Parker Beam, master distiller av Kentucky bourbon, dör

LOUISVILLE, Ky. Parker Beam, som fortsatte sin familjs historiska bourbon-tillverkningstradition som longtime master distiller för Kentucky-baserade Heaven Hill Distilleries, dog måndag efter att ha kämpat mot amyotrofisk lateralskleros, bättre känd som Lou Gehrigs sjukdom. Han var 75.

beams karriär som whiskytillverkare sträckte sig över mer än ett halvt sekel på Bardstown, Kentucky-baserade Heaven Hill, ett familjeägt och drivet destillerat spritföretag och tillverkare av det populära varumärket Evan Williams. Beam var ansvarig för destillering och åldrande Evan Williams — världens nr 2-säljande bourbon— och andra Heaven Hill whisky.

”han var en sann industrigigant långt före den nuvarande bourbon-renässansen”, säger Max L. Shapira, president för Heaven Hill Brands. ”Utan tvekan var han engagerad i vår bransch och hade en verklig passion för destillationshantverket.”

beams stamtavla som bourbonmakare var oklanderlig. Som farfar till Jim Beam föddes Parker Beam i en familj som spårar sina whiskyframställningsrötter i Kentucky till 1795, när Jacob Beam satte upp sin första stillbild. Park Beam, Parkers farfar och namne, var Jim Beams bror.

”om du var en stråle, var du slags avsedd att följa i fotspåren av antingen din far, farfar, kusiner eller farbröder”, sa Parker Beam i en intervju 2007 med Associated Press.

en annan industripatriark, Bill Samuels Jr., på måndag kallade sin långvariga vän ” en av de goda killarna.”För vissa människor kan det vara en börda att leva upp till ett legendariskt efternamn, men inte så för Parker, sa Samuels.

”i hans fall levde han upp till och överskred bördan av att ha det mest kända namnet i bourbon”, säger Samuels, som gick i pension efter en lång karriär som toppchef på Maker ’ s Mark.

under sin årslånga kamp med sjukdomen samlade Parker Beam in pengar i hopp om att hjälpa till att hitta ett botemedel.

Parker Beam var bland ett litet broderskap av master distillers som övervakade produktionen vid olika Kentucky-destillerier under Bourbons väckelse.

enligt EN 2014-rapport från University of Louisville Urban Studies Institute bidrar destillering med 3 miljarder dollar i bruttostatsprodukt till Kentuckys ekonomi varje år, upp från 1,8 miljarder dollar för två år sedan. Kentucky bourbon och Tennessee whiskey exporten sköt förbi $1 miljarder för första gången i 2013, enligt Distilled Spirits Council. År 2015 ökade de kombinerade amerikanska intäkterna för bourbon, Tennessee whiskey och rye whiskey 7,8 procent till 2,9 miljarder dollar, medan exporten av bourbon och Tennessee whiskey toppade 1 miljard dollar för tredje året i rad, sade gruppen.

Parker Beam började sin karriär på Heaven Hill 1960 och lärde sig hantverket genom att arbeta tillsammans med sin far, Earl. Jobbet som master distiller skiftade från far till son 1975 när Parker Beam antog rollen. Han utvecklade företagets första premium små batch och single barrel bourbons.

det Fader-son-partnerskapet utvidgades till en annan generation när Parker beams son, Craig, började arbeta på Heaven Hill i början av 1980-talet. Parker Beam hade titeln master distiller emeritus på Heaven Hill vid tiden för denna död.

”Parker Beam var inte bara ett namn på en flaska — han var den levande utföringsformen av whiskyen inuti — autentisk, klassisk, väl kryddad och destillerad från gammaldags hårt arbete och gentleman integritet”, säger Eric Gregory, president för Kentucky Distillers’ Association.

Craig Beam hade sin egen ödmjuka start. På en sommaruppehåll från skolan rengjorde han duvavfall i ett ledigt lager som köpts av Heaven Hill. Han körde senare en lastbil för destilleriet och arbetade i tappningsoperationen.

” jag har en hel del att leva upp till med min far och farfar”, sa Craig Beam till AP 2007. ”Jag har mycket vikt på axlarna.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.