El Universal

Imaginați-vă că explorați liniștit într-un parc natural, să zicem Yellowstone, în Wyoming (SUA); sau poate unul în Islanda; sau Noua Zeelandă. Dintr-o dată, terenul prin care treceți devine stâncos și neregulat și începeți să vedeți ceva de genul minivolcanilor în jurul vostru: mici movile albe și galbene. Nasul tău simte un miros distinctiv de ou stricat. Aerul este ceață și există abur care iese din pământ pe care calci.

dintr-o dată, un jet mare de apă fierbinte și abur iese din pământ creând un izvor natural spectaculos care atinge mulți metri înălțime timp de câteva minute. Urletul pe care îl produce la ieșirea din pământ este, de asemenea, asurzitor. Și, la fel de repede cum s-a întâmplat, se termină; jetul se estompează și lasă doar Bălți fierbinți și aburite.

pohutu_geyser_te_puia_national_park_new_zealand._ok.jpg
gheizerul Pohutu, în Parcul Natural Te Puia, din Noua Zeelandă. Fotografie: .

ceea ce tocmai v-ați imaginat este erupția unui gheizer, o mostră naturală impresionantă a modului în care funcționează energia hidrotermală. Aceste erupții apar în locuri în care magma —lichidul aprins care trăiește în mod normal în apropierea centrului Pământului, care generează lavă și care se răcește pentru a crea formațiuni de rocă magmatică— se află aproape de suprafața Pământului. Acest lucru este valabil mai ales în regiunile cu activitate vulcanică ridicată, cum ar fi cele menționate mai sus: Islanda sau Noua Zeelandă sau situri care au avut multă activitate vulcanică în trecut, cum ar fi Parcul Național Yellowstone.

Citește și: Soundscapes: așa sună locurile pe care vrem să le cunoaștem

potrivit revistei Scientific American, apa de ploaie sau zăpada, atunci când se topește, se scurge în pământ prin fisuri sau fracturi și devine foarte fierbinte când vine în contact cu magma, care este, așa cum am spus, mai aproape de suprafață decât în mod normal. Apa, apoi, se ridică la temperaturi mult mai mari de 100 de CENTICCI (la care ar fierbe la suprafață), dar din moment ce există câțiva metri de rocă pe ea (uneori stratul devine mai mare de un kilometru înălțime) nu fierbe, ci se supraîncălzește și presurizează; să spunem că se află într-un fel de aragaz sub presiune subteran.

când presiunea este prea mare, depășește greutatea rocii deasupra apei și părăsește Pământul sub forma unui gheizer exploziv. Funcționează, să zicem ca un ceainic, fluierul nu sună până când apa și aburul nu creează suficientă presiune.

unul dintre cele mai curioase aspecte ale gheizerelor este că, odată ce se formează pentru prima dată, devin practic perene. După erupția inițială, presiunea apei lăsată în subteran scade în mod natural și devine vapori.

Citește și: Cele mai impresionante 5 gheizere de pe planetă

aburul este un gaz și se extinde rapid, determinându-l să iasă prin același tunel sau canal pe care s-a format apa sub presiune, transportând cu ea rămășițele de apă. Odată ce canalul și rezervorul sunt goale, erupția se termină și ciclul începe din nou: mai multă apă se scurge, se supraîncălzește și apare într-o erupție.

old_faithful_yellowstone_ok.jpg
Old Faithful, unul dintre cele mai populare gheizere din Parcul Yellowstone din SUA. Fotografie: .

unele gheizere reproduc acest ciclu rapid, creând surse la fiecare câteva minute. Gheizerul Old Faithful, unul dintre cele mai renumite, situat în Parcul Național Yellowstone, iese din pământ la fiecare 80 de minute și se ridică la aproximativ 60 de metri în aer. Observând activitatea acestui lucru, puteți vedea clar rolul jucat de presiunea apei.

când erupția este scurtă-să zicem aproximativ două minute-următoarea erupție are loc în curând, la aproximativ 45 de minute distanță de cea anterioară. Dar dacă erupția este puternică – aproximativ cinci minute-va dura mai mult pentru ca presiunea apei să ajungă la punctul său critic și puteți aștepta până la o oră și jumătate înainte de următoarea explozie.

steamboat_yellowstone_ok.jpg
Steamboat, gheizerul care produce cele mai înalte jeturi din lume. Fotografie:.

care este cel mai înalt gheizer din lume

vechiul credincios este așa numit dintr-un motiv, nu toate gheizerele lumii sunt la fel de consistente și de încredere ca el. Trebuie să pornim de la faptul că acestea sunt accidente geologice foarte rare, deoarece există mai puțin de 1.000 în întreaga lume, iar mai mult de jumătate dintre ele sunt situate în Parcul Yellowstone. Aceasta înseamnă că sunt fenomene foarte puțin studiate, despre care există încă multe întrebări fără răspuns, de exemplu, ce face un gheizer mai înalt decât altul? sau de ce unii erup în mod regulat aproape ca un ceasornicar elvețian și alții ori de câte ori au chef?

Citește și: Cei mai înalți 5 vulcani din Mexic

gheizerul cu aburi este cel care produce cele mai mari explozii din lume, deoarece a ajuns să aibă explozii de 120 de metri înălțime. Dar, pe de altă parte, este una dintre cele mai puțin fiabile. Anul trecut, potrivit site-ului Național de Radio Public, acest băiat imprevizibil a avut mai multe erupții decât oricând în istoria sa, spre surprinderea comunității științifice. Au fost în total 45, depășind recordul de 32 pe care l-a stabilit în 2018. Cu toate acestea, în cei trei ani care au precedat-o, nu a înregistrat niciunul.

„în anii șaizeci a avut o altă perioadă de activitate ridicată”, a declarat Erin White, hidrolog Yellowstone, pentru NPR, ” cu mai mult de 20 de erupții pe an. Înainte de asta, avea perioade liniștite de 50 de ani sau mai mult.”Potrivit lui Erin, care a fost prezentă la erupțiile vaporului cu aburi, are privilegiul de a asista la o explozie super-puternică,” este ca și cum ai fi lângă turbina unui avion.”

whakarewarewa_thermal_park_ok.jpg
noroi arzător în Parcul Whakarewarewa, Noua Zeelandă. Fotografie: .

cuvântul gheizer provine din cuvântul islandez gesyr, care înseamnă jet, iar originalul, din care a derivat acest nume, se află în bazinul Haukadalur, în Islanda, dar este unul dintre cele care erupe doar din când în când.

gheizerele sunt fenomene efemere, rămânând în viață doar câteva mii de ani sau până când un eveniment geologic le pune capăt. De exemplu, un cutremur de 6,1 grade în Yellowstone în 1975 a schimbat activitatea celor care există în parc. Potrivit Scientific American, chiar și tremururile la fel de ușoare ca 4 grade îi pot modifica funcționarea.

Citește și: la Bufadora, gheizerul marin Ensenada

dar raritatea și fragilitatea lor le fac atât de atractive. Milioane de oameni călătoresc în fiecare an pentru a vedea gheizerele în acțiune. Steamboat a devenit un superstar, chiar eclipsând Old Faithful în popularitate. „Există oameni care își petrec toate orele și zilele libere, stând lângă Steamboat, așteptând să erupă”, a declarat Erin White pentru NPR.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.