Throwbot Maker ReconRobotics Forçado a se Reagrupar

Mesmo como aplicações e mercados para robótica continuar a crescer, vale a pena lembrar que um produto inovador e de grande demanda não são suficientes para garantir o sucesso. ReconRobotics Inc. vendeu milhares de seus dispositivos de vigilância remota Throwbot em todo o mundo, mas sofreu um colapso financeiro devido a problemas com compras governamentais e gerenciamento corporativo.

“estamos insolventes. Devemos entre US $ 5 milhões e US $ 12 milhões aos credores, dependendo de quantos de seus passivos contingentes são válidos”, disse o CEO Mack Traynor ao Star Tribune. “Estamos tentando reestruturar a empresa.”

a promessa inicial do Throwbot

ReconRobotics foi fundada em 2006 para comercializar pesquisas na Universidade de Minnesota que receberam financiamento da Agência de pesquisa de projetos avançados de defesa dos EUA e da National Science Foundation. A Edina, Minn.- empresa sediada recebeu pedidos para seu Recon Scout e Throwbot dos EUA. militares, autoridades policiais e equipes de bombeiros/resgate em 33 países.

o Throwbot autopropulsado foi projetado para pesar apenas 1,2 lb. e para sobreviver a lances de 120 pés, bem como através de janelas ou paredes. Isso foi muito menor no início do que outros robôs de reconhecimento, que poderiam até levá-lo a um local. O robô da câmera também pode ser montado em um poste.

Throwbot é leve e robusto.

Throwbot é pequeno o suficiente para ser transportado e lançado em ação.

Throwbot e Scout são projetados para serem fáceis de operar e podem incluir um sensor infravermelho. Os veículos terrestres não tripulados em miniatura (UGVs) foram usados pelos militares dos EUA, autoridades policiais e equipes de incêndio/resgate em todo o mundo.

os UGVs foram implantados no Oriente Médio e em operações antiterroristas na Europa, e a ReconRobotics faturou US $21 milhões em vendas em 2012.

o Recon Scout Throwbot ganhou prêmios por inovação e representa a locomoção de ponta na Exposição itinerante “Robot Revolution” atualmente no Museu de Ciência e indústria de Chicago.

as barracas de escalada constantes do Recon

a ReconRobotics teve uma parceria com o Laboratório Nacional de Los Alamos para desenvolver robôs de reconhecimento autônomos para o Departamento de energia dos EUA. No entanto, a pesquisa de drones do Recon parou e teve que amortizar US $2 milhões.

o rebaixamento dos EUA forças de longos conflitos no Iraque e no Afeganistão prejudicaram a Reconrobótica, assim como o impasse de 2013 entre o Congresso e a Casa Branca sobre o orçamento federal. Isso levou a cortes automáticos, incluindo o cancelamento de uma ordem do Exército dos EUA de US $13 milhões para 1.000 batedores.Desde então, todos, exceto seis dos 60 funcionários da ReconRobotics, foram demitidos. “Estávamos em um sucesso estrondoso por seis anos, e então ele parou, e estou reagindo ao mercado”, disse o então CEO Alan Bignall em 2014. “Nosso maior cliente foi o governo dos EUA.”

mas algumas pessoas disseram que os cortes militares eram apenas parcialmente culpados. “Eu perdi a fé na gestão, especificamente Bignall”, disse Stephen Craney, presidente da RiverBend Electronics Ltd., o que torna o Throwbot para ReconRobotics.”Houve uma série de erros gerenciais”, disse Traynor. Ele citou uma duplicação de imóveis, vendas e despesas administrativas em 2012.

outros executivos também partiram, incluindo Andrew Borene, diretor de desenvolvimento de negócios e ex-diretor do Robotics Alley trade group and expo.

Recon reestrutura para recuperar

os produtos da ReconRobotics ainda são viáveis e podem retornar à lucratividade. Tony Christianson, co-fundador da Cherry Tree Associates, levantou várias centenas de milhares de dólares este ano para tomar um empréstimo do Bremer Bank para evitar que o banco forçasse Recon à falência. Ele está trabalhando para reestruturar a dívida da empresa com seus muitos credores.Andrew Drenner, que ajudou a projetar Scout, permanece como arquiteto de sistemas robóticos, e Traynor disse que espera que a ReconRobotics ganhe US $3 milhões em vendas este ano.Além disso, espera-se que o mercado de robôs terrestres militares se recupere à medida que o Departamento de defesa dos EUA se moderniza, recorre à robótica para mais missões e tenta reduzir as baixas humanas. Esse mercado foi de US $3,4 bilhões em 2011 e poderia crescer para us $12,3 bilhões até 2018.

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