Acea linie despre copiii de colegiu care supraviețuiesc pe Ramen? Nu mai este amuzant la multe școli din Florida

TAMPA — nu era nimic în frigider. Fără Pastramă, fără ouă. Nimic de împachetat pentru prânz, nimic de mâncat în acea zi. Nathalie Mompremier, senior la Universitatea din Florida de Sud, și-a închis rucsacul și s-a dus la slujba de tehnician în farmacie. Geanta ei era plină cu lucrurile pe care își cheltuise banii de împrumut: manuale, liste de cursuri, închirierea apartamentului ei. A încercat să nu se gândească la cât de gol se simțea stomacul ei.

programele gratuite de prânz au fost mult timp un element esențial al educației K-12, cu un consens larg, care dă din cap, că elevii nu se pot concentra asupra școlii atunci când nu au avut suficient să mănânce. Unele școli, în special cele care provin din zone cu venituri mici, oferă elevilor trei mese pe zi.

publicitate

dar când acești studenți ajung la universitățile din Florida — mulți dintre ei asumându — și costuri exorbitante și experimentând independența financiară pentru prima dată-toate mesele gratuite dispar. Și elevii sunt încă foame.

mii de studenți din sistemul universitar din Florida se confruntă cu „insecuritate alimentară”, definită de Departamentul federal al agriculturii ca consumând alimente insuficiente sau numai alimente non-nutritive, deoarece nu vă puteți permite trei mese în fiecare zi.

potrivit datelor furnizate de Tampa Bay Times, studenții care se luptă cu insecuritatea alimentară au înregistrat mai mult de 16.000 de vizite în 2015 la centre speciale de la USF, Universitatea din Florida, Universitatea de Stat din Florida și Universitatea din Florida Centrală.

USF și-a deschis „cămara alimentară Feed-A-Bull” toamna trecută, după ce personalul de consiliere a studenților cu privire la alte probleme și-a dat seama cât de des făceau comentarii despre alimente.

„studenții au raportat că de multe ori nu au bani în acea săptămână pentru mâncare sau că ar mânca doar o masă pe zi pentru că nu au avut suficient pentru a ajunge la sfârșitul semestrului, deoarece împrumuturile lor s-au epuizat sau nu au primit următorul salariu”, a spus Nicole Morgan, Senior case manager pentru student outreach and support la USF.

peste 200 de studenți au vizitat cămara alimentară a USF de 510 ori în semestrul de toamnă și primăvară — mai mult decât personalul spune că se așteptau, având în vedere că cămara era deschisă doar 32 de zile toamna și 26 de zile primăvara. Personal de voluntari, în principal din capitolul campus al hrănirii Americii, cămara permite studenților care au nevoie să ridice alimente. Gândiți-vă la ton, unt de arahide, paste, supă.

publicitate

cămară distribuit aproape 6.000 de lire sterline de alimente anul școlar trecut. Aproape 80% dintre vizitatori au fost studenți.

„alimentele erau mai scumpe decât credeam”, spune Mompremier, în vârstă de 22 de ani, o studentă de primă generație care își plătește singură școala prin subvenții, împrumuturi și locuri de muncă cu salariu minim. „Îmi cheltuiam toate salariile pe mâncare și încă nu puteam ține pasul.”

Sara Goldrick-Rab, profesor de politică și sociologie în învățământul superior la Universitatea Temple, a declarat că stereotipurile despre consumul de Ramen în colegiu au mascat o problemă reală a foametei în campus și au creat o politică punct mort.

„colegiile fac toate aceste lucruri pentru a ajuta copiii cu risc de abandon școlar”, a spus ea. „Se uită la note și la orele ratate, dar nu îi întreabă niciodată dacă au suficientă mâncare sau un loc unde să doarmă noaptea.”

pentru unii studenți, consumul de Ramen poate fi o alegere. Dar pentru alții, este tot ce există, a spus Goldrick-Rab. Și în timp ce mulți așa-numiți studenți „tipici” s-au străduit întotdeauna să bugeteze pentru alimente, împreună cu manuale, cheltuieli de trai și costuri de școlarizare, un student „nou normal” adaugă urgență problemei insecurității alimentare din campus.

nu sunt copii de 18 ani ale căror facturi de card de credit merg la părinți, ci studenți din prima generație, studenți care lucrează și părinți singuri care se întorc la clasă.

publicitate

„în trecut, aceștia sunt studenți care nu ar fi mers la facultate. Dar acum nu mai au unde să se ducă. Nu există locuri de muncă”, a spus Goldrick-Rab, care și-a concentrat o parte din munca ei în Florida de Sud. „Am urmărit studenți din Colegiul Comunitar din Miami coborând de pe trotuarul pe care dormeau și intrând în clasă. Oamenii merg la tot felul de extreme pentru a-și permite să meargă la școală.”

