ar trebui să-ți crești copiii religioși? Iată ce spune știința

în montajul de deschidere al „religiei”, un episod din seria TV Master of None a lui Aziz Ansari, vedem copii protestând mizerabil în timp ce părinții lor îi conduc la biserică, sinagogă, templu și un fel de ceremonie de procesare a Scientologiei. Ei nu vor să plece; ar prefera să rămână acasă. Dar părinții lor, se pare, cred că acționează din necesitate morală: pentru a introduce copiii la religie, la urma urmei, este de a le oferi un fel de foaie de parcurs pentru arta de a fi bun.

mulți părinți presupun că creșterea copiilor cu o anumită măsură de religie este cea mai bună modalitate de a—i învăța pe copii cum să se comporte etic-atât când sunt tineri, cât și pe măsură ce devin adulți. În același timp, în unele societăți, rolul religiei sa diminuat, iar oamenii devin din ce în ce mai seculari. La nivel mondial, numărul total al persoanelor neafiliate religios (care include atei, agnostici și cei care nu se identifică cu nicio religie în special) este de așteptat să crească de la 1,17 miliarde în 2015 la 1,20 miliarde în 2060. În SUA, aproximativ un sfert din populație se identifică astăzi ca neafiliată religios—în creștere față de 16% în 2007. În Regatul Unit, în 2017, 53% dintre adulți s-au descris ca neavând nicio afiliere religioasă.

și astfel părinții se confruntă cu o dilemă complexă: deși nu sunt ei înșiși religioși, ei au fost crescuți cu Religie și simt o obligație sâcâitoare de a face același lucru pentru copiii lor, într-o multitudine de moduri și dintr-o multitudine de motive. Scriind în New York Times, Nurit Novis Deutsch, care se descrie atât ca „evreică religioasă”, cât și ca „agnostică”, descrie nevoia pe care a simțit-o de a-și încuraja copiii să creadă într-un Dumnezeu, chiar dacă nu a făcut-o. „uneori”, explică ea, „îi învățăm lucruri în care nu credem doar pentru că ne dorim atât de mult să vedem acea inocență dulce la locul de muncă și să experimentăm credința incontestabilă, chiar dacă numai prin procură.”

dar cât de necesară este religia, într-adevăr? Și creșterea copilului tău religios îl face de fapt o persoană mai bună—sau mai fericită -?

este religia bună pentru copii?

beneficiile potențiale asociate cu religiozitatea personală au fost bine documentate. Acestea pot include mai puțin consumul de droguri, alcool și tutun; rate mai mici de depresie și sinucidere; o calitate mai bună a somnului; și o mai mare speranță și satisfacție în viață. Un studiu din 2001 a arătat că credința și practica religioasă personală acționează ca un tampon împotriva stresului și a efectelor negative ale traumei în rândul tinerilor imigranți din prima și a doua generație și reduce ratele depresiei în rândul populației respective. Un alt studiu a legat rate mai mari de participare la serviciul religios cu scoruri mai bune la teste în rândul fetelor din SUA din sud, indicând un consens emergent cu privire la „rolul general pozitiv al practicii religioase asupra educației”, potrivit unui studiu al Universității din Boston din 2003.

REUTERS / Tony Gentile

Papa Francisc binecuvântează un copil în timp ce ajunge să conducă audiența generală de miercuri în Piața Sfântul Petru de la Vatican, pe 13 iunie 2018.

religia are, de asemenea, o lungă istorie de încurajare a comunității și a cooperării, după cum explică sociologul Azim Shariff într-un episod din creierul ascuns al NPR. Din punct de vedere evolutiv, religia a oferit un stimulent pentru oameni să se trateze reciproc bine și să acționeze moral—ca nu cumva să fie judecați de o putere superioară și pedepsiți în consecință. Potrivit lui Shariff, când oamenii trăiau în comunități mici, tribale, aveau o mulțime de stimulente încorporate pentru a acționa pentru binele comun: „Dacă ai spus o minciună, ai furat cina cuiva sau nu ai reușit să aperi grupul împotriva dușmanilor săi, nu exista nicio modalitate de a dispărea în mulțime. Dar, pe măsură ce comunitățile umane au crescut, noțiunea de „pedepsitor supranatural”—Dumnezeu—a preluat pentru a descuraja oamenii de la un comportament imoral. La urma urmei, după cum a declarat Dominic Johnson, profesor la Universitatea din Edinburgh, pentru NPR, „pedeapsa este foarte eficientă în promovarea cooperării.”

dar unele cercetări indică faptul că avantajele prosociale ale unei educații religioase pot fi mai puțin legate de prezența religiei în sine și mai mult despre cât de religios ești. (Prosocialitatea este, pur și simplu, stimulentul evolutiv de a coopera cu alți membri ai speciei.)

