Punisher förklarar varför verkliga vigilantes är vanliga skurkar, inte superhjältar

Punisher skulle alltid bli en besvärlig försäljning 2017. Karaktärens prestationer som superhjälte inkluderar en rad dödliga massskjutningar, och det är svårt att passera det som escapistunderhållning när sådana incidenter har blivit ett störande vanligt inslag i den veckovisa nyhetscykeln.

lyckligtvis verkar Marvels senaste Netflix-utflykt vara medveten om de potentiella fallgroparna att förhärliga en massmördare. Punisher spenderar mycket av sin runtime dekonstruerar sin egen premiss, vilket tyder på att vigilantism är monstrous när den genomförs.

mycket av det kommer över i de parallella berättelserna om Frank Castle (Jon Bernthal) och Lewis Walcott (Daniel Webber), en ung krigsveteran som lider av posttraumatisk stressstörning. Liksom Batman eller John Wick är Castle ’ s Punisher en prototypisk antihjälte som verkar utanför lagen. Han dödar våldsamma brottslingar som kringgår rättssystemet och skär igenom byråkratin för att administrera en mer direkt form av rättvisa.

inställningen är tilltalande eftersom den erbjuder snygga moraliska resolutioner. I den verkliga världen hittar dåliga människor ofta kryphål som gör att de kan undvika konsekvenserna av deras handlingar. I serier gör dåliga människor dåliga saker och straffas för det.

tricket bygger på en aura av absolut rättfärdighet. För att stödja hjälten måste publiken tro att han (och det är vanligtvis han) är fundamentalt oförstörbar, varför Batmans (och Supermans och Spider-Man och Daredevils) moratorium för att döda är så viktigt för hans karaktär. Det blir lite mer komplicerat med The Punisher, men samma grundtanke gäller. Vi rotar för honom eftersom vi är övertygade om att han aldrig under några omständigheter skulle döda fel människor.

problemet är att den typen av klarhet helt enkelt inte existerar i den verkliga världen — och bara finns diskutabelt i fiktion. Punisher tår den linjen och använder verkligheten för att sudda ut den kompromisslösa visionen av huvudpersonen. New York-invånare blir med rätta rädda för Frank i kölvattnet av en terroristbombning. Publiken vet att han inte begick det specifika brottet, men de andra karaktärerna gör det inte. För dem är hans engagemang troligt på ett sätt som visar felaktigheten i mycket superhjältefiktion. Oavsett hur ren hjältens avsikter, det finns ingen perfekt form av orsak och verkan. Punishers serietidning är en källa till rädsla och spänning eftersom den kan manifestera sig på oväntade sätt.

Lewis förstärker sprängradien som den faktiska förövaren av ovannämnda bombning. Liksom Frank är Lewis envis, aggressiv och oförutsägbar. Efter att ha startat showen som en traumatiserad och sympatisk krigsveteran fortsätter Lewis att mörda dussintals civila i ett missvisat försök att förespråka second amendment och andra tvetydigt definierade friheter. Han citerar Frank som en inspiration och tror att hans handlingar är motiverade eftersom han agerar med liknande övertygelse.

Lewis berättelse presenteras som tragisk, försiktig och hemsk. Under sina första framträdanden i en stödgrupp söker han efter fred och syfte som har undvikit honom sedan han återvände från krig. Han kan optimism och medkänsla – framför allt under hans försök med en privat militärentreprenör – men hans frustration kokar över till något mer hotfullt när han inte hittar lätt behandling för sin oro.

den nedåtgående spiralen accelereras med hjälp av en äldre veteran som radikaliserar Lewis i ett försök att utnyttja sin ungdomliga ilska, men poängen är att även inom showens begränsade räckvidd är Lewis motivationer inte konsekventa. Han agerar med självförtroende när han börjar göra bomber och projicerar en känsla av säkerhet som inte motsvarar hans inre oro. Han är så djupt nedsänkt i sitt eget trauma att han inte kan se hur hans personliga ideologier (och hans plåga) helt har förvrängt hans känsla av rättvisa. När det börjar justera begår han självmord eftersom han inte längre kan rationalisera eller leva med effekterna.

Lewis berättelse tar bort glamouren som ofta förknippas med vigilanter. En vigilante ska ha en kod som kämpar för ett moraliskt ideal som känns rätt men inte återspeglas i lagen. Frank Castle familj mördades. Den skyldige är en avlägsen regering spook vars position inom CIA isolerar honom från Nedfallet. Som Punisher kan Frank återställa balansen och anta rättvisa som aldrig skulle uppnås utan hans ingripande.

men Franks korståg är faktiskt en dramatisk bekvämlighet; the spook-Paul Schulze ’ s William Rawlins-är en ren berättande enhet. Han är ett namn och ett vanställt ansikte, som står som den enda skurken som Frank kan döda för att få spöket av hans familjs död att försvinna.

