Navele închisorii Britanice :un sezon în iad

captivii Coloniali americani de la bordul oribilelor nave ale închisorii britanice au plâns, au murit de foame și s-au rugat pentru moarte, deoarece Anglia a refuzat să-i recunoască ca prizonieri de război.

rutina era sumbră pentru prizonierii americani care mânuiau vâslele; păziți de soldați britanici, au vâslit prin armada Din Brooklyn ‘ s Golful Wallabout, deși nimic din flotilă nu semăna cu o navă autentică— Whitby, John, Glasgow, Preston, Stromboli, Felicity, Scheldt, Bristol Packet și alte nave fuseseră dezbrăcate de orice statură și frumusețe nautică până la simple corpuri. Timpul și vremea au făcut ca aceste nave să nu fie navigabile pentru pasajele oceanice, vântul nu le mai umplea pânzele și doar curenții de maree din acest golf East River le-au zguduit lanțurile de ancorare. Împachetate în corpurile fetide erau mii de prizonieri de război americani înfometați, zdrențuiți și bolnavi, corsari capturați și soldați din nenumărate ciocniri ale Războiului Revoluționar care doreau doar să supraviețuiască. În timp ce barca vâslea alături de hulks, un ofițer britanic a strigat: „blestemați rebeli Yankee, întoarceți-vă morții”, iar cadavrele au fost coborâte pentru înmormântare.

ferocitatea oricărui conflict este măsurată prin tratamentul prizonierilor de război, combatanți care, mai degrabă decât să piară, se predau unui inamic victorios și, sperăm, plin de compasiune. Cu toate acestea, când vine vorba de Războiul Revoluționar, soarta dură a captivilor americani începând din aprilie 1775 este adesea trecută cu vederea. După rundele de deschidere de la Lexington și Concord, evacuarea Britanică din Boston asediat în martie 1776 și respingerea atacului britanic asupra Charleston, S. C., În iunie, Congresul Continental a câștigat încrederea de a emite Declarația de Independență pe 4 iulie. Cu toate acestea, Asediul Quebecului britanic s-a clătinat la zidurile orașului, iar invazia americană a Canadei a devenit o fugă, cu oameni precum colonelii Daniel Morgan și Ethan Allen luați captivi. Tratamentul lor a fost bolnav pentru prizonierii americani: Allen și 90 dintre soldații săi expediați în fiare de călcat la închisoarea engleză au fost tratați atât de brutal încât atunci când fregata Solebay a andocat în Cork, Irlanda, Whigs simpatici au donat vin, fructe, zahăr și 50 de guinee pentru a-și îmbrăca oamenii.

când generalul George Washington s-a plâns generalului locotenent Sir William Howe de maltratarea prizonierilor americani din Canada la 15 iulie 1776, el nu a mai scris ca șef al unei armate rebele, ci ca comandant șef al unei republici nou declarate. Cu toate acestea, Marea Britanie nu a putut recunoaște continentele ca beligeranți oficiali fără a recunoaște independența Americană. Prim-ministru Lord Frederick North a declarat la 6 februarie 1777 că „procesele au loc la plăcerea coroanei, ținând astfel prizonierii de război într-o poziție care să fie tratată ca criminali… așa cum…guvernul ar putea găsi oportun.”În 1780, când echipajul HMS Vestal l-a confiscat pe Henry Lauren, Comisarul American în Olanda, de pe Mercur, în loc să i se acorde imunitate diplomatică, lui Lauren i s-a spus că va fi trimis la Turnul Londrei. Lauren a rămas într-o temniță medievală timp de 15 luni, sub suspiciunea de înaltă trădare, ținută în condiții cumplite care i-ar face să sufere sănătatea. Pentru Coroană, americanii rebeli nu erau mai buni decât irlandezii și scoțienii neliniștiți—trădători ai tărâmului, nu prizonieri de război.

