Den linjen om college barn som överlever på Ramen? Inte längre roligt på många Florida skolor

TAMPA — det fanns ingenting i kylskåpet. Ingen pastrami, inga ägg. Inget att packa till lunch, inget att äta den dagen. Nathalie Mompremier, senior vid University of South Florida, zippade upp sin ryggsäck och gick till sitt jobb som apotekstekniker. Hennes väska var full med de saker hon hade spenderat sina lånepengar på: läroböcker, kurslistor, hyresavtalet till hennes lägenhet. Hon försökte inte tänka på hur Tom magen kände.

gratis lunchprogram har länge varit en häftklammer för K-12-utbildning, med ett brett svepande, huvudnickande samförstånd om att eleverna inte kan fokusera på skolan när de inte har fått nog att äta. Vissa skolor, särskilt de som drar från låginkomstområden, ger eleverna tre måltider om dagen.

annons

men när dessa studenter kommer till Floridas universitet — många av dem tar orimliga kostnader och upplever ekonomiskt oberoende för första gången — går alla fria måltider bort. Och eleverna är fortfarande hungriga.

tusentals studenter över Florida university-systemet upplever ”matosäkerhet”, definierad av federal Department of Agriculture som att äta inte tillräckligt med mat eller bara icke-näringsrik mat eftersom man inte har råd med tre måltider varje dag.

enligt uppgifter som lämnats till Tampa Bay Times loggade studenter som kämpade med livsmedelssäkerhet mer än 16 000 besök 2015 till specialcentra vid USF, University of Florida, Florida State University och University of Central Florida.

USF öppnade sin ”Feed-A-Bull Food Pantry” i höstas efter personal rådgivning studenter på andra frågor insåg hur ofta de gjorde om kommentarer om mat.

”studenter rapporterade att de många gånger inte har pengar den veckan för mat, eller de skulle bara äta en måltid om dagen eftersom de inte hade tillräckligt för att göra det till slutet av terminen eftersom deras lån hade slut, eller de fick inte sin nästa lönecheck”, säger Nicole Morgan, senior case manager för student outreach och support på USF.

mer än 200 studenter besökte USF: s matskafferi 510 gånger under hösten och vårterminen — mer än personalen säger att de förväntade sig, med tanke på att Skafferiet var öppet endast 32 dagar på hösten och 26 dagar på våren. Bemannad av volontärer, främst från campus kapitel Feeding America, Skafferiet tillåter studenter i behov av att plocka upp matvaror. Tänk tonfisk, jordnötssmör, pasta, soppa.

annons

Skafferiet distribuerade nästan 6000 pund mat förra läsåret. Nästan 80 procent av besökarna var studenter.

”matvaror var dyrare än jag trodde att de skulle vara”, säger 22-årige Mompremier, en första generationens högskolestudent som betalar för skolan själv genom bidrag, lån och minimilönejobb. ”Jag spenderade alla mina lönecheckar på mat, och jag kunde fortfarande inte fortsätta.”

Sara Goldrick-Rab, professor i högre utbildningspolitik och sociologi vid Temple University, sa att stereotyper om att äta Ramen på college har maskerat ett verkligt hungerproblem på campus och skapat en politisk blind fläck.

”högskolor gör alla dessa saker för att hjälpa barn i riskzonen för att släppa ut”, sa hon. ”De tittar på betyg och missade klasser, men de frågar dem aldrig om de har tillräckligt med mat att äta eller en plats att sova på natten.”

för vissa studenter kan äta Ramen vara ett val. Men för andra är det allt som finns, Sa Goldrick-Rab. Och medan många så kallade ”typiska ”högskolestudenter alltid har kämpat för att budgetera för mat tillsammans med läroböcker, levnadskostnader och undervisningskostnader, lägger en” ny normal ” högskolestudent brådskande till frågan om livsmedelssäkerhet på campus.

de är inte 18-åringar vars kreditkortsräkningar går till sina föräldrar, men första generationens studenter, arbetande studenter och ensamstående föräldrar som återvänder till klassrummet.

annons

”tidigare är det studenter som inte skulle ha gått på college. Men de har ingen annanstans att gå nu. Det finns inga jobb”, säger Goldrick-Rab, som har fokuserat en del av sitt arbete i södra Florida. ”Jag har sett studenter i community college i Miami gå av trottoaren de sov på och gå in i klassen. Människor går till alla slags ytterligheter för att ha råd att gå i skolan.”

