Herodotos (Polykrater)

Herodotos (Polykrater)

tyrannen Polykrates av Samos och hans öde: Herodotos historia

Polykrates tog makten i Samos ca. 535 f. Kr.och under sin tyranni gjorde han ön till en stor sjömakt (han erövrade många av de närliggande öarna, inklusive Lesbos), uppvaktade konstnärer och poeter inklusive Anacreon), hans byggnadsprestationer var magnifika och hans berömmelse visste inga gränser. Amasis, Egyptens kung, kunde inte låta bli att vara medveten om Polykrates fantastiska lycka och hur den stadigt och kraftigt ökade och så skickade han ett brev till Samos. Herodotus (3.40–43) berättar historien om Polykrater enligt följande. Denna översättning är en trogen, men inte bokstavlig, rendering.

ett brev från Amasis till Polycrates

det är ett nöje att lära sig att en man som är en vän och en allierad gör det så bra. Ändå gillar jag inte din stora och ständiga lycka eftersom jag vet hur avundsjuk Gud är. Jag önskar både för mig själv och dem som jag bryr mig om ett mått på framgång tillsammans med ett misslyckande och ett liv där lycka växlar med olycka, snarare än att fortsätta oavbrutet. För jag har aldrig hört talas om någon som var så lycklig hela tiden, som inte slutade dåligt—i själva verket i fullständig ruin. Så jag ber dig att göra vad jag föreslår inför ditt eviga och överdrivna välstånd. Bestäm vad du värdesätter som mest värdefulla, vad i ditt hjärta skulle du djupt ångra att förlora. Kasta sedan bort det, så att det aldrig kan ses eller innehas av någon. När du har gjort detta, om din lycka fortsätter utan lidande, fortsätt att hitta ett botemedel på det sätt jag råder.

efter att ha läst brevet och kommit fram till att Amasis råd var bra, funderade Polykrates länge och hårt på att välja från sina skatter den som han skulle känna den största nöd att förlora. Slutligen bestämde han sig för en signetring som han bar, med en smaragd i guld, gjord av Theodorus av Samos, son till Telecles. Därefter gick han ombord på ett femtioårat fartyg med dess besättning och beordrade dem att gå ut till sjöss. En gång var han långt ifrån ön Samos, tog han av sig sin ring i sikte på alla ombord och kastade den i vattnet. Sedan seglade han tillbaka och när han återvände till sitt palats sörjde han djupt för sin förlust.

fem eller sex dagar senare hände det att en fiskare fångade en stor fisk, så fantastisk att han ansåg det vara en värdig gåva för Polykrater. Han förde den till ingången till palatset och fick sin begäran att prata med Polykrates. Han presenterade sin gåva till honom med dessa ord.

fiskare: O kung, när jag fångade den här fisken tyckte jag inte att det var rätt att ta den till marknaden, även om jag är en fiskare genom handel, för det tycktes mig bara vara värdig för dig. Så jag har tagit det som en gåva.

POLYCRATES: du har gjort det bra och jag är mycket nöjd både med dina ord och din gåva och jag inbjuder dig att komma tillbaka för att äta middag med mig.

fiskaren återvände hem och kände sig väldigt stolt.

när tjänarna skar upp fisken, fann de i sin mage, Signetringen av Polykrater. Så snart de såg det ryckte de upp det och förde det till honom omedelbart, full av glädje över deras upptäckt. När de presenterade ringen berättade de för honom hur de hade hittat den och Polykrates såg Guds hand i det som hade hänt. Han skrev ett brev till Amasis i Egypten för att berätta för honom allt, vad han hade gjort och resultatet.

efter att ha läst Polycrates brev förstod Amasis att det är omöjligt för en människa att rädda en annan människa från det som är ödesbestämt att hända. Polykrates var avsett att komma till ett dåligt slut eftersom hans lycka kvarstod och han fann även vad han hade kastat bort. Därför skickade han en härold till Samos för att avstå från deras band av gästvänskap, så att när en stor och fruktansvärd olycka drabbade Polykrates, skulle han inte behöva sörjas för en man som var hans vän.