cu toate acestea, numărul captivilor a fost minuscul până în vara anului 1776, când două armate masive s-au întâlnit în luptă la New York. Generalul britanic Howe a comandat 30.000 de oameni, cea mai mare armată expediționară pe care Marea Britanie o adunase încă, iar pentru Apărarea New York-ului Washingtonul a adunat 23.000 de oameni, în principal miliție prost echipată, nedisciplinată, dintre care mulți au devenit prizonieri în iminentele înfrângeri. O manevră decisivă de flancare britanică în timpul august 1776 Bătălia de la Long Island a compensat sute de captivi. Căderea Fort Washington, masiva cetate a râului Hudson de pe Upper Manhattan, a dat alți 2.837 de prizonieri în noiembrie. Pentru generalul Washington, campania din New York a fost catastrofală, iar forța sa formidabilă care s-a retras peste peisajul înghețat din New Jersey număra mai puțini decât captivii americani deținuți de Lord Howe.

controlul britanic asupra New York-ului a durat până la sfârșitul războiului în 1783, dar metropola colonială tocmai fusese ocupată când, la miezul nopții de 21 septembrie 1776, John Joseph Henry, un prizonier American pe fregata Britanică Pearl, a observat „arderea unei taverne vechi și cunoscute numite” cocoșii de luptă ” …lângă debarcader.”Vânturile puternice din sud-vest au tăiat o fâșie de foc de distrugere care a consumat întreaga parte de Vest a Manhattanului, 1.000 de clădiri din cărămidă și lemn, inclusiv Biserica Trinity, cea mai înaltă structură a orașului. Această conflagrație a exacerbat deja lipsa severă de locuințe într-un oraș plin de magazine militare, rezidenți, trupe britanice, refugiați loialiști și prizonieri americani.

pe lângă faptul că a lăsat o treime din oraș în ruine, focul a produs ceea ce Istoricul Barnet Schecter a numit „un element de paranoia o mentalitate de asediu care i-a făcut pe comandanții britanici să protejeze cu înverșunare orașul”, unde prizonierii păziți neglijent ar putea deveni sabotori. Hambarele, depozitele, casele rezidențiale, chiar și King ‘ s College—mai târziu Columbia—au devenit depozite improvizate atât de aglomerate încât prizonierii închiși în Biserica franceză nu aveau loc să se întindă și trebuiau să doarmă în schimburi pe podelele de piatră. A negat orice lemn de foc, în conformitate cu un cont, au mâncat „carne de porc crud lor atunci când stranele & ușă & lemn pe fațade le-a eșuat pentru combustibil. Thomas Stone, care a fost închis în casa de zahăr, și-a amintit: „pantofii vechi au fost cumpărați și mâncați cu atâta plăcere ca un porc sau un turkey….In primăvară mizeria noastră a crescut; picioarele înghețate au început să mortify….By primul din mai din 69 luat cu mine doar 15 erau în viață.”

nu au existat convenții de la Geneva pentru a proteja prizonierii de război în secolul al 18-lea. În timp ce tratate precum Hugo Grotius’ despre legea războiului și păcii 1625-31 și Emmerich de Vattelpublicația din 1758 legile Națiunilor oferea îndrumări, tratamentul captivilor depindea la fel de mult de capriciile, voința și mijloacele captorului. Cu toate acestea, puterile europene au fost șocate de devastarea Războiului de treizeci de ani și au căutat să restrângă brutalitatea războiului. Regele francez Ludovic al XIV-lea a contribuit la crearea articolelor de război care au guvernat conduita soldaților mai mult de un secol într-o epocă în care Niciun comandant nu ar ordona trupelor sale să lupte până la ultimul om, deoarece nu s-au cerut astfel de eroisme. Ofițerii din părțile opuse au format o fraternitate de profesioniști aristocrați respectați care au considerat ambuscade și război neregulat tactici nepotrivite pentru domnii-războinici. Acolo unde pasiunile religioase au produs devastarea, se credea că logica și raționalismul ar putea ridica omenirea în spiritul iluminării. Purtătorul său de cuvânt, filosoful Jean Jacques Rousseau, a propus alungarea armatelor permanente pentru miliții, deoarece credea că „fiecare cetățean ar trebui să fie un soldat din simțul datoriei sale, dar nu ca vocație profesională… doar atunci când trebuie să fie.”