Goldrick-Rab arbetar med ett förslag om att utöka det federala gratislunchprogrammet från K-12 till college. Hon uppskattar att det skulle kosta 1,4 miljarder dollar och kallar det en ”droppe i hinken” jämfört med den totala federala budgeten för högre utbildning.

under tiden skapar fler och fler universitet över Florida program för att mata studenter som annars skulle gå utan. University of Florida öppnade sitt skafferi förra sommaren. Anna Prizzia, chef för UF campus food program” Field and Fork”, sa att skolan gjorde en behovsbedömning och fann att cirka 10 procent av sin studentkropp upplevde matosäkerhet under sin tid på campus.

” vi tyckte att det var viktigt att välja mellan att få en bra utbildning och äta en hälsosam måltid ur ekvationen för våra studenter,” sa hon.

år 2015 hade cirka 300 av de 4 000 högskolorna och universiteten i USA program som USF pantry för att hjälpa till att mata studenter. När University of Central Florida öppnade sitt ”Knights Pantry” 2009 verkade det vara en av de fem första i landet, säger studentkårens direktör Rick Falco.

annons

Skafferiet kom till som ett projekt i Falcos ledarskapsklass. När de först startade butiken, med lite mer än 100 burkar i ett skafferi, var vissa elever skeptiska till att deras klasskamrater hade problem med att ge mat.

” men när du får de första en eller två eleverna som kommer in och berättar sin historia om att leva ut ur sin bil, och de måste välja mellan att köpa sina böcker och gå hungrig, och de vill köpa sina böcker för att de vill göra det bra på college — efter det förstod alla,” sa Falco.

UCF ’ s pantry är nu en fristående anläggning som efterliknar en liten butik, även om allt är gratis. Jessica Roberts, en 19-årig junior, är pantryens studentchef. Men hon har också varit tvungen att vara kund.

”jag har personligen använt Skafferiet eftersom jag inte har mat. Jag har också mycket ekonomiskt ansvar, ” sa Roberts, som studerar psykologi. ”Ekonomiskt stöd betalar inte alltid ut förrän den tredje eller fjärde veckan i skolan, men du har redan varit tvungen att betala för dina lektioner, dina böcker, dina levnadskostnader.”

studenter loggade omkring 12 000 besök i skafferiet 2015 och tog med sig 27 579 Pund mat. Alla skafferier, inklusive en vid Florida State University, är beroende av matförare, donationer och partnerskap med samhällsmatbanker.

en av utmaningarna de står inför är att tillhandahålla färskvaror och andra lättfördärvliga föremål till studenter. USF är i behov av en fungerande kylskåp. Studentvolontärer går till en lokal matbank och hämtar frukt, grönsaker och bröd, vanligtvis från gårdar eller kvar från livsmedelsbutiker och snart löper ut.

annons

att utöka tillgången till färskvaror är nummer ett på USF: s önskelista för nästa år, säger Katie Jones, en registrerad dietist i hälsoutbildningsavdelningen och en av pantryens grundare. Jones vill också sätta ihop receptkort för att hjälpa eleverna att få ut det mesta av vad de får från skafferiet. Och både hon och Morgan, student uppsökande chef, erkänna att sprida ordet på campus måste vara en större bit nästa läsår.

” jag tror inte att så många studenter som behöver det utnyttjar det, men det är vårt första år, ” sa Jones.

det största hindret de har mött? Bara ge utbildning om vad livsmedelssäkerhet faktiskt är, sa Morgan.

” det är inte normalt att bara äta en måltid om dagen. Det är inte normalt att bara konsumera ett par kex eller ett äpple,” hon sa. ”Och jag tror att många studenter inte vill använda tjänsten eftersom” Åh, det finns människor som är värre än jag som behöver det mer än jag”, och de inser inte faktiskt att de är i det behovet. Det är dem.”

kontakta Lisa Gartner på [email protected] följ @lisagartner.

prenumerera på anmälningarunsubscribe från anmälningar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.