När krisarbetare, inte traditionell Polis, svarar på samtal om mental hälsa

Polisen uppmanas ofta att svara på psykiska nödsituationer. Det kan dock förändras, eftersom städer över hela landet —inklusive Minneapolis-överväger att försvara polisen. Hur skulle en alternativ modell se ut?

i vissa fall är polisen fortfarande de som svarar på psykiska samtal, men de är specialutbildade för att göra det. I San Antonio är Joe Smarro en långvarig medlem av polisavdelningens psykiska hälsoenhet. Det är en del av ett större program i staden som innehåller en one-stop shop där polisen kan ta med människor istället för fängelse eller akutmottagningen.

för några år sedan tog jag en rapporteringsresa för att se hur allt fungerar. Jag åkte på en åktur tillsammans med Smarro, som sedan dess varit föremål för en HBO-dokumentär om mental health unit.

Joe Smarro, officer i San Antonio polisavdelningens psykiska hälsoenhet
Joe Smarro

det var en varm, solig morgon och vi körde runt i Smarros officiella SUV när samtalet kom från sändningen. Det fanns en tonårsflicka med psykisk sjukdom på sjukhuset; Smarro kände henne inte, men han visste att hon hade en historia att dyka upp i akutrum runt staden. När vi kom dit låg hon på en säng, tyst och tyst, nära sjuksköterskestationen. Smarro drog upp en stol och frågade henne, ” Vad händer?”Och precis så öppnade hon sig.

under de senaste veckorna, efter polisens dödande av George Floyd i Minneapolis, har städer börjat överväga hur det skulle se ut om polisbudgetarna omfördelades till andra sociala tjänster.

”ärligt talat ser jag det inte som polisarbete, jag ser det som mer av ett socialt arbete”, sa Smarro om sitt jobb. ”Jag har inte känt mig som en polis i år, för igen, att vara i plainclothes, inte handbojor människor, gå dem till en bil och sedan … kör dem till ett sjukhus … ingenting om det är traditionellt polisarbete.”

polisen har skickats för att svara på psykiska nödsituationer i årtionden, delvis för att det finns en uppfattning om att personer med psykisk sjukdom är farliga, även om det för det mesta inte är sant.

Smarro hjälper till att utbilda andra officerare i att hantera personer med psykisk sjukdom, och ibland kritiserar dessa officerare honom för att inte agera mer som en traditionell polis, sa han. Men han står fast vid sin inställning.

”vad jag vet är genom levande bevis 100 procent av samtal jag har gått på har kunnat hjälpa människor. Och jag har aldrig behövt skadas eller skada någon annan för att göra det,” han sa.

andra modeller erbjuder sätt för andra än polisen att reagera på psykiska kriser. Det inkluderar ett antal krishanteringsteam som har inrättats runt Minnesota och resten av landet.

en av de längsta modellerna är ett program baserat i Eugene, Ore., kallade Cahoots. Cahoots arbetare kan få skickas till en scen eller människor kan ringa direkt.

Ebony Morgan är en krisarbetare
Ebony Morgan

Cahoots lag kommer att ” svara på icke-brottsliga samtal … att ge deescalation eller krishjälp i fall där ett polissvar kanske inte är nödvändigt”, säger Ebony Morgan, en krisarbetare med programmet.

Morgan sa att Cahoots svarade på 24 000 samtal förra året, vilket uppgick till ungefär 20 procent av alla samtal som gick till polisen. I mindre än 1 procent av dem, cahoots ringde polisen för säkerhetskopiering.

Morgan sa att Cahoots också har gjort sitt arbete med en budget som är storleksordningar mindre än stadens polisbudget.

vissa polisavdelningar och städer i Minnesota har program som liknar dem i Eugene och San Antonio och kan expandera till att omfatta fler platser och fler program.

Morgan sa att inget program för psykisk hälsa kan fungera i vakuum.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.