dacă teoreticianul elvețian-francez și—ar putea găsi idealul în Minutemenii americani, trupele britanice regulate în uniformă, antrenate în salve de muschetă în masă și încărcături de baionetă, ar vedea neregulile coloniale ca fiind nesigure și încăpățânate-și ar fi pedepsit în consecință. În timpul războiului francez și Indian, de exemplu, teamster Daniel Morgan a supraviețuit fiind dat 500 lovituri de bici pentru lovirea unui ofițer britanic. Rândurile Britanice, deși recrutate din drojdia societății și supuse aceleiași discipline brutale, purtau cu mândrie hainele roșii, ceea ce simboliza profesionalismul și dorința lor de a lupta sub articolele de război. Îmbrăcămintea utilitară purtată de o mare parte din forțele americane nu distinge bărbații luptători de civilii neutri, ale căror muschete și puști ar putea fi piese de vânătoare sau arme de lunetiști trase pe furiș din spatele copacilor. Noul război mondial împotriva războinicilor de frontieră și a Minutemenilor din Massachusetts, care au scalpat britanicii morți pe Podul Concord și au vizat în mod specific ofițerii, au prezentat o sălbăticie și o sordiditate pe care majoritatea trupelor engleze nu le-au întâlnit niciodată. Trauma acestui război a zguduit psihicul luptătorilor britanici, afectând și tratamentul prizonierilor.

pentru a aproviziona această armată masivă, sute de nave britanice au navigat în superbul port natural din New York, dar traversarea dificilă a Atlanticului a făcut ca multe nave să nu poată fi navigate. Navele abandonate puteau să dețină magazine, să formeze obstacole scufundate în calea navigației inamice sau să devină carcase de închisoare, o formă de încarcerare care avea deja o lungă istorie în rândul francezilor, spaniolilor și britanicilor. Samuel Johnson i-a numit pe americani „o rasă de condamnați”, dar când revoluția a împiedicat Lumea Nouă ca terenuri de dumping pentru infractorii britanici, hoardele adunate în închisorile Britanice s-au revărsat pe nave ancorate în Portsmouth, Deptford, râul Tamisa și Woolwich. Scriitorul Thomas Watling a condamnat închisorile improvizate: „Când am văzut atât de multă cruzime desfrânată practicată la bordul Hulk-urilor engleze, pe nenorociți săraci, fără cea mai mică culoare a justiției, ce nu pot deduce în mod rezonabil?- Bastilia Franceză, nici Inchiziția spaniolă, nu au putut centra mai multe orori.”

condițiile din ansamblul flotei sumbre din Golful Wallabout au fost la fel de oribile. În acest golf bucolic, Whitby abandonat a ancorat la 20 octombrie 1776, pentru a prelua primii prizonieri și i s-au alăturat curând Mentor, Wooly și Rochford. Deși Whitby a ars în decurs de un an, alte 23 de nave precum Good Intent, Grovesnor, Falmouth, Lord Dunlace, Scorpion, Judith, Myrtle, Chatham, Kitty, Good Hope, Frederick, Woodlands, Clyde, Hunter și Perseverance au extins flota exponențial. Marinarii au îndepărtat mai întâi spărturile, catargele, cârmele și echipamentele inutile pe Nave—dintre care cea mai mare măsura 150 de picioare, deși majoritatea erau mai mici. Barele de fier au asigurat porturile de armă, iar găurile mici au fost tăiate de-a lungul corpurilor pentru ventilație. Băncile brute care căptușeau pereții etanși și carena ofereau puțin confort, în timp ce noaptea hamacele erau adesea strânse în zonele comune pentru dormit. Britanicii au folosit hulks în Canada și Charleston, unde în 1780 Torbay și Pack-Horse au fost ancorați și angajați ca închisori, în timp ce Peter a fost staționat și la St.Lucia în Indiile de Vest să se ocupe de prizonierii navali.

