Putin, um homenzinho ainda tentando provar sua grandeza

esbarrei em Vladimir Putin no Chile, em 2004, quando ambos éramos insantícios para a conferência anual de Líderes de vinte e uma nações emambos lados do Pacífico. Putin estava atravessando o lobby do hotel emque waddle distintamente rápido de pés de pato que torce sua parte superior do tronco e faz com que ele pareça um brinquedo mecânico. Seu bando de seguranças me deixou de lado para deixá-lo passar. O que me impressionou—uma pequena mulher—foi comopequeno ele também era. Em uma breve troca de olhares, estávamos ao nível dos olhos.

“ele anda como alguém que pensa, como eu ando como um cara legal?”um especialista da Rússia me disse, enquanto os russos iam às urnas na última semana.

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essa imagem de Putin se repete toda vez que fotos Isee deele rastreando tigres, nadando na Sibéria, praticando judô, voando em um hangglider, cavalgando com peito nu ou marcando gols de hóquei. Atsixty-five, o diminutivo líder do maior país do mundo, que abrange onze fusos horários abrangendo dois continentes,ainda parece ser um pequeno homem obcecado em provar sua grandeza—física e politicamente, em casa e no cenário global.

Durante seu terceiro mandato como Presidente, que começou em 2012, Putin e hisallies cresceu cada vez mais ambiciosos, a apreensão da Criméia, em 2014, interveningin Síria, a guerra civil, em 2015, a intromissão em 2016 AmericanPresidential eleição, supostamente planejar os assassinatos de exilesand dissidentes nos últimos anos, e, pouco antes de the2018 russo eleição Presidencial, gozando de uma nova nucleares weaponcapable de fugir dos EUA com mísseis defesas.

quando eu estava em Moscou no mês passado, Outdoors abundou comimagem de Putin, com a legenda ” forte Presidente-forte Rússia.”Então agora queputin ganhou um quarto mandato e mais seis anos no cargo, a pergunta é o que ele planeja ao lado de tornar a Rússia ainda mais forte, especialmente em sua rivalidade com o Ocidente. O ex-agente do KGB—que fordecades era um servo dedicado Do Partido Comunista e um espião da União Soviética-se tornará ainda mais agressivo na tentativa de desvendar a ordem Ocidental liberal que domina o mundo há décadas? E ishe stoppable?

“ele não é necessariamente um homem soviético, mas ele é um homem da Guerra Fria. E he’sa K. G. B. homem”, Nina Khrushcheva, neta do ex-Soviéticopremier Nikita Khrushchev, refletiu emum Evento na nova escola, em Nova York, no mês passado. E, para cada Oficial da KGB, era um sonho ser conhecido ou ser pensado como alguém que pode derrubar a democracia americana. Para ele, essa imagem em todo o mundoprovavelmente seria ainda mais importante do que esse tipo de parceria eparidade com os Estados Unidos.”

em um novo relatório, o Carnegie Endowment for International Peace, think tank com sede em aWashington com uma filial em Moscou, adverte que a Rússia de Putin está agora ” lançando uma rede muito mais ampla e efetivamentepassando para a ordem internacional liderada pelos EUA. Além da Ucrânia, da Síria e das eleições nos EUA—os exemplos das disruptivas atenções da Rússia-o relatório cita suas vendas de armas para minar os principais EUA.alianças, a exploração da Europa divisões, abraçar de populistcandidates global, sustentando a crise crivado Venezuelangovernment, pondo de tensões étnicas nos Balcãs, o abastecimento de alto-levelcorruption na África do Sul, aproveitando da informação para influenciar México’s2018 eleição, e metódica de desova de uma propaganda em todo o mundo networkto desafio ordem Ocidental.

potências ocidentais há muito consideradas resistentes às travessuras russas sãoincrivelmente vulnerável. O Reino Unido está agora investigando se o Russotentou manipular o referendo de 2016 sobre o Brexit. Na Alemanha, A Rússia explorou legalmente as tensões sobre a imigração para minar ChancellorAngela Merkel, a mais forte defensora da Europa por ajudar refugiados desesperados de países devastados pela guerra. Moscou é culpada, por exemplo, por plantar uma história de afalse sobre uma garota alemã de treze anos sequestrada por migrantes que distorceu emocionalmente o debate de imigração da Alemanha no período que antecedeu Sua eleição no ano passado. Enquanto isso, a Espanha acusou a Rússia deapoio favorável ao referendo Catalão sobre a independência em 2017.

“a política externa mais assertiva da Rússia está tornando o Kremlin um ator importante em uma variedade crescente de países e regiões”, conclui O Relatório Carnegie. Dada a desordem no Ocidente agora, Putin tentará expandir ainda mais seu domínio. “Onde os Estados Unidos e seus aliados recuaram ou não conseguiram entregar, a Rússia entrou avidamente.”Os ganhos de Putin são agora tangíveis. Os candidatos putinescos se saíram bem nas eleições recentitalianas e alemãs, enquanto os países que deixaram o Sovietorbit—Polônia, Hungria, República Tcheca e Eslováquia—aqueceram toMoscow novamente. As nações do oriente médio-companheiros de cama tão díspares como Israel, Irã e Arábia Saudita—têm relações muito melhores hoje com a Rússia de Putin. O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, muitas vezes consultacom Putin quando há problemas nas fronteiras Sírias ou Libanesas.A intervenção militar de Putin na Guerra Civil Síria, desde 2015, expôs o acesso da Rússia a uma base aérea em Latakia e ganhou para a Rússia o uso de uma base naval em Tartus, com uma entrada para o Mediterrâneo para a frota russa—um divisor de águas estratégico para o Ocidente.

