CDC utfärdar varning om återuppkomst av progressiv massiv fibros hos kolgruvarbetare

klustret upptäcktes inte genom det nationella Kolarbetarnas Hälsoövervakningsprogram, vilket inte är förvånande eftersom deltagandegraden i det nationella programmet bland Kentucky kolgruvarbetare är historiskt låg, med endast 17% av statens kolgruvarbetare som deltar i programmet under 2011 och 2016.

radiologen som kontaktade NIOSH för att rapportera den kraftiga ökningen under de senaste 2 åren i antalet PMF-fall bland patienter som var kolgruvarbetare begärde hjälp med att genomföra en utredning och utveckla och genomföra insatser för att minska förekomsten av sjukdomen i samhället. Sextio manliga patienter som var aktiva eller tidigare kolgruvarbetare hade radiografiska fynd som överensstämde med PMF, inklusive 49 vars röntgenbilder togs under 2016. Medelåldern för patienterna var 60,3 år; Genomsnittlig kolbrytningstid var 29,2 år. Alla 60 patienter hade radiografiska bevis på pneumokonios. Tjugosex rapporterade att de var takbultar (installerade bultarna som stöder taket på en underjordisk gruva) under de flesta av sina karriärer och 20 rapporterade att de var operatörer av kontinuerliga gruvarbetare (maskiner som producerar ett konstant flöde av kol eller annat fast material från gruvan).

”faktorn eller kombinationen av faktorer som ledde till denna ökning i fall av PMF i östra Kentucky och om det finns mer okända fall i närliggande kolbrytningsregioner är okända”, sade CDC. Eftersom PMF tar år att manifestera är de specifika exponeringar eller gruvmetoder som ledde till dessa fall också okända. ”Nya eller modifierade gruvmetoder i regionen kan orsaka farliga dammexponeringar”, konstaterade rapporten.

detaljerade yrkeshistorier identifierade ”slope mining” (där grupper av gruvarbetare arbetar kontinuerliga gruvmaskiner, utformade för att skära kol och annan mjuk sten och skära axlar genom hundratals meter sandsten för att nå underjordiska kolsömmar) som en potentiell exponering i östra Kentucky. Sandstenbildningen som ligger till grund för det området är mer än 90% kvarts, och damm som genereras under lutningsskärning kan utsätta gruvarbetare för farligt damm som innehåller höga koncentrationer av respirabel kristallin kiseldioxid. Att använda en kontinuerlig gruvmaskin har vanligtvis ansetts vara position som inte är förknippad med högre exponering för kiseldioxiddamm. Användningen av en kontinuerlig gruvmaskin under axelskärning eller tunn sömkolbrytning kräver emellertid skärning genom sten och skapar potentialen för respirabla kiseldioxidexponeringar, vilket förklarar varför arbetet som en kontinuerlig gruvoperatör kan utgöra en ökad risk för PMF.

andra branschtrender kan ha lett till att fler gruvarbetare söker röntgenbilder från den rapporterande läkaren—nämligen den branta nedgången i kolgruvans sysselsättning och produktion under de senaste åren, vilket kan ha lett gruvarbetare att känna att framtida kolrelaterad anställning är osannolikt och därmed släppa tidigare hinder för hälsosökande beteenden. Eftersom de tidigare stadierna av kolarbetarnas pneumokonios kan associeras med få symtom, och eftersom kolbrytningsjobb historiskt har varit bland de bäst betalande i regionen, kan vissa gruvarbetare ha valt att inte söka röntgenbilder eller under de tidigare stadierna av sin karriär för att undvika att hota deras förmåga att fortsätta arbeta i branschen.

”resultaten i denna rapport tjänar som en påminnelse om att mer än 45 år efter Kolagens passage har ett av dess kärnmål inte uppnåtts”, noterade CDC-rapporten. Under de kommande åren kommer NIOSH att fokusera aktiva övervakningsåtgärder på gruvarbetare i centrala Appalachia och kommer att fortsätta arbeta med gruvarbetare, gruvoperatörer, myndigheter för reglering och funktionshinder och andra för att bättre karakterisera problemets omfattning, utöka utbildningsuppsökande till gruvarbetare för att öka deras medvetenhet om rätten till konfidentiell medicinsk screening och förhindra överexponering för kolgruvdamm.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.