Lewis längtar efter den säkerhet som showen fritt ger till Frank, men hans problem är mycket mer skrämmande. Han är offer för ett trasigt system som tränade honom att slåss och sedan kasserade honom när han inte längre var nödvändig. Hans ’plågoande’ är ett komplext nätverk av sociala och infrastrukturella brister som varken är någon individs ansvar eller ansvar. Förvirring mellan personlig och systemisk skuld leder till katastrofala resultat när människor slår ut på den förra för att lösa sina problem med den senare. Punisher är huvudpersonen, men Lewis representerar en verklig vigilante.

Jessica Miglio/Netflix

det är det underliggande problemet med vigilantism. En enmans arm återspeglar oundvikligen bödelens fördomar. När dessa fördomar är bristfälliga och inkonsekventa, betalar andra människor det ultimata priset för en mans brist på självmedvetenhet. Lewis är en uttrycklig avvisning av allt Punisher står för, ett förslag om att människor som efterliknar Frank Castle är terrorister, inte hjältar, eftersom de våldsamt orsakar privata osäkerheter på en ovillig allmänhet.

tyvärr tror jag att många tittare kommer att sakna den punkten, till stor del för att resten av Punisher undergräver mycket av sin kritik av vigilantism. Showen är fortfarande en hämndfantasi. Franks borttagning av regeringens dödsgrupper är blodig och underhållande, och den eventuella katarsisen känns som en godkännande — det ger oss exakt vad vi kom för att se.

det hjälper inte att den första säsongen också fungerar som en ursprungshistoria för Ben Barnes Billy Russo/Jigsaw, den enda karaktären som Frank lämnar levande. Den slutliga showdownen ska vara en del av Franks inlösenbåge — han behöver inte döda sin ärkefiende — men antar att Russo kommer att leda till mer kaos under säsong två, kommer hans överlevnad att bli en tyst validering av Punishers mandat. Det innebär att rättssystemet inte kan hantera våldsamma brottslingar och att mord skulle ha varit en effektivare lösning på problemet. Fans kommer att kunna dra slutsatsen att Lewis metoder skulle vara acceptabla om han valde bättre mål (med andra ord om han var mer som Frank) och lade skulden på individen och inte miljön som skapade honom.

i praktiken finns det ingen sådan åtskillnad att göra. För en extern observatör finns det inget sätt att berätta för en bra vigilante från en dålig. De verkar alla farliga eftersom vi inte vet någonting om deras mentala tillstånd utöver deras vilja att vara en vigilante, som i sig är ett tecken på en djupt skev moralisk kompass. Det indikerar att individen saknar de hanteringsmekanismer som behövs för att interagera med världen på ett mer konstruktivt sätt och är mer än tillräckligt för att ifrågasätta den personens bedömning.

när den ses genom den verkliga världens prisma är Punisher inget undantag. Frank är inte en frisk människa, med obehandlad PTSD (och vanliga mardrömmar) som gör honom olycklig. Han skiljer sig från Lewis endast när det gäller skottval. Den mest osannolika aspekten av Franks karaktär är inte hans militära träning eller hans övermänskliga smärtgräns. Snarare är det hans orubbliga förmåga att skilja de människor som inte förtjänar att dö från dem som gör det utan att någonsin göra ett misstag. Det är bra att The Punisher är en superhjälte, för att han bara kunde existera i ett fiktion.

Lewis är ansvarsfriskrivningen som ber tittarna att inte prova detta hemma. Det skickar uppenbarligen ett blandat budskap – det kan nästan ses som cyniskt – men det gör det möjligt för showrunners att skämma bort vigilante fantasi samtidigt som de slutar med full godkännande. Det drar i sin tur en skarp linje mellan fiktion och verklighet. Det är glädjande att tro att det kan finnas en Punisher. I sanning, de flesta vigilantes hamna ser mycket ut som Lewis.

Eric är en Toronto-baserad kritiker, podcaster och kreativ författare. Han är för närvarande spelredaktör på DorkShelf.com och medskaparen och dramatikern av inte alla Fedoras, en ny scenkomedi som undersöker giftig maskulinitet i nördkulturen. Du hittar honom på Twitter @Harry_houdini.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.