Qué o que são marcapassos?

marcapasos são aparelhos capazes de manter o batimento cardíaco quando falham os mecanismos que marcam o ritmo do próprio coração. Sua segurança e eficácia para tratar os sintomas e Riscos dos ritmos cardíacos lentos fazem deles um recurso terapêutico imprescindível na atualidade que salva milhares de vidas por ano.

o coração produz constantemente e regularmente impulsos elétricos que viajam através das vias elétricas do coração. Esses impulsos causam a contração do músculo cardíaco que bombeia o sangue pelo corpo. As contrações são percebidas como batimentos cardíacos e a passagem do sangue pelas artérias como ‘pulso’ nos locais superficiais onde pode ser palpado.

o sistema elétrico ou ‘pacemaker’ natural do coração pode ser danificado e fazer com que os impulsos não sejam gerados com rapidez suficiente ou ocorram atrasos ou bloqueios no sistema de condução. Este tipo de doença manifesta-se por menor número de batimentos do que o normal e pulso lento, o que é chamado de bradicardia, ou mesmo ausência total de batimentos por um tempo geralmente curto. Estas alterações podem ser permanentes ou aparecer de forma ocasional e produzem sintomas como cansaço, tonturas, perda de consciência, falta de respiração, dores no peito, palpitações, embotamento e dores de cabeça. O tratamento desses processos com pulso lento é a implantação de um marcapasso.

Detectores de batimentos

os marcapassos são aparelhos elétricos, como um minicomputador, que são capazes de detectar os batimentos cardíacos próprios e de emitir pequenas descargas elétricas que fazem o coração bater quando os impulsos próprios faltam ou são muito lentos.

um marcapasso consiste em um pequeno dispositivo chamado gerador, com cerca de quatro centímetros de diâmetro e alguns milímetros de espessura, que contém um pequeno circuito elétrico e uma pilha que fornece a energia. Um, dois ou, às vezes, três fios muito finos, chamados eletrodos, que são levados até as cavidades do coração, são conectados ao gerador. Os eletrodos podem ‘sentir’ ou detectar os próprios batimentos e transmitir as descargas do gerador que estimulam o coração quando necessário.

para colocar um marcapasso é necessária uma intervenção cirúrgica que se costuma fazer com anestesia local, com o paciente acordado. A operação dura uma ou duas horas, mas o tempo é variável em cada doente. Como qualquer intervenção cirúrgica pode ter complicações, mas muito raras.

Dónde onde é colocado?

o gerador é normalmente implantado no tórax, sob a pele, logo abaixo de uma das clavículas e, às vezes, no abdômen. Os fios são colocados por uma veia através da qual chegam ao coração.

e depois…

após a implantação e após os primeiros dias de recuperação, pode-se ter uma vida normal e ainda mais ativa do que antes se fosse limitada pelos sintomas. Só é preciso evitar golpes, movimentos bruscos, atrito ou qualquer atividade que possa danificar localmente o dispositivo.

uma vez colocado, o pacemaker pode ser ajustado, revisado e programado nas melhores condições do lado de fora do paciente, por meio de um computador chamado programador, que é conhecido e gerenciado pelo médico que realiza as revisões.

substituição

num determinado momento da vida útil do pacemaker será indicada a substituição do gerador porque a pilha se esgotou. A bateria dos marcapassos pode durar entre cinco e dez anos, dependendo de suas características e da utilização permanente ou intermitente que o paciente precise. Vai-se esgotando de forma gradual, o que se detecta nas revisões periódicas, pelo que dá tempo a programar a substituição. Para fazer esta substituição é necessário operar de novo, mas só se muda o Gerador, os cabos se mantêm, a não ser que se tenha detectado alguma falha nos mesmos. Esta intervenção é semelhante à primeira, mas mais simples e curta.

os marcapassos estão protegidos contra interferências externas e permitem a utilização segura da maioria dos aparelhos elétricos de uso comum. Eles só podem ser afetados por campos eletromagnéticos fortes que são usados em alguns trabalhos especiais e em certos testes e tratamentos médicos, como a ressonância magnética. Em outras situações menos comuns, a interferência costuma ser momentânea e desaparece ao se afastar da fonte. Ao passar pelos arcos de segurança, deve-se avisá-lo, pois será detectado como um objeto metálico e, se houver alguma dúvida sobre se algum problema pode ocorrer, deve-se consultar o médico. Em qualquer caso, o funcionamento adequado pode ser reprogramado na próxima revisão.

se você é portador de marcapasso, tenha em mente que…

  • você deve avisá-lo quando for ao médico ou realizar procedimentos diagnósticos ou terapêuticos.
  • você deve ir ao médico se tiver um pulso lento ou se os sintomas aparecerem antes da implantação do marcapasso.
  • deve consultar o seu médico se ocorrer febre persistente sem causa aparente ou alterações da pele na área de implantação do pacemaker.
  • é necessário continuar a tomar a medicação para outras doenças cardíacas ou gerais e seguir revisões por um médico ou cardiologista.
  • é importante ir às revisões periódicas programadas, mesmo que não se notem sintomas. É a única maneira de monitorar o estado do pacemaker e da pilha.
  • lembre-se de levar sempre o cartão de identificação do pacemaker.

Autora

Dra. Isabel Rayo. Serviço de Cardiologia. Hospital Ramon e caixa. Madridisabel-rayo

artigo publicado no número 58 da Revista ‘coração e Saúde’

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