Covid-19-utbrottet i polska kolgruvor ökar ytterligare smärta på den kämpande sektorn

coronaviruspandemin har fört Polens sjuka kolbrytningssektor på knä.

ett Covid-19-utbrott bland gruvarbetare i södra regionen Schlesien är den senaste plågan för en industri som lider av fallande efterfrågan, billigare konkurrens och ackumulerade ekonomiska förluster.

mer än 16,900 xnumx fall av coronavirus har rapporterats över hela Polen. Gruvregionen Schlesien registrerade det högsta antalet infektioner med cirka 4 000 fall – 1 450 av dem gruvarbetare och deras familjemedlemmar, enligt regeringen.

sektorn står nu inför kritik för att inte göra tillräckligt för att skydda arbetstagarna.

Polens hälsominister Augulukasz Szumowski sade på tisdagen att Schlesiens kolgruvor hade blivit hotspot för viruset och masstestning av gruvarbetare pågick.

” det är inte som alla Schlesien har ett problem. Om vi subtraherar gruvorna är den horisontella överföringen inte mycket, ” sa han.

Polens största kolbolag, Polens största Kolbolag, tvingades avbryta verksamheten vid tre av sina åtta gruvor till tidigast den 17 maj på grund av utbrottet.

kommentar: efter oljekraschen behöver vi en hanterad avveckling av produktionen av fossila bränslen

statliga tillgångar minister Jacek Sasin berättade för polsk radio att fler gruvor kan möta tillfällig stängning för att innehålla viruset.

Robert Tomaszewski, en senior energianalytiker vid Warszawabaserade tankesmedjan Polityka Insight, sa att avstängningen av aktiviteten gjorde det möjligt för Polen att minska produktionen vid en tidpunkt då marknaden är mättad.

produktionen av polskt kol har minskat under de senaste decennierna och kan inte konkurrera med billigare importerat kol från Ryssland eller Columbia.

investeringar i sol-och havsbaserad vindkraft har också sett kolens andel i energimixen falla till den lägsta nivån i historien förra året, vilket utgör 74% av elproduktionen.

eftersom allmännyttiga företag väljer kostnadseffektiva alternativ staplas polskt stenkol i stora reserver. I slutet av mars lagrades 7,6 miljoner ton av gruvorna, enligt uppgifter från Polens Industriutvecklingsbyrå.

Klimatnyheter i din inkorg? Anmäl dig här

en mild vinter och den koronavirusinducerade ekonomiska avmattningen deprimerade kolbehovet ytterligare.

” det finns för mycket kol på marknaden och Covid-19 skapar en möjlighet att minska produktionen och stödja omvandlingen av hela energisektorn”, berättade Tomaszewski Climate Home News.

nedgången i Polens kolbrytningssektor är ”irreversibel”, tillade han. ”Det kommer inte att hända mycket snart men det kommer att hända. Vinden har förändrats och det blåser mycket till förmån för förnybara energikällor.”

efter veckor av bittra förhandlingar kom fackföreningarna på PGG överens om att minska gruvarbetarnas arbete och betala med 20% för maj månad, så att företaget kan kräva statligt stöd.

Solidaritetsfacket skrev till regeringen och varnade för att utan statligt stöd skulle industrin kollapsa.

regeringen lovade att tillkännage en plan för kolbrytningssektorn före slutet av juni – vilket Tomaszewski sa skulle kunna vara en ”enorm” möjlighet att omstrukturera sektorn i en tid då fackföreningarna har försvagats.

låsning av Coronavirus påskyndar Indiens övergång från kol till solenergi

men tidtabellen kolliderar med en pågående presidentvalskampanj.

regeringen hade hoppats att fortsätta med valet planerat den 10 maj genom poströstningar, trots åtgärder för att begränsa spridningen av viruset, men omröstningen avbröts fem dagar före omröstningen. Ett nytt valdatum förväntas nu mellan slutet av juni och mitten av juli.

President Andrzej Duda, som söker omval, är en allierad av det styrande högerpartiet Law and Justice Party (PiS), som ser kol fortfarande leverera 60% av landets el av 2030. Polen har ännu inte godkänt ett EU-omfattande mål att uppnå koldioxidneutralitet senast 2050.

Miners har traditionellt stött PiS och analytiker tror inte att partiet kommer att tillkännage en plan för sektorns nedgång före valet. Istället är PiS mer benägna att tillkännage ”omstruktureringsåtgärder”.

detta öppnar ett fönster för vissa stenkolgruvor som arbetar med förlust för att stänga, Marta Anczewska, en klimat-och energipolitisk officer vid WWF Polen, berättade för CHN och förutsåg regeringen ”kommer att se till att företag fortfarande tillhandahåller kol till hemmamarknaden men inte på ett sätt som genererar förluster”.

sydkoreanska regeringen stöder $2 miljarder bailout till coal company, trots green finance pledge

Aleksandra Gawlikowska-Fyk, en analytiker med Warszawabaserade Forum Energii, varnade för att trots bräckligheten i kolbrytningssektorn, ”det finns en stark vilja att ha strömförsörjning från inhemskt kol i Polen. Det uppfattas som en fråga om energisäkerhet.”

och ändå hävdade hon att pandemin hade skapat en annan ”varningssignal” för det akuta behovet av att planera energisektorns diversifiering. ”Vi måste behålla gruvor som är lönsamma och koncentrera oss på optimering av sektorn”, sa hon.

den polska regeringen har upprepade gånger överskattat utsikterna för inhemska kolgruvor. Produktionen minskar mycket snabbare än den totala kolkonsumtionen, säger Wojciech Ko Ukrainian, en polsk journalist som skrevs mycket om landets kolindustri.

under 2004 förutspådde regeringen att landet skulle producera upp till 89 miljoner ton kol i år. Men 2019 sjönk den inhemska produktionen under 62 miljoner ton.

”den inhemska kolproduktionen kommer att gå ner mycket snabbare än regeringen förväntar sig och det kommer att komma tillbaka till dem riktigt snabbt under de närmaste åren”, säger Ko Macau.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.