cocii înghețau iarna și sufocau în căldura verii, ceea ce a ajutat la incubarea gazdelor de păduchi și boli în condițiile supraaglomerate. Dozele trecătoare de aer proaspăt au venit numai atunci când comandanții au permis prizonierilor să facă exerciții pe punte. Pentru merinde, mazărea, fulgii de ovăz, carnea de vită sau carnea de porc oferite prizonierilor erau adesea rămășițe din armată sau rebuturi răsfățate de pe navele navale. Printre cei 500 de bărbați închiși pe Grovesnor, William Slade, care fusese capturat la Fort Washington, a înregistrat plictiseala, suferința și privarea: „sâmbătă, 7 am desenat 4 lb de bisd la prânz, o bucată de carne și orez….Vineri, 13 decembrie. 1776. Am desenat bisd și unt. Un pic de bulion de apă. Acum nu vedem nimic altceva decât mila lui Dumnezeu de a mijloci pentru noi. Vremuri triste, toate fețele arată palide, descurajate, descurajate….Marți, 17. Fără foc. Suferă de frig și de foame. Suntem tratați mai rău decât vitele și porcii….Vineri, 27. Trei oameni din Batalionul nostru au murit noaptea trecută. Cea mai melancolică noapte pe care am văzut-o vreodată. Variola mică crește rapid….Bisd desenat și unt. Stomacul a dispărut. Sâmbătă, 28. Bisd desenat. În această dimineață, pe la ora 10, Josiah Basset a murit.”

în loc să-i hrănească, britanicii au eliberat ocazional milițieni Americani pentru a se întoarce acasă, dar printre ofițeri, generalul locotenent Britanic. John Burgoyne a simțit că ” toți oamenii de onoare gândesc la fel.”Rangurile superioare ar putea câștiga eliberarea din închisoare acceptând să rămână în închisoare geografică. S-a teoretizat că „identitatea unui ofițer ca om depindea de percepția că și-a condus viața într-un mod onorabil, iar încălcarea eliberării condiționate însemna încălcarea cuvântului cuiva.”Generalul-maior american Charles Lee a cutreierat liber străzile din New York și în suita sa s-a bucurat de focuri calde, lumânări, mâncare și vin fin, vizite de la oaspeți și compania câinilor săi și a servitorului Italian Guiseppe Minghini. Un ofițer Hessian eliberat se pare că ” și-a distrat plăcut tovarășii cu povești despre captivitatea sa, vizita sa în comunitatea moraviană din Betleem în timp ce era eliberat condiționat.”Acest ofițer a fost implicat într-un acord de schimb semnat de Howe și Washington în ianuarie 1778. După ce generalul-maior Benjamin Lincoln a predat Charlestonul împreună cu 5.000 de soldați americani, el a fost schimbat cu generalul-maior Gens. William Philips și Baronul Friedrich von riedesel. Ethan Allen a fost eliberat condiționat la New York și în cele din urmă schimbat pentru un ofițer scoțian. Istoricul Stanley Weintraub afirmă că „fiecare parte și-a apreciat stocul limitat de ofițeri, iar majoritatea ofițerilor britanici proveneau și din familii de rang și influență. Soldatul obișnuit se aștepta doar să modeleze, în cel mai bun caz, în captivitate sumbră.”De fapt, Washingtonul, care nu a fost întotdeauna dornic să schimbe obișnuiții britanici, a spus la 10 iulie 1780:” schimbul de prizonieri, deși îndemnat de umanitate, nu este politic. Ar da forță britanicilor și nu ar adăuga decât puțin la ai noștri. Puțini dintre prizonierii americani aparțin armatei și înrolarea celor care o fac este aproape expirată.”