Goldrick-Rab lucrează la o propunere de extindere a programului federal de prânz gratuit de la K-12 la facultate. Ea estimează că ar costa 1,4 miliarde de dolari, numind că este o „scădere în găleată” în comparație cu bugetul general federal pentru învățământul superior.

între timp, tot mai multe universități din Florida creează programe pentru a hrăni studenții care altfel ar merge fără. Universitatea din Florida și-a deschis cămara vara trecută. Anna Prizzia, directorul Programului alimentar al campusului UF „Field and Fork”, a declarat că școala a făcut o evaluare a nevoilor și a constatat că aproximativ 10% din corpul său de studenți au experimentat insecuritate alimentară în timpul petrecut în campus.

„am considerat că este important să luăm din ecuație alegerea între a obține o educație bună și a mânca o masă sănătoasă pentru studenții noștri”, a spus ea.

în 2015, aproximativ 300 din cele 4.000 de colegii și universități din Statele Unite aveau programe precum cămară USF pentru a ajuta la hrănirea studenților. Când Universitatea din Florida Centrală și-a deschis „cămara Cavalerilor” în 2009, părea să fie una dintre primele cinci din țară, a declarat directorul Sindicatului Studențesc Rick Falco.

publicitate

cămara a apărut ca un proiect în clasa de conducere a lui Falco. Când au înființat primul magazin, cu puțin mai mult de 100 de cutii într-o cămară, unii studenți au fost sceptici că colegii lor de clasă au avut probleme cu mâncarea.

„dar când primești primii unul sau doi studenți care vin și îți spun povestea lor despre a trăi din mașina lor și trebuie să aleagă între a — și cumpăra cărțile și a-și face foame și vor să-și cumpere cărțile pentru că vor să se descurce bine la facultate-după aceea, toată lumea a înțeles”, a spus Falco.

cămara UCF este acum o facilitate independentă care imită un magazin mic, deși totul este gratuit. Jessica Roberts, o tânără de 19 ani, este managerul studenților cămară. Dar a trebuit să fie și client.

„eu personal am folosit cămara pentru că nu am mâncare. Am o mulțime de responsabilități financiare, de asemenea,”, a spus Roberts, care studiază psihologia. „Ajutorul financiar nu se acordă întotdeauna până în a treia sau a patra săptămână de școală, dar a trebuit deja să vă plătiți cursurile, cărțile, cheltuielile de trai.”

studenții au înregistrat aproximativ 12.000 de vizite la cămară în 2015, luând cu ei 27.579 de kilograme de mâncare. Toate cămările, inclusiv una de la Universitatea de Stat din Florida, se bazează pe șoferi de alimente, donații și parteneriate cu băncile comunitare de alimente.

una dintre provocările cu care se confruntă este furnizarea de produse proaspete și alte articole perisabile studenților. USF are nevoie de un frigider de lucru. Studenții voluntari merg la o bancă locală de alimente și iau fructe, legume și pâine, de obicei din ferme sau rămase din magazinele alimentare și în curând expiră.

publicitate

extinderea accesului la produse proaspete este numărul unu pe lista de dorințe USF pentru anul viitor, a declarat Katie Jones, un dietetician înregistrat în departamentul de educație wellness, și unul dintre fondatorii cămară. Jones vrea, de asemenea, să pună împreună cărți de rețetă pentru a ajuta elevii să profite la maximum de ceea ce obțin din cămară. Și atât ea, cât și Morgan, managerul de sensibilizare a studenților, recunosc că răspândirea cuvântului în campus trebuie să fie o piesă mai mare anul școlar viitor.

„nu cred că atât de mulți studenți care au nevoie de ea profită de ea, dar este primul nostru an”, a spus Jones.

cel mai mare obstacol cu care s-au confruntat? Doar oferind educație cu privire la ceea ce este de fapt insecuritatea alimentară, a spus Morgan.

„nu este normal să mănânci doar o masă pe zi. Nu este normal să consumi doar câteva biscuiți sau un măr”, a spus ea. „Și cred că mulți studenți nu vor să folosească serviciul pentru că” Oh, există oameni care sunt mai răi decât mine care au nevoie de el mai mult decât mine ” și nu își dau seama de fapt că au această nevoie. Ei sunt.”

contactați Lisa Gartner la [email protected] urmați @ lisagartner.

Abonați-vă la notificăridezabonați-vă de la notificări

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.