på CNN firar Ramon Escobar skillnad

till Ramon Escobar börjar historien om hur han blev vice president på CNN Worldwide inte med sin utbildning vid University of Missouri School of Journalism eller med sin första position som producent på Univision WXTV Channel 41. Det börjar med en kärlekshistoria.

” min far hade en mycket eklektisk uppväxt i El Salvador – han sprang hemifrån vid tretton och reste världen och arbetade på båtar. Han gick även cirkusen vid ett tillfälle, ” Escobar säger. ”Men en dag, i Colombia, träffade han denna vackra kvinna på en blind date och bestämde sig för att gifta sig med henne. Det var min mamma.”

Escobars föräldrar planerade ursprungligen att bosätta sig i New York och stannade bara kort på vägen i Arkansas för att besöka några släktingar. Men så snart de kom till Little Rock satte en snöstorm in och gjorde resan omöjlig. ”Mina föräldrar hade ingenting, inga pengar. Men de hade en nyfödd att ta hand om-min äldre bror,” säger Escobar. ”Så gick min far till den katolska kyrkan och bad om hjälp. De gav honom ett jobb i underhåll, och vi stannade i Little Rock de närmaste tjugo åren.”

Escobar och hans familj växte upp i Little Rock och bodde lönecheck till lönecheck. ”Men mina syskon och jag visste inte det,” säger Escobar. ”Vi kände aldrig att vi var fattiga. Jag arbetar med många smarta människor, men jag anser fortfarande att mina föräldrar är de två smartaste människorna jag känner på grund av allt de kunde dra av trots de uppoffringar de gjorde.”

Escobars föräldrar gav honom alla möjligheter de kunde, säger han, om det innebar att han besökte El Salvador och Colombia under skollov eller hjälpte honom att resa till Vita huset som Arkansas state representative of Boys Nation—en ära för vilken han gratulerades vid den tiden av guvernör Bill Clinton, en före detta Boys Nation-representant själv.

Ram usci n Escobar CNN Worldwide
Ramon Escobar, VP för rekrytering av talanger & utveckling, CNN WorldwidePhoto: David Scott Holloway

”mina föräldrar var mycket insisterande på att vi inte glömmer var vi kom ifrån,” säger Escobar. ”Det innebar att prata med våra släktingar om kulturen, tullen och maten—men det innebar också att få alla slags tidningar och tidningar att hålla jämna steg med nyheterna hemifrån. Så det skapade i mig en enorm önskan att följa vad som hände i världen.

” men media var också hur mina föräldrar lärde sig allt de visste om Amerika,” fortsätter Escobar. ”När de först kom hit i början av 1960-talet såg de civilrättsrörelsen utvecklas på TV och sedan igen precis utanför deras hus.”

denna erfarenhet inkulcated i både Escobar och hans föräldrar en djup uppskattning för medborgerliga rättigheter, en uppskattning som bara förvärrades av den diskriminering som Escobar och hans familj mötte som ett resultat av deras ”utlänningsstatus”.

men även när han tittade på tv-täckning av internationella evenemang, säger Escobar, såg han inte många människor som såg ut som honom. Och de som gjorde det skildrades inte ofta i ett positivt ljus.

” jag såg inbördeskrig, drogkrig och människor i dåliga situationer. Jag har varit i El Salvador. Jag hade varit i Colombia. Så, jag visste att det inte var hela bilden,” han säger. ”Jag bestämde mig för att det var vad jag ville göra—bli en del av världen som hjälper till att forma inte bara åsikter utan verkligheten och fakta i livet för människor runt om i världen.”

och i nästan tre decennier nu är det precis vad Escobar har gjort. Från att bryta nyheten om Gianni Versace-mordet och bli den yngsta nyhetsdirektören i NBC: s historia till att täcka Bush-Gore-valet 2000 och gå dagar utan sömn för att täcka kaoset och trauman 9/11, har Escobar blivit en obestridlig kraft inom branschen.

men dessa dagar befinner sig Escobar sig bakom kulisserna och arbetar för att hitta och utveckla nästa generation av reportrar, producenter och redaktörer som VP för talent recruitment and development på CNN.

”vi måste ständigt tänka på hur man hittar de bästa och ljusaste människorna i världen, för On-air och off-air positioner”, säger Escobar. ”Vi måste hitta fantastiska människor och ta reda på varför de inte är med oss, och ibland betyder det att hitta människor innan de ens inser hur bra de är.”

du måste ha ett öga för talang i denna arbetslinje, säger Escobar, en förmåga att upptäcka begåvade unga män och kvinnor som kommer att bli respekterade journalister som Lester Holt, Natalie Morales, Mika Brzezinski och Ashleigh Banfield. Men du måste också vara uppmärksam på hur alla dessa begåvade individer passar in i den större bilden.

” många av de människor som jag har arbetat med eller tagit på har förändrat nätverkets ansikte genom att diversifiera det—människor som är Latino eller afroamerikanska. Men folk glömmer att jag också är från Arkansas, ” säger Escobar. ”Och att vara från Arkansas är lika mycket av en tillgång och en del av min mångfald som någonting annat.”

RAM-minne för Escobar CNN över hela världen
foto: David Scott Holloway

alla de olika komponenterna i vem vi är och hur vi tycker är viktiga, betonar Escobar. Och vi måste förstå det så tidigt som möjligt.