Annette Mahoney, profesor de psihologie la Bowling Green State University care studiază efectul pe care religia îl are asupra familiilor, părinților și copiilor, a explicat acest lucru în cartea sa, cea mai bună dragoste a copilului: A fi iubit și a fi învățat să iubești ca primul drept al omului, ca ” efect de dozare.”

” beneficiile religiei pentru adolescenți par a fi în mare parte atribuite diferențelor dintre adolescenții cei mai implicați religios în comparație cu cei care sunt decuplați de religie”, scrie Mahoney. De fapt, religiozitatea inconsistentă pare să aducă deloc beneficii: potrivit lui Mahoney, „religia nu este utilă în special pentru aproximativ 53% dintre adolescenții americani a căror credință este sporadică sau slab integrată.”Practic vorbind, aceasta înseamnă că vă puteți împinge copiii să meargă la biserică duminică sau să se roage de cinci ori pe zi. Dar dacă nu cred, trecerea prin mișcările religiei nu le va oferi niciunul dintre avantajele sale prosociale și de dezvoltare.

mai mult, copiii nereligioși nu vor suferi neapărat rezultate negative. Puteți obține note bune, puteți fi fericiți, puteți face exerciții fizice și puteți coopera și cu alții fără religie.

religia și familia

un alt factor care trebuie cântărit atunci când vine vorba de religie este modul în care afectează dinamica familiei. Majoritatea religiilor organizate pledează pentru relații iubitoare și sănătoase între părinți, frați și membri ai familiei extinse. Instituțiile religioase oferă, de asemenea, sisteme formale de sprijin pentru familii, în special pentru cei care au nevoie. Iar activitățile organizate de aceste instituții oferă familiilor șansa de a se lega, de a petrece timp împreună și de a face parte din aceeași comunitate—de la excursii de voluntariat la vânzări de coacere și potlucks. Partea comunitară pare a fi deosebit de importantă: Potrivit Lisa Pearce, sociolog la Universitatea din Carolina de Nord, Chapel Hill, „membrii familiei care participă la aceeași instituție religioasă sunt susceptibili să aibă un set comun de legături sociale cu alți membri ai acelei instituții religioase.”

un copil musulman se joacă în prima zi de Eid Al Fitr la o moschee din Bangkok, Thailanda, pe 15 iunie 2018.

într-un studiu din 1998 publicat în American Sociological Review, Pearce și colegul ei William Axinn au studiat familiile albe, în mare parte creștine din Detroit folosind date din grupul intergenerațional studiul mamelor și copiilor și i-a urmat timp de 23 de ani. Ei au descoperit că mamele care frecventează serviciile religioase în mod regulat, cu sau fără copiii lor, au raportat relații mai pozitive cu copiii lor de-a lungul timpului. Dar, în timp ce mamele care au participat la serviciile religioase păreau să vadă calitatea relațiilor lor cu copiii lor mai pozitiv, nu părea să afecteze percepțiile copiilor în nici un fel.

este, de asemenea, cazul în care religia poate înrăutăți semnificativ relațiile de familie—dacă devine o problemă controversată. Un studiu din 2008 în cercetarea științelor sociale a constatat că discordia religioasă afectează relațiile intergeneraționale dintre familiile mai tinere. Când părinții apreciază religia mai mult decât adolescenții lor, adolescenții tind să raporteze relații mai sărace cu părinții. Acest lucru a fost valabil mai ales în familiile în care atât părinții, cât și copiii lor împărtășeau aceeași afiliere religioasă și în familiile în care părintele era protestant evanghelic. Acest lucru are sens intuitiv: dacă părinții încearcă să–și împingă copilul împotriva voinței lor de a se ruga într-un anumit fel sau de a evita un anumit tip de mâncare, acest lucru va crea tensiuni-uneori, ireconciliabile. Diferențele de credință religioasă provoacă cel mai mult rău în situațiile în care copiii nereligioși trăiesc în gospodării moderat religioase, spre deosebire de cele în care copiii moderat religioși trăiesc în gospodării foarte religioase.

în general, atunci când există o discordie religioasă între familii sau când unii membri ai familiei practică sau cred altfel decât alții, religia poate face mai mult rău decât bine. Dar pentru multe familii mai tinere, instituțiile religioase oferă o rețea de sprijin, un sistem de credințe și practici pentru a-și insufla copiii și un cadru formal în care să împărtășească experiențe și timp cu copiii lor. După cum a spus Pearce Quartz, „parentingul poate fi greu și obositor, iar religia vă poate ajuta să faceți față și să treceți prin vremurile grele.”

de asemenea, este demn de remarcat faptul că cercetătorii din studiile religioase nu sunt siguri dacă beneficiile asociate religiei sunt rezultatul credinței în sine sau ritualurile care sunt asociate cu aceasta. După cum explică Mark Regnerus și Glen Elder într-un studiu din 2001 prezentat la reuniunea anuală a Asociației Sociologice Americane, „acțiunea rituală a participării la serviciile de închinare este un proces care funcționează independent de anumite sisteme de credință și Afilieri organizaționale.”Nu trebuie să fii un credincios puternic pentru a îndeplini unii dintre cei cinci piloni ai Islamului, de exemplu, cum ar fi zakat sau caritatea.