Herodotos berättar för oss att Polykrates ruin orsakades av oroetes fiendskap, en perser som av Cyrus hade utsetts till guvernör i Sardis. Oroetes var medveten om Polykrates ansträngningar att skapa ett mäktigt sjöimperium och skickade följande meddelande till Samos från staden Magnesia där han bodde. Herodotus (3.122.3–125) fortsätter historien.

ett brev från Oroetes till Polycrates

jag har lärt mig om dina stora ambitioner och att du inte har tillräckligt med pengar för att uppnå dem. Om du dock gör vad jag föreslår, kommer du att vinna framgång och försäkra min säkerhet också. Jag har viss information om att kung Cambyses planerar min död. Om du kommer till min räddning och räddar inte bara mig utan mina pengar, kan du ta en del av det själv och lämna resten till mig. Med min rikedom kommer du att kunna utöka din makt över hela Grekland.

Polycrates var mycket nöjd med erbjudandet och ivriga att acceptera. Eftersom han emellertid ville ha mycket pengar för att uppfylla sina mål, skickade han för att verifiera beloppet Maeandrius, en kollega Samian och hans sekreterare, just mannen som inte långt efteråt ägnade sig åt Heras tempel fantastiska erbjudanden, väl värda att se, tagna från herrkvarteren i Polykrates palats. När Oroetes fick veta att en inspektör skulle komma, gjorde han sina förberedelser. Han fyllde åtta kistor med stenar nästan upp till toppen och över stenarna placerade han ett lager av guld, sedan låste han upp kistorna och höll dem redo. Maeandrius anlände, gjorde sin inspektion och återvände med sin rapport till Polykrates.

Polycrates bestämde sig för att besöka Oroetes själv, trots de många invändningarna från hans vänner och även soothsayers. För i en dröm såg hans dotter en vision av sin far högt i luften, tvättad av Zeus och smord av Helius (solen). På grund av denna dröm gjorde hon allt hon kunde för att avskräcka Polykrates från att göra resan och även när han var på väg till sitt femtioåriga skepp, profeterade hon att han skulle drabbas av något ont. Han hotade i sin tur att hon skulle förbli Jungfru under mycket lång tid om han återvände säkert och gott. Hon svarade att hon bad att detta skulle hända henne, för hon föredrog att förbli Jungfru, hur länge som helst, snarare än att förlora sin far.

Polycrates ville inte lyssna på allt detta råd och han seglade för att besöka Oroetes, tillsammans med en följd av många vänner, inklusive Democedes Från Croton, den mest skickliga läkaren i sin tid. Så snart Polykrates anlände till Magnesia blev han foully mördad på ett sätt som var ovärdigt honom och hans stora ambitioner. Förutom tyrannerna i Syracuse förtjänar ingen grekisk tyrann jämförelse med honom för storslagenhet. Oroetes dödade Polykrates på ett sätt som var för hemskt för att beskriva och korsfäste honom sedan. Alla Samierna i hans retinue släppte han och berättade för dem att vara tacksamma för honom för deras frihet; de som inte var Samier och slavar tog han som fångar.

således hängdes Polykrates högt i luften på ett kors och drömmen om hans dotter blev sann, för han tvättades av Zeus när det regnade och han smordes av Helius, solen, med svetten från hans kropp.

Polykrates stora lycka slutade sålunda så hemskt och förutsägelsen av Amasis uppfylldes. När det gäller Oroetes visade det sig att han också mördades och när Samos blev ett klientrike av Darius, blev den förvisade broren till Polykrates, som heter Solyson, ansvarig.

Herodotos i sin introduktion till berättelsen om Solon och Croesus nämner att Solon också besökte kung Amasis av Egypten. På grundval av hans kontakter med Polycrates som berättats ovan verkar det som om Amasis tog till sig grundläggande hyresgäster från den visdom som han lärde sig av Solon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.