salvarea tropicbirds cu factură roșie

este posibil să nu fi auzit de păsări pelagice înainte, dar veți fi familiarizați cu mai mulți membri ai familiei.

Albatrosul, păsările fregate, petrelii, puffinii, boobii și chiar pinguinii sunt tot felul de păsări marine pelagice și ceea ce înseamnă că își petrec o parte semnificativă din viața lor pe mare. Bazându-se pe prada marină pentru hrană, păsările pelagice vin doar pe uscat pentru a se reproduce.

se găsesc adesea sute, dacă nu mii, de mile în larg, rezistând furtunilor colosale. Este imposibil să nu te îndrăgostești imediat de ei odată ce vezi o pasăre marină „navigând” pe vânt într-o zi furtunoasă.

din păcate, aceste păsări au suferit un declin uriaș al populației în ultimele decenii din cauza amenințărilor pe uscat (cum ar fi prădătorii introduși) și pe mare (cum ar fi mortalitatea accidentală la unele unelte de pescuit, în special la longlining și prăbușirea unor activități de pescuit). Pentru a opri aceste scăderi, trebuie să învățăm despre biologia lor de bază, ce domenii folosesc pe tot parcursul anului și să identificăm principalele amenințări din fiecare dintre aceste domenii. Cu toate acestea, aceste informații lipsesc adesea, în special în ceea ce privește reproducerea speciilor în locuri greu accesibile.

o astfel de pasăre este tropicbird cu factură roșie (Phaethon aethereus). Această specie puțin cunoscută se reproduce pe crăpături stâncoase sau pe solul insulelor oceanice din apele tropicale ale oceanelor Atlantic și Pacific și din nordul Oceanului Indian. Am început să studiem păsările tropicale cu factură roșie în contextul unui mare proiect de conservare a păsărilor marine din Capul Verde, finanțat de Fundația MAVA, coordonat de BirdLife International și cu mai mulți parteneri, cum ar fi organizațiile Capului Verde (Direcția Națională a mediului și a parcurilor naționale și a ariilor protejate), ONG-uri (Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves, projeto Biodiversidade, Bios.CV) și universitățile din Barcelona, Coimbra și Capul Verde.

tropicbird cu factură roșie pentru adulți, cu factura puternică roșie și coada albă lungă pe mare și în vizuină (Credit: Jacob Gonz Okticlez-sol Okts)
pui tropicbird cu factură roșie în stânga și un părinte în dreapta în vizuină. Ele se pot distinge cu ușurință prin culoarea facturii care este galbenă la pui și roșie la adulți (Credit: phototrap camera 16 decembrie 2017)

în 2017, biologii proiectului ONG Biodiversity au găsit o colonie accesibilă de păsări tropicale cu factură roșie pe insula Sal, Capul Verde-cea mai mare colonie a acestei specii din Atlanticul de Vest -, până acum necunoscută științei. În această locație, putem studia cu ușurință specia, să înțelegem principalele sale amenințări și astfel să contribuim la conservarea acesteia.

în primul rând, marcăm individual fiecare pasăre din colonie cu un inel unic de identificare. Aceasta se numește sonerie științifică și ne permite să estimăm dimensiunea populației, supraviețuirea în diferite etape ale vieții lor și, în cele din urmă, viabilitatea populațiilor.

odată inelat, luăm câteva măsurători biometrice, verificăm dacă pasărea năpârlește pene de zbor (deoarece modelul de năpârlire al acestei specii este încă destul de necunoscut) și verificăm dacă există bare de defecțiune (Mici defecte ale penelor cauzate de probleme prin năpârlire sau lipsa hranei). Deoarece păsările marine își mulează în mod normal penele în timpul perioadei de non-reproducere, prezența barelor de defecțiune ne poate ajuta să înțelegem stresul suferit într-o perioadă în care păsările sunt inaccesibile cercetătorilor în timp ce se află pe mare.

măsurarea lungimii capului unei păsări tropicale cu factură roșie (Credit: Jacob Gonz Okticlez-sol Okts)

unul dintre avantajele studierii păsărilor tropicale cu factură roșie în epoca de aur a urmăririi animalelor este că progresele tehnologice ne-au oferit dispozitive mici, precise și puternice, cum ar fi GPS și geolocatoare, pentru a studia zonele utilizate de păsările marine pe tot parcursul anului. Implementăm date GPS pe baza cozilor lor pentru a determina zonele de hrănire pe care păsările le folosesc în perioada de reproducere. Acestea indică, de asemenea, locația zonelor de hrănire a păsărilor tropicale, rutele pe care le folosesc și activitatea și comportamentul lor în timp ce se află pe mare. Toate aceste informații pot fi apoi utilizate pentru a identifica principalele zone marine importante pentru specie și pentru a înțelege amenințările cu care se confruntă păsările pe mare, cum ar fi capturile accidentale de păsări marine în unele activități de pescuit.

