Ramapithecus

Ramapithecus, fossil primat fra midten og slutningen af Miocene epoker (omkring 16,6 millioner til 5,3 millioner år siden). I en tid i 1960 ‘erne og 70’ erne blev Ramapithecus anset for at være en særskilt slægt, der var den første direkte forfader til moderne mennesker (Homo sapiens), før den blev betragtet som den orangutanske forfader Sivapithecus.

de første Ramapithecus-fossiler (fragmenter af en overkæbe og nogle tænder) blev opdaget i 1932 i fossile aflejringer i det nordlige Indien. Ingen betydning var knyttet til disse fossiler indtil 1960, da den amerikanske antropolog Elvyn Simons fra Yale University begyndte at studere dem og passe kæbefragmenterne sammen. På baggrund af hans observationer af formen på kæben og af tændernes morfologi—som han troede var overgang mellem aber og mennesker—avancerede Simons teorien om, at Ramapithecus repræsenterede det første skridt i den evolutionære divergens mellem mennesker fra den almindelige hominoide bestand, der producerede moderne aber og mennesker.

Simons teori blev stærkt støttet af hans studerende engelskfødte amerikanske antropolog David Pilbeam og fik snart bred accept blandt antropologer. Fossilernes alder (omkring 14 millioner år) passer godt sammen med den daværende opfattelse af, at ape-human-splittelsen var sket for mindst 15 millioner år siden. Den første udfordring til teorien kom i slutningen af 1960 ‘ erne fra amerikansk biokemiker Allan Vilson og amerikansk antropolog Vincent Sarich, der ved University of California, Berkeley, havde sammenlignet molekylær kemi af albuminer (blodproteiner) blandt forskellige dyrearter. De konkluderede, at den abe-menneskelige divergens må have fundet sted meget senere end Ramapithecus. (Det menes nu, at den endelige opdeling fandt sted for omkring 6 millioner til 8 millioner år siden.)

sarichs argument blev oprindeligt afvist af antropologer, men biokemiske og fossile beviser monteret til fordel for det. Endelig opdagede Pilbeam i 1976 en komplet Ramapithecus kæbe, ikke langt fra det oprindelige fossile fund, der havde en karakteristisk V-form og således adskiller sig markant fra den parabolske form af kæberne hos medlemmer af den menneskelige slægt. Han afviste snart sin tro på Ramapithecus som en menneskelig forfader, og teorien blev stort set opgivet i begyndelsen af 1980 ‘ erne. Ramapithecus-fossiler viste sig efterfølgende at ligne dem fra den fossile primat-Slægt Sivapithecus, som nu betragtes som forfædre til orangutangen; troen voksede også, at Ramapithecus sandsynligvis skulle inkluderes i sivapithecus-slægten.

få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Tilmeld Dig Nu

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.