o Universal

imagine que você está explorando tranquilamente em um parque natural, digamos Yellowstone, em Wyoming (EUA); ou talvez algum da Islândia; ou Nova Zelândia. De repente, o terreno por onde você vai passando torna-se rochoso e irregular, e você começa a ver algo parecido com minivolcanes ao seu redor: montes brancos e amarelos. Seu nariz detecta um aroma distinto de ovo podre. O ar é nebuloso e há vapor saindo do chão que você está pisando.

Repentinamente, um grande jato de água quente e vapor emerge da terra criando uma espetacular fonte natural que atinge muitos metros de altura durante vários minutos. O rugido que produz ao sair da terra é, além disso, ensurdecedor. E, tão rápido quanto aconteceu, termina; o jato desaparece e deixa apenas poças quentes e vaporosas.

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o gêiser Pohutu, no Parque Natural Te Puia, na Nova Zelândia. Foto: .

o que você acabou de imaginar é a erupção de um gêiser, uma impressionante demonstração natural de como funciona a energia hidrotérmica. Estas erupções ocorrem em locais onde o magma-líquido ardente que normalmente vive perto do centro da Terra, que gera a lava, e que ao esfriar cria formações de rocha ínea-está próximo da superfície terrestre. Isso acontece particularmente em regiões de muita atividade vulcânica, como as que já mencionamos: Islândia ou Nova Zelândia, ou em locais que tiveram muita atividade vulcânica no passado, como o Parque Nacional Yellowstone.

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de acordo com a revista Scientific American, a água da chuva ou da neve, ao derreter, se infiltra dentro da terra através de rachaduras ou fraturas, e se aquece muitíssimo ao entrar em contato com o magma que está, como já dissemos, mais perto da superfície do que o normal. A água, então, sobe para temperaturas muito mais altas do que os 100 ICIC (que ferveria acima da superfície), mas como há vários metros de rocha acima dela (às vezes a camada chega a ter mais de um quilômetro de altura), ela não ferve, mas superaquece e pressuriza; digamos que esteja em uma espécie de panela de pressão subterrânea.

quando a pressão é demais, supera o peso da rocha que está acima da água e sai da terra na forma de um explosivo gêiser. Funciona, digamos que, assim como uma chaleira, o apito não soa até que a água e o vapor criem pressão suficiente.

um dos aspectos mais curiosos dos gêiseres é que, uma vez formados pela primeira vez, eles se tornam praticamente perenes. Após a erupção inicial, a pressão da água que ficou no subsolo é naturalmente reduzida e convertida em vapor.

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o vapor é um gás e se expande rapidamente, o que faz com que saia pelo mesmo túnel ou canal que a água sob pressão formou, levando consigo os restos de água. Uma vez que o canal e o reservatório ficam vazios, a erupção termina e o ciclo recomeça: mais água vaza, superaquece e emerge em uma erupção.

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Old Faithful ou o velho Fiel, um dos gêiseres mais populares do Parque Yellowstone, nos EUA. Foto: .

alguns gêiseres replicam esse ciclo rapidamente, criando fontes a cada poucos minutos. O gêiser Old Faithful (velho Fiel, em espanhol), um dos mais famosos, localizado no Parque Nacional Yellowstone, emerge da terra a cada 80 minutos aproximadamente, e sobe a cerca de 60 metros no ar. Ao observar a atividade deste, pode-se ver claramente o papel que desempenha a pressão da água.

quando a erupção é curta-digamos, cerca de dois minutos -, a próxima explosão ocorre em breve, em um intervalo de cerca de 45 minutos em relação à anterior. Mas se a erupção for poderosa-com cerca de cinco minutos de duração -, levará mais tempo para que a pressão da água chegue ao seu ponto crítico e você poderá esperar até uma hora e meia antes que ocorra a próxima explosão.

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Steamboat, o gêiser que produz os jatos mais altos do mundo. Foto: .

Qual é o gêiser mais alto do mundo

o velho Fiel é assim chamado por uma razão, nem todos os gêiseres do mundo são tão constantes e confiáveis quanto ele. É preciso partir do fato de que se trata de acidentes geológicos muito raros, pois há menos de 1.000 em todo o mundo, e mais da metade deles estão localizados no Parque Yellowstone. Isso significa que eles são fenômenos muito pouco estudados, sobre os quais ainda há muitas perguntas não Respondidas ,por exemplo qué o que torna um gêiser mais alto que outro? ou por por que alguns entram em erupção regularmente quase como relojoeiros suíços e outros sempre que sentem vontade?

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o gêiser Steamboat é o que produz as explosões mais altas em todo o mundo, pois chegou a ter explosões de 120 metros de altura. Mas, por outro lado, é um dos menos confiáveis. No ano passado, de acordo com o site da National Public Radio, Este menino imprevisível teve mais erupções do que nunca em sua história, para surpresa da comunidade científica. Eles foram um total de 45, superando o recorde de 32 que ele estabeleceu em 2018. No entanto, nos três anos anteriores a este, ele não registrou um único.

“nos anos sessenta teve outro período de alta atividade”, disse Erin Onshite, hidróloga de Yello Onstone, à NPR, ” com mais de 20 erupções por ano. Antes disso, teve períodos de quietude de 50 anos ou até mais”. De acordo com Erin, que esteve presente nas erupções de Steamboat, tem o privilégio de testemunhar uma explosão superpoderosa, “é como estar ao lado de uma turbina de avião”.

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Lama ardente no Parque Óshakare Óscar Icha, na Nova Zelândia. Foto: .

a palavra gêiser vem do vocábulo Islandês gesyr, que quer dizer jato, e o original, de onde se derivou este nome, está na bacia Haukadalur, na Islândia, mas é um dos que entra em erupção apenas de vez em quando.

os gêiseres são fenômenos Efêmeros, só permanecem vivos alguns milhares de anos, ou até que algum evento geológico acabe com eles. Por exemplo, um terremoto de 6,1 graus em Yellowstone, em 1975, mudou a atividade daqueles que existem no parque. De acordo com a Scientific American, mesmo tremores tão leves quanto 4 graus podem atrapalhar seu funcionamento.

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mas é a sua raridade e fragilidade que os torna tão atraentes. Milhões de pessoas viajam todos os anos para ver os gêiseres em ação. Steamboat se tornou um superstar, eclipsando ainda Old Faithful em popularidade. “Há pessoas que passam todas as suas horas e dias de folga, sentadas ao lado do Steamboat, esperando que ele entre em erupção”, disse Erin Onshite à NPR.

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