Putin há muito desrespeitou as instituições internacionais e o diplomáticoregras de engajamento entre as nações, até mesmo tratados que a Rússia assinou andratified. Mas seu governo está supostamente—e visivelmente-crescendomesmo mais descarado. Como os russos estavam votando no domingo, o Secretário de Relações Exteriores britânico, BorisJohnson, disse ao theBBC de novas evidências de que a Rússia tem armazenado secretamente o agente nervoso mais mortal conhecido, “muito provavelmente com o propósito deassassinação.”Após a tentativa de assassinato contra um ex-duplagente russo no início deste mês, a Grã-Bretanha também anunciou que analisaria quatorze outros assassinatos suspeitos de russos em seu solo. O uso de agentes nervosos representa uma surpreendente violência de um tratado internacional seminal que proíbe armas químicas que Moscou assinou nos anos noventa.No entanto, quando ele começa seu quarto mandato, Putin pode não ser tão poderoso quanto ele imagina, mesmo que ele tenha dominado a Política Russa há duas décadas. “Os americanos tendem a pensar em Putin como frio ecalculando. Mas não devemos tratar esta eleição como Superman Threebecomes Superman quatro”, Stephen Sestanovich, um companheiro no Conselho de relações estrangeiras e o ex-embaixador dos EUA em geral para os Estados formerSoviet, me disse. “Os russos não o descrevem dessa maneira. Hefinds decisões duras, adia e adia, e depois faz themimpulsively. Grande parte da personalidade de Putin que conhecemos e amamos é uma invenção-mas uma invenção muito boa. Ele carrega toda a confiança de um estagiário de Verão.”

o recorde de Putin ainda é misto. “Na política externa, ele fez algumas coisasque são sem precedentes e ousados, mas, em suma, isso se desenrolou de uma maneira que normalmente causaria dúvidas”, disse Sestanovich. “Ele é um pária internacional. Ele tem uma guerra contra hishands na Síria que ele continua dizendo que acabou, mas continua não acabando.Em uma pesquisa recente, quarenta e nove por cento dos russos disseram que queriam sair da Síria. Putin tem um problema na Ucrânia que não parece ser resolvido. Na maioria das outras regiões, os resultados são meio insignificantes, acima de tudo na Europa, que é o reino que os russos têm para os séculos. É a região que Putin estragou o pior.”A desordem de Washington sob o presidente Trump é um sucesso parcial para theKremlin. “Putin conseguiu além de sua imaginação mais selvagem em identificar a fraqueza em nosso sistema político e semear um caos maior em 2016”, Bill Burns, um ex-EUA. Embaixador na Rússia, que agora é o presidentede Carnegie Endowment for International Peace, me disse. “Ele vê o comportamento errático e a polarização de strump como servindo aos seus propósitos. Heconcludiu anos atrás que a maneira de criar um maior espaço para a Rússia emO mundo era chip afastado nos Estados Unidos. O que ele fez em Siríafoi outra maneira de se afastar da posição americana no mundo Eexertar a pressão russa.”

na terça-feira, Trump revelou suaintenção de se encontrar com Putin em “um futuro não muito distante” para discutir a raça Arms, Coréia do Norte, Síria e Ucrânia. O anúncio surpresa seguiu o apelo de Trump a Putin para parabenizá-lo por sua reeleição.Trump descreveu a conversa como ” muito boa.”Sua declaração ocorreu em minutos de relatório abipartisano pelo Comitê de inteligência do Senado recomendando medidas mais duras para impedir a intromissão russa nas eleições de meio de mandato de 2018. Em um scathingtweet, o senador John McCain, Republicano do Arizona, criticou Trump. “Um presidente americano não liderao Mundo Livre parabenizando os ditadores por vencer eleições falsas.E ao fazê-lo com Vladimir Putin, o presidente Trump insultou todos os cidadãos russos a quem foi negado o direito de votar em uma eleição livre e justa.”A Rússia pode agora estar questionando seu investimento na vitória de Trump,no entanto. Desde sua eleição, Trump—até agora—não ajudou a melhorarrelação de Moscou com Washington. Este mês, os Estados Unidos impuseram novas sanções à Rússia—inclusive em seu serviço de inteligência—por ataques cibernéticos à rede elétrica Americana, aviação e outras infraestruturas. “Os russos podem querer receber crédito pela vitória de Trump, mas agora podem ver isso como uma bênção mista”, disse Tom Pickering,ex-embaixador dos EUA na Rússia e Subsecretário de Estado.”Eles têm um homem no poder que age como se estivesse em um reality show, pois a governança é uma segunda prioridade.”

apesar das pesquisas que mostram a popularidade genuína de Putin em casa-superando cerca de um por cento, mais do que o dobro das classificações de Trump, nos anos 1930—Putin é vulnerável. “De muitas maneiras, A Rússia está à deriva agora”, disse Burns. “É uma economia unidimensional que enfrenta desafios de longo prazo, e é um sistema político profundamente repressivo. A corrupção é um problema crescente, que ele mascarou por meio da assertividade no exterior, mas a assertividade no exterior só leva você até agora em termos de problemas estruturais.”A agenda de Putin pode ser verificada quando confrontada pelo Ocidente, Burns, Pickering e Sestanovich disseram. “Putin é paralisável, mas nãodomente”, me disse Sestanovich. “Ele continuará até encontrar pressão. Ele é um monte de ressentimentos. Ele não gosta de serdesrespeito e expulso do clube.”

no final, Putin ainda é um homenzinho que se esforça para ser um dos bigboys.

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