deși Thomas Andros A Plecat Din Jersey, iar prizonierii de pe Good Hope au tras nava într-o încercare disperată de a fugi, scăpările au fost puține de pe navele ancorate la 300 de metri de țărm. Dincolo de moarte sau schimb, o altă opțiune de prizonier era înrolarea în forțele britanice. Căpitanul Thomas Dring, ținut captiv pe Jersey, și-a amintit: „nu am cunoscut niciodată un singur caz de înrolare în rândul prizonierilor…” dar William Slade pe Grovesnor a raportat că „douăzeci de prizonieri s-au alăturat serviciului Regelui.”

în octombrie 1777, un temnicer englez care investiga aplauzele printre prizonieri a descoperit un bilet de contrabandă copt într-o pâine, salutând predarea generalului Burgoyne la Saratoga. „O minciună Yankee blestemată”, a exclamat temnicerul, dar înfrângerea pe care a negat-o nu numai că a adus Franța în război, ci a pus și 5.895 de prizonieri britanici și germani la dispoziția rebelilor. Washingtonul ar putea amenința acum: „îmi voi reglementa toată conduita față de acei domni care sunt sau pot fi în posesia noastră, exact prin regula pe care o respectați față de cei ai noștri aflați acum în custodia voastră.”El a numit, de asemenea, primul comisar general pentru prizonierii americani, Elias Boudinot, care a hărțuit Congresul pentru finanțare, a aranjat schimburi și a avansat 27.000 de dolari din banii săi pentru a atenua suferința lor. Britanicii au fost de acord cu inspecția și interviul său, în timp ce i-au promis lui Boudinot un tratament mai bun al prizonierilor lor, deși nu i-au arătat niciuna dintre navele închisorii. După aceea, Joshua Loring, Comisarul britanic al prizonierilor, i-a raportat generalului Howe că Boudinot a găsit „totul satisfăcător.”

totuși, cu linia de aprovizionare de 3.000 de mile care se întindea peste Atlantic, foamea bântuia adesea locuitorii, soldații și prizonierii deopotrivă—ca în August 1778, când prezența flotei franceze în larg a redus aprovizionarea cu rații la doar cinci săptămâni. De-a lungul unora dintre cele mai severe ierni din New York, refugiații loialiști fără adăpost au înghețat în „orașe de pânză” de corturi, în timp ce hoarde de hoți, comercianți negri și funcționari mărunți au format lanțul corupției care se întindea în cele mai înalte cercuri ale Comandamentului Britanic.

trupele britanice flămânde și inactive l-au numit pe Lord Howe „Ducele de Dally”, ceea ce înseamnă că era mai înflăcărat în romantism decât în război și și-a exprimat frustrarea în rimă:

Sir William he, confortabil ca un purice

Lay tot acest timp a-sforăit

nici nu a visat la rău în timp ce se încălzea

în pat cu doamna.Loring.

Doamna Elizabeth Loring a fost soția lui Joshua Loring, care i-a adus și lui Howe sobriquetul „Lord Lingerloring.”Pentru a-și liniști soțul încornorat, Howe l-a făcut comisar lucrativ al prizonierilor, o poziție cu un salariu mare și oportunități ample de grefă. Loring „s-a îmbogățit”, se spunea, prin „înfometarea celor vii și hrănirea morților.”Cu toate acestea, ca un loialist din Boston care și-a pierdut casa și mijloacele de trai, nu a simțit nici o simpatie pentru conaționalii săi închiși. Nici David Sproat, comisar general al prizonierilor navali, și în special notorietatul mareșal Provost din New York William Cunningham. Când acel imigrant irlandez și-a exprimat loialitatea față de coroană în primăvara anului 1775, 200 de fii ai libertății l-au târât pe străzi, i-au smuls hainele și i-au furat ceasul. Acum, într-o poziție de putere, Cunningham a făcut o răzbunare teribilă. Un ofițer britanic l-a găsit „împietrit de suferința umană și de fiecare sentiment de înmuiere a inimii”, un om „care ar lovi cu piciorul peste ceainic pentru a-și urmări acuzațiile lingând supa din pietre.”Cunningham a furat și a vândut rațiile a 2.000 de prizonieri, iar istoricul Henry Onderdonk a documentat spânzurarea sau otrăvirea în secret a sute de prizonieri.

