättade den brittiska utrikessekreteraren, BorisJohnson, theBBC om nya bevis för att Ryssland i hemlighet har lagrat det dödligaste kända nervmedlet, ”mycket troligt för syftet med Assassination.”Efter mordförsöket mot en före detta Rysk dubbelagent tidigare denna månad meddelade Britainockså attDet skulle undersöka fjorton andramisstänkta mord på ryssar på dess mark. Användningen av nervmedel utgör en förbluffande överträdelse av ett banbrytande internationellt fördrag som förbjuder kemiska vapen som Moskva undertecknade nittiotalet.

men när han börjar sin fjärde mandatperiod kanske Putin inte är lika kraftfull som han verkar, även om han nu har dominerat den ryska politiken i nästan två decennier. ”Amerikaner tenderar att tänka på Putin som kallt ochBeräkning. Men vi borde inte behandla detta val som Superman Threeblir Superman Four, ” Stephen Sestanovich, en kollega vid Rådet omutländska förbindelser och den tidigare amerikanska ambassadören i stort till de förrasovjetiska staterna, berättade för mig. ”Ryssarna beskriver honom inte alls på det sättet. Hanfinner beslut hårt, skjuter upp och skjuter upp, och gör dem sedanimpulsivt. Mycket av Putin-personligheten vi har lärt känna och älskaär en uppfinning—men en ganska bra uppfinning. Han bär allaförtroende för en sommarpraktikant.”

Putins rekord är fortfarande blandad. ”I utrikespolitiken har han gjort några sakersom är oöverträffade och djärva, men allt som allt har det spelat ut för honom på ett sätt som vanligtvis skulle leda till andra tankar”, sa Sestanovich. ”Han är en internationell paria. Han har ett krig mot sina händer i Syrien som han fortsätter att säga är över, men fortsätter inte att vara över.I en ny undersökning sa nittionio procent av Ryssarna att de ville komma ut ur Syrien. Putin har ett Ukrainas problem som han inte verkar kunna lösa. I de flesta andra regioner är resultaten ganska svaga, framför allt i Europa,vilket är det rike som Ryssarna har i århundraden satt först. Det är regionen Putin har skruvat upp det värsta.”

Washingtons oordning under President Trump är en partiell framgång för thekreml. ”Putin lyckades bortom sin vildaste fantasi för att identifiera svagheten i vårt politiska system och sådd större kaos i 2016,”Bill Burns, en före detta USA. Ambassadör i Ryssland som nu är president för Carnegie Endowment for International Peace, berättade för mig. ”Han serstrumps oregelbundna beteende och polarisering som tjänar hans syften. Han drog slutsatsen för många år sedan att sättet att skapa större utrymme för Ryssland i världen var att flisa bort i USA. Vad han gjorde i Syrienvar ett annat sätt att chippa bort på den amerikanska positionen i världen ochutöva ryskt tryck.”

på tisdag avslöjade Trump hansavsikt att träffa Putin i” den inte alltför avlägsna framtiden ” för att diskutera vapenrace, Nordkorea, Syrien och Ukraina. Överraskningsannonsenföljde Trumps uppmaning till Putin för att gratulera honom till hans återanmälan.Trump beskrev konversationen som ” mycket bra.”Hans uttalande kom inom protokollet från abipartisan-rapporten från senatens underrättelseutskott och rekommenderade hårdare åtgärder för att stopparyska inblandning i 2018-halvtidsvalet. I en scathingtweet sprängde Senator John McCain, republikan i Arizona,Trump. ”En amerikansk president leder inteden fria världen genom att gratulera diktatorer till att vinna skamval.Och genom att göra det med Vladimir Putin förolämpade President Trump var och enrysk medborgare som nekades rösträtten i en fri och fairelection.”

Ryssland kan nu ifrågasätta sin investering i Trumps seger. Sedan hans val har Trump hittills inte hjälpt till att förbättramoskvas förhållande till Washington. Den här månaden införde Förenta Staterna nya sanktioner mot Ryssland-inklusive dess intelligensservice-för cyberattacker på det amerikanska elnätet, luftfarten och annan infrastruktur. ”Ryssarna kanske vill ta kredit för Trumps seger, men de kan nu se det som en blandad välsignelse”, säger Tom Pickering, en före detta amerikansk ambassadör i Ryssland och understatssekreterare.”De har en man vid makten som agerar som om han är på en reality-TV-show, för vilken styrning är en andra prioritet.”

trots omröstningar som visar Putins äkta popularitet hemma-överträffaåttio procent, mer än två gånger Trumps betyg, i övretrettiotalet—Putin är sårbar. ”På många sätt driver Ryssland rättnu”, sa Burns. ”Det är en endimensionell ekonomi som står inför långsiktigautmaningar, och det är ett djupt repressivt politiskt system. Korruption är ett växande problem, som han är maskerad genom assertivitet utomlands, menassertivitet utomlands tar dig bara så långt när det gäller strukturella problem.”

Putins agenda kan kontrolleras när de konfronteras av väst,Burns, Pickering och Sestanovich alla sa. ”Putin är stoppbar, men intelätt,” sa Sestanovich till mig. ”Han fortsätter tills han stöter påtryck. Han är en bunt av förbittring. Han gillar inte att vararespekterad och sparkad ut ur klubben.”

i slutändan är Putin fortfarande en liten man som struttar för att vara en av bigboysna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.