Adevăratul motiv pentru care America a pierdut războiul din Vietnam: Japonia

în martie 1945 și cu doar cinci luni înainte de a se preda aliaților, Japonia a făcut ceva cu consecințe profunde: a cucerit Vietnamul—și, în cele din urmă, a implicat Statele Unite în primul său război pierdut.

pentru a fi exact, Japonia nu a confiscat Vietnamul așa cum concepem astăzi Vietnamul. A cucerit Indochina Franceză, acea regiune din Asia de Sud-Est cuprinzând Vietnam, Cambodgia și Laos, pe care Franța o cucerise în numele Imperiului francez.

povestea începe cu adevărat în vara anului 1940, după ce Franța s-a predat Germaniei. Dar, în timp ce Franța metropolitană se prosterna sub cizma nazistă, Imperiul Franței din Africa și Asia a rămas intact sub guvernul colaboraționist francez de la Vichy, protejat de Hitler de oceane și de Marina Regală britanică care le patrula.

cu toate acestea, Franța avea un alt dușman: Imperiul Japonez. La doar câteva zile după predarea franceză, guvernul colonial al Indochinei a primit o cerere din partea Japoniei: a închis linia de cale ferată care mergea de la portul Haiphong la sudul Chinei, peste care livrările americane curgeau către armatele chineze care se luptau cu invadatorii japonezi.

cu doar șaptezeci de mii de soldați, cincisprezece avioane de luptă moderne și o mână de tancuri, Indochina franceză nu a fost în măsură să refuze. Dar cu o hotărâre care ar fi angajat mai bine lupta împotriva germanilor, francezii au refuzat să se conformeze. Japonia a răspuns cu o invazie amfibie rapidă, dar violentă, susținută de nave de război și avioane care au costat armata franceză o mie de morți. Până la sfârșitul lunii septembrie, Franța a fost de acord să permită Japoniei să staționeze câteva mii de soldați și să desfășoare aeronave pe aerodromurile Indochineze (din aceste aerodromuri bombardierele torpiloare japoneze au scufundat cuirasatele Britanice Prince of Wales și Repulse la 10 decembrie 1941).

în iulie 1941, Japonia a ocupat restul Indochinei, o greșeală fatală care a precipitat embargoul american asupra petrolului, care a dus la atacul japonez asupra Pearl Harbor. Ceea ce a urmat a fost un caz ironic al imperialiștilor care conduc imperialiștii, deoarece japonezii controlau efectiv Indochina, permițând în același timp autorităților franceze să controleze vietnamezii.

introduceți un nume pe care americanii îl vor batjocori în curând sau îl vor înveseli. Ho Chi Minh și-a părăsit gazdele comuniste Chineze în 1941, pentru a conduce Viet Minh, o mișcare de Independență din care comuniștii erau doar o parte. Ocupația japoneză a stârnit sprijinul popular pentru Viet Minh, care s-a opus atât francezilor, cât și japonezilor. În 1945, Biroul de Servicii Strategice—pre-CIA al Americii—a trimis chiar o echipă în Indochina pentru a lucra cu Viet Minh, iar Ho Chi Minh s-a oferit să ofere informații americanilor.

Indochina a rămas un izvor al Războiului din Pacific până în martie 1945, când Japonia a pus capăt regimului marionetă francez. Imperiul lor se prăbușește și temându-se că francezii i-ar putea înjunghia pe la spate, japonezii au lansat un atac surpriză vicios care a distrus garnizoana Franceză.

pentru Japonia, atacul nu a realizat nimic. Soarele răsare va apune doar cinci luni mai târziu, în Strălucirea fulgerului atomic. Dar, după cum a spus mai târziu un diplomat francez, Japonia „a distrus o întreprindere colonială care exista de optzeci de ani.”

când Japonia s-a predat în August 1945, în vid a pășit Viet Minh. Gherilele lui Ho Chi Minh nu au realizat prea multe, Potrivit lui Bernard Fall, cel mai faimos istoric al războiului din Indochina:

curând, dându-se drept „gherilă naționalistă” interesată doar de evacuarea atât a imperialiștilor Japonezi, cât și a celor francezi din țara lor natală, acești „Viet-Minh” au dobândit o reputație cu mult peste realizările lor militare. Acestea, potrivit surselor aliate, s-au limitat la atacul unui mic post de jandarmerie japonez la stațiunea montană Tam-Dao. Dar rămâne faptul că, după prăbușirea francezilor, Viet-Minh au fost singura mișcare pro-Aliată de orice consecință din țară. . . . Când Ziua V-J a răsărit, Viet-Minh au fost singurul grup de orice dimensiune din Vietnam care a exploatat vidul de putere existent în zonă. Pregătirea lor comunistă le-a dat un start imbatabil asupra micilor grupuri naționaliste idealiste care acum au început să se certe cu privire la detalii în timp ce comuniștii preluau țara sub nasul lor.

în timp ce Viet Minh și alți revoluționari au ocupat orașe cheie precum Saigon, trupele britanice au aterizat în Indochina în septembrie 1945. Britanicii au înarmat câțiva soldați francezi capturați de japonezi—și chiar au reținut soldați japonezi înarmați pentru a ține nativii sub control. Ciocniri sporadice au izbucnit între britanici și Viet Minh, Viet Minh pierzând prost, în timp ce forțele franceze au reafirmat regimul colonial. Până în martie 1946, britanicii au dispărut, iar francezii erau în război deschis împotriva comuniștilor.

pentru următorii douăzeci de ani, Asia de sud-est va fi implicată în război. Franța a purtat o lungă și sângeroasă campanie împotriva Viet Minh care s-a încheiat în mai 1954 cu predarea franceză la Dien Bien Phu. În 1965, pușcașii marini americani au debarcat în Vietnamul de Sud, primul capitol din cel mai dureros război al Americii.

cu toate acestea, rămâne întrebarea: ce s-ar fi întâmplat dacă Japonia nu ar fi ocupat niciodată Indochina franceză în 1940? Cel mai bun răspuns este că Japonia a accelerat doar un proces care a fost probabil inevitabil. Până în 1939, colonialismul European se destrăma deja, pe măsură ce au apărut mișcări de independență precum Viet Minh și Gandhi în India. Cele două întrebări mai mari sunt: ce se întâmplă dacă Franța nu ar fi fost cucerită și devastată de naziști, ceea ce a slăbit prestigiul francez și puterea militară? Și dacă China nu ar fi devenit comunistă și nu ar fi devenit o sursă de arme, consilieri și sanctuar pentru Viet Minh?

pe de altă parte, Statele Unite au reușit să rămână în afara Primului Război din Indochina dintre Franța și Viet Minh. Ceea ce a dus în cele din urmă la spargerea trupelor americane prin jungla umedă a fost faptul că Franța s-a retras și Vietnamul de Sud nu a putut supraviețui singur împotriva comuniștilor. Dacă autoritatea colonială franceză nu ar fi fost umilită de Japonia și dacă Franța metropolitană ar fi reușit să aloce mai multe resurse Asiei de Sud-Est, atunci poate Victoria Viet Minh ar fi putut fi întârziată sau chiar oprită (sau poate o mișcare de Independență necomunistă ar fi putut prelua puterea).

atunci America s-ar putea să nu fi simțit deloc nevoia de a lupta în Vietnam.

Michael Peck este un scriitor care contribuie la interesul național. El poate fi găsit pe Twitter și Facebook.

imagine: Forțele Aeriene ale SUA Boeing B-52H Stratofortress. Wikimedia Commons / Forțele Aeriene ale SUA

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.