soarta loialiștilor căzuți în mâinile continentale a fost la fel de dură. John Adams a declarat: „Mi-aș fi spânzurat propriul frate dacă ar fi luat parte la dușmanul nostru….”Loialiștii capturați s-au confruntat adesea cu execuția, ca după bătăliile de la King’ s Mountain și Bennington, în timp ce conservatorii din teritoriul rebel au suferit arestări, au jefuit case, gudron și pene și călărie pe calea ferată.

în 1777, Loialistul Malcolm Morrison a fost arestat pentru că a înrolat oameni pentru serviciul cu inamicul și a devenit deținut într-unul din cele trei corpuri americane ancorate de-a lungul râului Hudson. Consiliul de siguranță al statului New York deținea 175 de conservatori precum Robert Livingston pentru că erau neprietenoși cu cauza americană, la fel cum îi țineau pe oameni ca John Finch pentru că erau persoane extrem de nemulțumite și dușmani periculoși pentru cauza libertății americane. În toamna aceluiași an, trupele conduse de generalul-maior Britanic. John Vaughan a ars flota închisorii împreună cu orașul din apropiere Kingston, dar prizonierii fuseseră deja mutați în Connecticut, unde americanii țineau loialiști în Thames River hulks la New London și în notorii minele de cupru Simsbury din Connecticut, „Catacombele loialității.”Aceste caverne subterane au ținut captivi la fel de proeminenți ca guvernatorul regal din New Jersey, William Franklin—fiul lui Benjamin Franklin—și primarul din New York, David Matthews.

în timp ce prizonierii britanici nu se temeau de execuție, ei au suferit privațiuni alături de combatanții americani care abia se puteau hrăni. Captivii au împiedicat doar strategia Washingtonului de manevră constantă, iar Hessienii—auxiliarii germani britanici luați prizonieri la Trenton, Saratoga sau Yorktown—au fost ținuți în închisoare liberă în așezări germane sigure. Afirmația Washingtonului că „erau oameni nevinovați … forțați să intre în acest război” a fost o mică consolare pentru Prizonierul din Yorktown Johann Conrad D Oktihla, care a găsit noile cazărmi Fredericks lângă Winchester, Md., „mai rău decât tarabele de porci și casele de câini.”Adesea, însă, prizonierii erau buni pentru afacerile locale, deoarece uneori puteau cumpăra mâncare și îmbrăcăminte nu cu hârtie continentală umflată, ci cu valută tare. În alte cazuri, deoarece erau hrăniți și aprovizionați prost, s-au angajat ca muncitori la fermele și turnătoriile locale. Se pare că unii prizonieri s-au adaptat la noile lor împrejurimi, deoarece la încheierea războiului 10.000 de Hessieni și alte trupe engleze s-au stabilit în America, mai degrabă decât să se întoarcă în Europa. În ceea ce privește marinarii britanici capturați, Continentalii tocmai au fost eliberați mai degrabă decât îngrijiți de ei, spre furia marinarilor americani închiși disperați de schimb.