” när jag började skolan kom min mamma till mig och sa:” Jag vill bara att du ska förstå att det är möjligt att de kommer att göra narr av dig”, påminner Escobar. ”Och jag tänkte bara,” varför? Varför skulle någon göra narr av mig?'”

”’eftersom du skiljer sig från dem,’ hon sa. Dina föräldrar kommer från ett annat land, du talar ett annat språk än engelska, du har en accent och ditt namn är så annorlunda. Du är annorlunda.'”

”’så vad ska jag göra? Jag frågade.”

”och hon sa,” Låt mig fråga dig något, Ramon. Tror du att två språk är bättre än ett?'”

” Ja.”

” tror du att det är bättre att ha rest och förstå flera kulturer än att bara veta en?”

” Ja.”

””jag tror det också,” sa hon. Detta är en styrka. Men de kommer att få det att verka som en svaghet eftersom de inte förstår det. Så utbilda dem. Berätta om Colombia, berätta om din familj. Du kan hjälpa människor att inte bara förstå skillnaden utan också fira den.'”

som journalist och chef har Escobar strävat efter att leva upp till sin mors ord. Och nu, som VP för talent recruitment and development, har han den plattform han behöver för att säkerställa att alla andra på CNN känner igen sitt värde.

”att omfamna mångfald är inte bara rätt sak att göra, det är rätt affär att göra”, säger Escobar. ”När du har ett nyhetsrum som verkligen ser ut som världen, noterar han, ett rum med människor från Arkansas och Korea, människor från konservativa och liberala bakgrunder, människor som är homosexuella och raka, vita och svarta, får du bättre journalistik, högre betyg och ett bättre företag runt.

”om vi bekänner att vara en nyhetsorganisation i världen”, säger VP, ”vi måste återspegla världen.”

i årtionden har Ramon Escobar upptäckt, utvecklat och mentorerat elit on-air talang. Mer än bara en knack, den distinkta förmågan har praktiskt taget blivit en supermakt—vilket framgår av de mediepersonligheter han har påverkat under sin karriär.

” jag har känt Ramon i mer än tjugofem år och har under den tiden haft nöjet att se honom växa och utvecklas till en stor ledare med en av de bästa ögonen för talang i branschen. Han har hjälpt till att förändra CNN: s ansikte och se till att vi har den mest mångsidiga on-air-talangen i branschen.”

—Jeff Zucker, ordförande, WarnerMedia News & sport och President, CNN Worldwide

”fem minuter in i min jobbintervju med Ramon blev det klart att mångfaldens dygder var personliga för honom. Han talade om det med sann passion och var uppenbarligen mycket stolt över laget han byggde och fördelarna med en inkluderande arbetsplats, och han ville att folk skulle gå med i sitt team för att förstå det från början. Det var tjugo år sedan, och på vissa sätt kändes det som om vi var före spelet.”

” att arbeta med Ramon Escobar var en av höjdpunkterna i min karriär inom journalistik. Under Florida recount 2000 rapporterade jag om Palm Beach-rösterna som kom in. Ramon ringde mig och uppmuntrade mig att ringa några fler av mina källor. Med sin lysande insikt som redaktör, vi bröt enorma nyheter under en av de noga bevakade berättelser om min livstid som ett presidentval hängde i balans. Han är en stor verkställande och producent.”

—Norah O ’ Donnell, ankare och chefredaktör, CBS Evening News och en 60 minuters korrespondent

”Ramon är varje definition av ledare. Han leder genom exempel, lyfter kollegor och investerar i människor för att hjälpa var och en av oss att nå vår potential. Hans bidrag till CNN är synliga i luften och kände sig bakom kulisserna, i samarbete med kollegor som representerar olika bakgrunder och perspektiv, vilket Ramon har prioriterat i sin rekryterings-och utvecklingsroll. Hans passion inspirerar, och hans medkänsla har hjälpt till att skapa en kultur av familia på CNN.

” Ramon först nått ut till mig när jag var en lokal nyhetsankare på ABC affiliate i Denver, min hemstad. Jag var ovillig att lämna min arbetssituation vid den tiden, men Ramons energi och vision övertygade mig om att ta ett hopp om tro och utforska CNN: s uppdrag. Sex år senare är jag tacksam att betrakta Ramon som en vän och mentor. Jag har aldrig känt mig mer nöjd eller passionerad över det arbete jag gör som journalist, till stor del tack vare Ramons vägledning och stöd.

” som organisation har CNN tur att ha Ramon bland sitt ledarskap. Och som en Latina, jag själv, är Ramons framgång ambitiös. Han är som en North Star, exemplifierar vad som är möjligt genom uthållighet, relationsbyggande och engagemang för att ha en positiv inverkan—på jobbet, i vårt samhälle och runt om i världen.”

” Ramon var en av de första cheferna i vår bransch för att känna igen och ta itu med bristen på mångfald i våra nyhetsrum. Inte bara kön och ras, men kultur, sexuell läggning, ålder, och synpunkter. Han förstår värdet detta genererar för de företag han arbetat för och för publiken. Jag har tur att kalla honom en mentor och en vän.”

” Ramon har bidragit till att forma journalisten, nyhetsredaktören och personen jag är idag. Oavsett om det driver mig att producera innehåll som är rättvist och korrekt, vårda en nyhetsrum miljö som är samarbete, eller reframing mångfald och integration som ett problem som ska lösas till en möjlighet att realiseras, Ramon har varit en viktig resurs för mig.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.