Ramapithecus

Ramapithecus, primata fóssil que data das épocas do Mioceno Médio e tardio (cerca de 16,6 milhões a 5,3 milhões de anos atrás). Por um tempo nas décadas de 1960 e 1970, Ramapithecus foi pensado para ser um gênero distinto que foi o primeiro ancestral direto dos humanos modernos (Homo sapiens) antes de se tornar considerado como o do ancestral orangotango Sivapithecus.Os primeiros fósseis de Ramapithecus (fragmentos de uma mandíbula superior e alguns dentes) foram descobertos em 1932 em depósitos fósseis nas colinas de Siwālik, no norte da Índia. Nenhum significado foi atribuído a esses fósseis até 1960, quando o antropólogo americano Elwyn Simons da Universidade de Yale começou a estudá-los e encaixar os fragmentos da mandíbula. Com base em suas observações da forma da mandíbula e da morfologia dos dentes—que ele pensava serem transitórios entre os macacos e os humanos—Simons avançou a teoria de que Ramapithecus representou o primeiro passo na divergência evolutiva dos humanos do estoque hominóide comum que produziu macacos e humanos modernos.

a teoria de Simons foi fortemente apoiada por seu estudante antropólogo americano nascido em inglês David Pilbeam e logo ganhou ampla aceitação entre os antropólogos. A idade dos fósseis (cerca de 14 milhões de anos) se encaixa bem com a noção então predominante de que a divisão macaco-humana havia ocorrido há pelo menos 15 milhões de anos. O primeiro desafio à teoria veio no final dos anos 1960 do bioquímico americano Allan Wilson e do antropólogo americano Vincent Sarich, que, na Universidade da Califórnia, Berkeley, comparava a química molecular das albuminas (proteínas do sangue) entre várias espécies animais. Eles concluíram que a divergência macaco-humana deve ter ocorrido muito mais tarde do que Ramapithecus. (Acredita-se agora que a divisão final ocorreu há cerca de 6 milhões a 8 milhões de anos.)

o argumento de Wilson e Sarich foi inicialmente descartado por antropólogos, mas evidências bioquímicas e fósseis aumentaram a favor dele. Finalmente, em 1976, Pilbeam descobriu uma mandíbula Ramapithecus completa, não muito longe do achado Fóssil inicial, que tinha uma forma V distinta e, portanto, diferia marcadamente da forma parabólica das mandíbulas dos membros da linhagem humana. Ele logo repudiou sua crença em Ramapithecus como um ancestral humano, e a teoria foi amplamente abandonada no início dos anos 1980. Posteriormente, descobriu-se que os fósseis de Ramapithecus se assemelham aos do fóssil primata gênero Sivapithecus, que agora é considerado ancestral do orangotango; também cresceu a crença de que Ramapithecus provavelmente deveria ser incluído no gênero Sivapithecus.

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