dacă Britannia a condus valurile peste minuscula marină continentală, atacatorii de comerț privat au terorizat transportul comercial britanic, capturând 733 de nave până în februarie 1778. Premiul în bani a făcut uneori corsarul cea mai profitabilă formă de patriotism, iar mii de nave rapide, puternic înarmate, au cutreierat oceanele înarmate cu scrisori de marcă. La 29 noiembrie 1775, Lee a adus înapoi premiul britanic Nancy, încărcat cu 2.000 de muschete, baionete, împușcături și pulbere pentru trupele continentale care asediază Bostonul. Skunk, un New Jersey ketch, a luat 19 premii singur. Acești tâlhari din marea liberă ar costa Marea Britanie 18 milioane de lire sterline. Dacă au fost capturați, cei mai norocoși corsari au fost închiși în închisorile Mill și Forton din Anglia, unde rata mortalității de 5% a pălit înainte de rata mortalității la Wallabout Bay.

a fi trimis într-una din închisorile plutitoare din Wallabout Bay a fost pentru a obține o previziune a iadului. Un corsar, căpitanul Thomas Dring, a supraviețuit captivității pe Jersey, fost veteran cu 64 de arme al luptelor maritime care și-a luat primii prizonieri în 1780. Printre corsari, britanicii nu au recunoscut niciun ofițer, așa că Dring a fost aruncat în locurile întunecate, întunecate, unde variola a izbucnit. El și-a amintit fețele care „erau acoperite cu murdărie și murdărie; părul lor lung și bărbile încâlcite și murdare, îmbrăcăminte în zdrențe. Artistul John Trumbull îi portretiza pe acești bărbați cu toată slăbiciunea deținuților din lagărele de concentrare din secolul 20, amintindu-și că primeau doar două treimi din rațiile marinarilor britanici, „viermi și toate” și o simplă halbă de apă proaspătă zilnic „pe care un câine cu greu o putea savura.”Prizonierul Thomas Andros a înregistrat Jersey ca” o scenă de groază, care încurcă toată descrierea.”El și-a amintit-o ca pe un loc „în care bolnavii și cei sănătoși erau amestecați….Am găsit uneori omul un cadavru dimineața, alături de care m-am așezat noaptea.”

odată ce bărbații au fost închiși, scăldatul a fost imposibil și, vorbind despre punțile inferioare, Dring a descris un ” miros dezgustător…mult mai urât și mai dezgustător decât orice pe care l-am întâlnit vreodată… a produs o senzație de greață….”Puntea spar a fost singurul loc la bord unde bărbații puteau obține aer și exerciții fizice, dar și-a amintit, din cauza a 1.000 de prizonieri „și a spațiului mic oferit us…it era obiceiul nostru să mergem, în plutoane fiecare cu fața la fel, și să ne întoarcem în același timp.”Noaptea nu aducea odihnă, ci gemetele bolnavilor și muribunzilor…neliniște cauzată de căldura sufocantă și aerul închis și otrăvit…amestecat cu delirul sălbatic și incoerent al delirului.”

grupurile de lucru, recrutate printre rânduri, au primit rații suplimentare pentru golirea latrinelor, spălarea punților, tractarea lemnului și a proviziilor la bord, precum și aducerea morților”, numărul mediu a fost de aproximativ cinci ” pe noapte. Detaliile înmormântării erau de fapt râvnite, își amintea Dring, „ca din dorința de a-și pune încă o dată picioarele pe…pământul ferm de dedesubt și aerul dulce de deasupra noastră, obiecte de interes profund și palpitant.”

prizonierii, care includeau marinari olandezi, spanioli și francezi, nu aveau practic niciun contact cu echipajele, în timp ce gărzile formate din 30 de bărbați și un ofițer alternau între englezi, scoțieni, Hessieni și temuții loialiști, care pe Jersey au manifestat o brutalitate singulară. Prizonierul William Burke a declarat: „mulți dintre captivi au fost omorâți de baionetă și că într-o noapte, în timp ce mulți dintre ei erau adunați la grătarul de la trapă pentru a obține aer curat și așteptând rândul lor să meargă pe punte, o santinelă și-a aruncat baioneta printre ei, iar a doua zi dimineață 25 au fost găsiți morți.”El a spus că „acest lucru s-a întâmplat de mai multe ori, iar alteori opt și zece vor fi găsiți morți.”Înmormântările lor au avut toată solemnitatea „îngropării … animalelor moarte”, a scris Dring, adăugând: „o singură privire a fost suficientă pentru a ne arăta părți ale multor corpuri care au fost expuse la vedere…cu aceeași batjocură a înmormântării, dar cu câteva zile înainte. Andros și-a amintit: „o barcă încărcată cu cadavre care îi convoca pe malul Long Island, unde erau foarte ușor acoperite cu nisip. Și sunt sigur că câteva valuri mari sau torente de ploaie trebuie să le fi dezinteres.”

