resposta à pergunta # 11416 submetida a “pergunte aos especialistas”

os conceitos de LET e RBE são distintos; eles estão relacionados, mas nem sempre de forma quantitativamente previsível.
o LET é uma quantidade física, representando a quantidade de energia transferida para elétrons por unidade de comprimento do caminho percorrido por partículas carregadas libertadas por decaimento radioativo e/ou por interações de radiação em um determinado material. Dimensões comuns para LET são quiloeletronvolt por micrômetro (Kev µm-1), e o material de interesse é muitas vezes tecido mole quando estamos preocupados com o potencial impacto biológico da radiação.
A quantidade RBE é bastante diferente, em que ele representa a relação entre a dose absorvida de uma referência de radiação em um volume de destino para a dose absorvida de radiação de interesse no mesmo destino, cada dose produzindo o mesmo grau de impacto biológico de um tipo específico. Os efeitos de preocupação podem ser (1) de natureza determinística (efeitos não estocásticos), como indução de catarata, em que uma dose limite deve ser atingida antes que o efeito seja observado; ou (2) de natureza estocástica, como alguns tipos de indução de câncer, em que se presume que a probabilidade de observar o efeito varia com a dose sem limiar aparente.
foi demonstrado que, para muitos efeitos de endpoint biológicos, a extensão do efeito biológico aumenta com o aumento da radiação. A radiação de referência que normalmente é usada ao avaliar RBE é radiação de raios-X ou raios gama de baixa emissão para a qual o RBE é 1.0. Quando certos efeitos biológicos da radiação de alto LET (como nêutrons rápidos) nas células humanas são avaliados, o RBE pode variar amplamente, variando de cerca de 3 a mais de 100 para uma variedade de efeitos. RBEs mais altos para radiação de nêutrons estão associados a efeitos de alto LET de prótons libertados por colisões de nêutrons com núcleos de hidrogênio e transferência de energia para elétrons por meio de interações de colisão.O LET tem uso limitado na previsão da extensão do impacto biológico porque, embora forneça uma indicação precisa da perda de energia esperada por uma partícula e transferência para elétrons de tecido, não fornece uma indicação precisa da energia real depositada em pequenos volumes-alvo de interesse, como células individuais. Isso ocorre em parte porque os elétrons que receberam energia podem depositar uma quantidade indeterminada de sua energia no volume alvo. Você deve se lembrar que a quantidade de LET foi usada por físicos de saúde no passado para determinar o valor do fator de qualidade da radiação (agora conhecido como fator de ponderação da radiação), que tem sido usado como um multiplicador para converter a dose absorvida em dose equivalente. Isso é aceitável para a implementação de critérios de proteção contra radiação para aplicações de rotina para trabalhadores de radiação, mas não é suficiente para fazer correlações quantitativas com RBE para muitos diferentes endpoints biológicos.
embora possa haver uma relação entre RBE e LET, o trabalho experimental deve ser conduzido para determinar qual é o valor do RBE para um determinado ponto final. Enquanto o RBE muitas vezes aumenta com LET, o relacionamento nem sempre é óbvio. É típico que os valores de RBE atinjam um máximo à medida que os efeitos de saturação da deposição de energia se tornam evidentes. Em alguns casos, o RBE pode aumentar com o aumento do LET e, em seguida, diminuir acima de certos valores de LET. Um artigo de Takatsuji et al. discute a relação entre LET e RBE para certas aberrações cromossômicas e morte celular: ele afirma que em doses baixas o RBE varia em torno do quadrado do LET, o valor do RBE atinge o pico em uma LET de cerca de 100 Kev µm-1 e, em seguida, o RBE diminui à medida que let aumenta ainda mais.
não há dúvida de que LET é um parâmetro cuja magnitude produz algumas informações sobre o possível significado do RBE, mas as previsões quantitativas dos valores RBE de valores LET geralmente não são possíveis. Variações como alterações nos valores de RBE com magnitude da dose; dependência do RBE no efeito de endpoint específico de preocupação; mudanças no LET, especialmente em energias mais baixas à medida que as partículas carregadas atravessam as células e perdem energia; e outros fatores dificultam a expressão de correlações confiáveis do LET-RBE.
George Chabot, PhD
referência
Takatsuji T, Yoshikawa I, Sasaki MS. conceito generalizado da relação LET-RBE da aberração cromossômica induzida por radiação e morte celular. J Radiat Res 40 (1): 59-69; 1999.

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