în prezent, dispozitivele GPS au o durată scurtă de viață a bateriei și sunt încă prea mari pentru a urmări păsările pe tot parcursul anului, dar acest lucru poate fi depășit prin desfășurarea geolocatorilor pe picioarele păsărilor. Geolocatoarele sunt dispozitive miniaturale care înregistrează nivelurile de lumină ambientală la fiecare câteva minute. Datele luminoase obținute de la geolocatoare sunt utilizate pentru a determina lungimea zilei și timpul prânzului solar, ceea ce ne permite să estimăm latitudinea și longitudinea de două ori pe zi. Înainte de apariția geolocalizării, informațiile despre mișcările migratoare ale păsărilor marine pelagice erau rare, părtinitoare și fragmentare. Într-adevăr, încă nu știm unde își petrec tropicbird-ul cu factură Roșie din Capul Verde perioada de non-reproducere, indiferent dacă stau lângă apele Capului Verde pe tot parcursul anului sau migrează undeva în Atlantic. Geolocatoarele sunt desfășurate în perioada de reproducere și trebuie recuperate după un an pentru a descărca nivelurile de lumină stocate, pe care le folosim apoi pentru a deduce mișcările migratoare în afara perioadei de reproducere, permițându-ne să determinăm căile migratoare și principalele zone care nu sunt de reproducere.

ADULT tropicbird cu factură roșie, cu un GPS desfășurat pe coadă (Credit: Sarah Saldanha).

păsările tropicale au evoluat reproducându-se pe insule fără prădători de mamifere și, prin urmare, aceste păsări nu au modalități eficiente de a se proteja de acest tip de prădare. Oamenii au introdus pisici, câini și șobolani aproape în fiecare insulă din întreaga lume, de atunci păsările tropicale cu factură roșie sunt amenințate de aceste mamifere, care sunt anterioare adulților, puietului și ouălor. Mai jos puteți vedea o pisică fotografiată de un cameratrap care indică un cuib de tropicbird cu factură roșie. Câțiva adulți și ouă au dispărut după ce a fost făcută această fotografie.

mai mult, la începutul acestui an, în Colonia în care a fost filmat documentarul, câțiva câini sălbatici au ucis 18 adulți și 5 pui.

în mai puțin de două săptămâni, unii câini sălbatici au ucis 18 adulți și 5 pui de tropicbird cu factură roșie într-una dintre cele mai importante colonii ale acestei specii din Capul Verde. În stânga, 5 adulți și doi pui și, în dreapta, 4 adulți și doi pui uciși de acei câini în doar două zile consecutive. (Credit: Vanessa Tavares)

păsările tropicale cu factură roșie sunt, de asemenea, recoltate de localnicii care le mănâncă. Din păcate, în ianuarie am găsit opt adulți uciși în apropierea unuia dintre principalele noastre site-uri de monitorizare a speciei la Boavista, Capul Verde.

populațiile de păsări marine sunt foarte sensibile la o creștere a mortalității adulților; deoarece strategia acestui grup de păsări constă în a trăi mulți ani; unele păsări marine pot trăi mai mult de 50 de ani! Multe specii, cum ar fi păsările tropicale, încep să se reproducă doar după câțiva ani și depun un singur ou în fiecare an. În consecință, nivelurile de prădare a pisicilor, câinilor și șobolanilor și recoltarea umană pe care le-am găsit în Capul Verde sunt foarte alarmante și pot avea consecințe importante asupra viabilității populației, ducând chiar la dispariția speciilor din Africa de Vest. Din păcate, până acum s-au făcut puține eforturi pentru a controla aceste amenințări.

prin urmare, există o nevoie urgentă de a controla populațiile de pisici, câini și șobolani din zonele din jurul coloniilor tropicbird cu factură roșie și de a sensibiliza populația locală, astfel încât să înțeleagă consecințele recoltării acestei specii. Capul Verde a pierdut deja una dintre cele mai emblematice specii de păsări marine, fregata și alte specii de păsări, cum ar fi vulturul egiptean, sunt foarte aproape de dispariție în arhipelag. În mod clar, este urgent să se implice Capul Verde în conservarea păsărilor tropicale cu factură roșie înainte de a fi prea târziu.

Teresa Militicolo este biologă care studiază ecologia și conservarea păsărilor marine în ultimii 10 ani, concentrându-se în principal pe speciile Macaroneziene și mediteraneene. Și-a susținut teza de doctorat despre ecologia migratorie a păsărilor marine pelagice și utilizarea analizei izotopice stabile ca marker geografic al distribuției non-reproducătoare a păsărilor marine. Dar interesele sale de cercetare depășesc ecologia migratorie, cuprinzând biologia conservării și dinamica populației. În prezent, este coordonatorul activităților de conservare dezvoltate de Universitatea din Barcelona din Capul Verde în cadrul proiectului „Promovarea conservării păsărilor marine în Africa de Vest” finanțat de Fundația MAVA.

pentru mai multe povești incredibile despre ocean, urmați @Ourblueplanet pe Twitter pentru a ne spune a ta folosind #OurBluePlanet.

planeta noastră albastră este o colaborare între BBC Earth și OceanX Media.

de Teresa Militaricolo
imagine prezentată de Paul Souders / Getty

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.