agonia prizonierilor s-a încheiat doar cu Tratatul de la Paris din 1783 și încheierea războiului, când prizonierii au fost aliniați pe punți și au citit Proclamația care pune capăt ostilităților. Supraviețuitorii emaciați au lăsat în urmă corpurile putrezite să se scufunde acolo unde erau ancorate, împreună cu cele mai multe urme ale saga lor de suferință. Dacă mai mult de 8.000 de continentali au fost uciși sau dispăruți în acțiune și un număr egal a murit de boală sau expunere, majoritatea istoricilor sunt de acord că 11.000 și-au pierdut viața doar pe navele închisorii din New York. Prizonierii de pe Jersey aveau doar 20% șanse de supraviețuire, ceea ce însemna că era mult mai sigur să intri în luptă decât să devii captiv pe unul dintre hulks-urile închisorii.

trei decenii mai târziu, când a început construcția șantierului Naval Brooklyn, în cursul lucrărilor la spital, ateliere, barăci și docuri, oasele umane au fost dezgropate în mod obișnuit. Muncitorii au colectat aceste rămășițe, care au fost ținute de zeci de ani pe strada York din apropiere. Editorul Brooklyn Eagle, Walt Whitman, a criticat faptul că „structura ciudată, șubredă, din lemn cu mucegai” nu deținea nicio onoare pentru morți. El a presat cu pasiune atât pentru un monument, cât și pentru un loc de înmormântare respectuos pentru acești americani uitați.

abia în 1907, însă, un abonament public a făcut posibilă construirea coloanei Dorice pe vârful Parcului Fort Greene Din Brooklyn. Monumentul Martirilor navei de închisoare de 148 de picioare, proiectat de Stanford White, are vedere la bazinul Naval Yard și canalul Wallabout, dar în câțiva ani de la dedicarea sa, „flacăra eternă” a fost stinsă din cauza lipsei de combustibil— și a interesului public.

prizonierii americani au fost ținuți în Anglia, Irlanda, St. Augustin, Florida, Halifax, Antigua și chiar Senegal, Africa. Istoricul Larry Bowman a scris că ” armata britanică nu a aprobat oficial maltratarea captivilor săi politica britanică nu a putut fi caracterizată ca fiind crudă.”Cu toate acestea, poetul-prizonier Philip Freneau, care a supraviețuit captivității la bordul Scorpionului, a scris:

diferitele orori ale acestor hulks pentru a spune

unde doresc și vai, unde durerea și penitența locuiesc

unde moartea în răzbunare de zece ori își ține domnia

și fantomele rănite încă neangajate, se plâng.

astăzi, în timp ce traficul urlă peste podurile Manhattan și Williamsburg, zgomotul urban copleșește orice lamentări ale spectrelor coloniale și saga celor care au murit la Wallabout Bay.

James E. Held scrie despre o varietate de subiecte istorice din New York. Pentru lecturi suplimentare, el recomandă: prizonierii Maritimi americani în Războiul Revoluționar, de Francis D. Cogliano; prizonierii americani ai Revoluției, de Danske Dandridge; și istoria Martirilor navei închisorii, de Henry Onderdonk.

publicat inițial în numărul din noiembrie 2006 al istoriei militare. Pentru a vă abona, faceți clic aici.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.