„a spune că frecventarea frecventă a bisericii este asociată cu o sănătate mai bună vă spune totul și nimic în același timp”, spune Neal Krause, profesor de comportament pentru sănătate și educație pentru sănătate la Universitatea din Michigan, care studiază aspectul social al religiei și impactul acesteia asupra adulților. „Când intri pe ușa acelui loc numit biserică, sinagogă sau moschee, nu este ca și cum s-ar întâmpla un singur lucru.”Ceea ce îi ajută pe închinători, spune el, ar putea fi orice, de la rugăciune la cântarea imnurilor bisericii până la predici inspirate sau discuții la cafea cu colegii enoriași.

ce impact are o educație laică asupra copiilor?

părinții care decid să-și crească copiii fără religie nu ar trebui să-și facă griji că îi condamnă la o viață de deznădejde neînfrânată. „Mulți oameni presupun că religia este rădăcina moralității și că instruirea religioasă face copii morali”, spune Will Gervais, profesor de psihologie la Universitatea din Kentucky care studiază ateismul în Statele Unite. Dar ” cele mai bune dovezi ale noastre sugerează că instinctele morale apar singure la copii.”

studiile au arătat că nu există nicio diferență morală între copiii care sunt crescuți ca religioși și cei crescuți laici sau necredincioși. Intuițiile morale apar singure la copii, independent de înțelegerea religioasă: de exemplu, așa cum scrie Jenny Anderson în cuarț, copiii de până la patru ani vor să coopereze și intuitiv nu le plac Freeloaderii. „Copiii au un set destul de puternic de intuiții pro-sociale în jurul corectitudinii și cooperării și nevoia de a contribui la bunuri publice mai mari”, îi spune lui Anderson Yarrow Dunham, profesor asistent de psihologie la Universitatea Yale.

REUTERS / Finbarr O ‘ Reilly

o fată din comunitatea Israelită evreiască africană se ascunde în spatele unui adult în timpul sărbătorii evreiești Shavuot în orașul israelian sudic Dimona, pe 15 iunie 2014.

studiile au arătat că până și cei mai mici copii arată semne de înțelegere a importanței de a fi de ajutor. Dar doar pentru că copiii sunt înclinați să fie de ajutor atunci când sunt tineri nu înseamnă neapărat că vor crește pentru a fi. Aici intervin părinții: printr-un proces cunoscut sub numele de „schele”, își pot învăța copilul să canalizeze acea dorință naturală de a fi de ajutor într-un mod productiv.

un exemplu excelent în acest sens vine din familiile indigene din Mexic și Guatemala, unde copiii se oferă adesea voluntar pentru a ajuta în jurul casei în moduri care ar putea inspira invidie printre alți părinți. Este ceea ce este cunoscut ca fiind acomedido, care Andrew Coppens, un cercetător de educație de la Universitatea din New Hampshire definește pentru NPR ca actul de „a cunoaște tipul de ajutor care este adecvat situației, deoarece sunteți atenți.”Secretul acestei fapte uimitoare este că părinții din Mexic și Guatemala încurajează dorințele naturale ale copiilor mici de a fi de ajutor și de a învăța, ceea ce îi învață pe copii să fie autosuficienți și să se acomodeze pe măsură ce cresc.

și astfel nu există niciun motiv să credem că o educație religioasă este necesară pentru a crește un copil cu caracter și morală bună, potrivit lui Phil Zuckerman, profesor de Sociologie și studii seculare la Colegiul Pitzer. „Moralitatea este despre a nu face rău altora și a-i ajuta pe cei care au nevoie, iar ideea că acesta este cumva domeniul religiilor este una dintre cele mai mari minciuni … din civilizația occidentală”, a spus el. De fapt, cercetările sale l-au determinat să concluzioneze că „oamenii laici tind să fie mai puțin etnocentrici, mai puțin rasiști, mai puțin misogini, mai puțin homofobi, mai puțin naționaliști și mai puțin tribali în medie decât colegii lor religioși.”

vestea bună pentru părinții care se luptă să decidă cum să se ocupe de religie și de copiii lor este că nu există o alegere proastă—sau cel puțin, nu există o alegere bună certă și infailibilă. Gervais concluzionează: „mulți oameni religioși presupun că religia ar fi bună pentru copii, iar ateismul ar fi rău pentru copii. Mulți atei proeminenți presupun contrariul. Probabil că amândoi se înșeală.”

citiți mai multe din seria noastră despre recablarea copilăriei. Această raportare face parte dintr-o serie susținută de un grant din partea Fundației Bernard van Leer. Opiniile autorului nu sunt neapărat cele ale Fundației Bernard van Leer.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.