Navios-prisão britânicos: uma temporada no inferno

os cativos coloniais americanos a bordo dos terríveis Navios-prisão da Grã-Bretanha choraram, morreram de fome e rezaram pela morte, pois a Inglaterra se recusou a reconhecê-los como prisioneiros de guerra.

a rotina era sombria para os prisioneiros americanos que manejavam os remos; guardados por soldados britânicos, eles remaram pela armada na Baía Wallabout do Brooklyn, embora nada na flotilha se assemelhasse a um navio genuíno— Whitby, John, Glasgow, Preston, Stromboli, Felicity, Scheldt, Bristol Packet e outros navios foram despojados de qualquer estatura náutica e beleza até meros cascos. O tempo e o tempo tornaram essas embarcações indignas para passagens oceânicas, o vento não encheu mais suas velas e apenas as correntes de maré nesta Enseada do East River sacudiram suas correntes de âncora. Dentro dos cascos fétidos estavam milhares de prisioneiros de guerra americanos famintos, esfarrapados e doentes, corsários e soldados capturados de incontáveis confrontos da Guerra Revolucionária que desejavam apenas sobreviver. Enquanto o barco remava ao lado dos hulks, um oficial britânico gritou:” malditos rebeldes ianques, acabem com seus mortos”, e os corpos foram abaixados para o enterro.A ferocidade de qualquer conflito é medida pelo tratamento de prisioneiros de guerra, combatentes que, em vez de perecer, se rendem a um inimigo vitorioso e esperançosamente compassivo. Quando se trata da Guerra Revolucionária, no entanto, o duro destino dos cativos americanos a partir de abril de 1775 é frequentemente esquecido. Após as rodadas de abertura em Lexington e Concord, a evacuação britânica de Boston sitiada em Março de 1776 e a repulsa do ataque britânico a Charleston, S. C., Em junho daquele ano, o Congresso Continental ganhou confiança para emitir a Declaração de Independência em 4 de julho. O cerco do Quebec Britânico, no entanto, vacilou nas muralhas da cidade, e a invasão americana do Canadá tornou-se uma derrota, com homens como os coronéis Daniel Morgan e Ethan Allen capturados. Seu tratamento envolveu mal para prisioneiros de guerra americanos: Allen e 90 de seus soldados enviados em ferros para a prisão inglesa foram tratados tão brutalmente que quando a fragata Solebay atracou em Cork, Irlanda, Whigs simpáticos doaram vinho, frutas, açúcar e 50 guinéus para vestir seus homens.Quando o General George Washington queixou-se ao tenente-general Sir William Howe dos maus-tratos a prisioneiros americanos no Canadá em 15 de julho de 1776, ele não escreveu mais como chefe de um exército rebelde, mas como comandante-em-chefe de uma república recém-declarada. A Grã-Bretanha, no entanto, não poderia reconhecer os Continentais como beligerantes oficiais sem reconhecer a independência americana. O primeiro-ministro Lord Frederick North declarou em 6 de fevereiro de 1777, que “os julgamentos acontecem por prazer da coroa, mantendo assim os prisioneiros de guerra em posição de serem tratados como criminosos… como…o governo pode achar conveniente.”Em 1780, quando a tripulação do HMS Vestal apreendeu Henry Lauren, O Comissário Americano para a Holanda, fora de mercúrio, em vez de receber imunidade diplomática, Lauren foi informada de que ele seria enviado para a Torre de Londres. Lauren permaneceu em uma masmorra medieval por 15 meses sob suspeita de alta traição, mantida em condições terríveis que causariam sofrimento à sua saúde. Para a coroa, os americanos rebeldes não eram melhores do que os inquietos irlandeses e escoceses—traidores do reino, não prisioneiros de guerra.O número de cativos, no entanto, foram minúsculos até o verão de 1776, quando dois exércitos maciços se encontraram em batalha em Nova York. O General britânico Howe comandou 30.000 homens, o maior exército Expedicionário que a Grã-Bretanha já havia reunido e, para a defesa de Nova York, Washington reuniu 23.000 homens, principalmente milícias indisciplinadas e mal equipadas, muitos dos quais se tornaram prisioneiros nas derrotas iminentes. Uma manobra de flanco Britânica decisiva durante a batalha de Long Island em agosto de 1776 rendeu centenas de cativos. A queda do Forte Washington, a enorme cidadela do Rio Hudson em Upper Manhattan, rendeu outros 2.837 prisioneiros em novembro. Para o General Washington, a campanha de Nova York foi catastrófica, e sua força outrora formidável que recuou pela paisagem congelada de Nova Jersey era menor do que os cativos americanos mantidos por Lord Howe.O domínio britânico sobre Nova York durou até o fim da guerra em 1783, mas a metrópole colonial tinha acabado de ser ocupada quando, à meia-noite de 21 de setembro de 1776, John Joseph Henry, um prisioneiro Americano na fragata britânica Pearl, observou “a queima de uma taberna antiga e notável chamada ‘The Fighting Cocks’…perto do Cais. Fortes ventos do sudoeste cortaram uma faixa de destruição que consumiu todo o lado oeste de Manhattan, 1.000 edifícios de tijolos e madeira, incluindo a Trinity Church, a estrutura mais alta da cidade. Essa conflagração exacerbou a já severa escassez de moradias em uma cidade repleta de lojas militares, residentes, tropas britânicas, refugiados leais e prisioneiros americanos.Além de deixar um terço da cidade em ruínas, fire produziu o que o historiador Barnet Schecter chamou de” um elemento de paranóia uma mentalidade de cerco que tornou os comandantes britânicos ferozmente protetores da cidade”, onde prisioneiros descuidadamente guardados podem se tornar sabotadores. Celeiros, armazéns, casas residenciais, até mesmo King’s College—mais tarde Columbia—tornaram-se estocadas improvisadas tão lotadas que os prisioneiros encarcerados na igreja francesa não tinham espaço para se deitar e tiveram que dormir em turnos no chão de pedra. Negado qualquer lenha, de acordo com um relato, eles comeram “sua carne de porco crua quando os bancos & porta & madeira em revestimentos falhou-los para combustível.”Thomas Stone, que foi preso na Casa do açúcar, lembrou:” sapatos velhos foram comprados e comidos com tanto gosto quanto um porco ou um turkey….In a primavera nossa miséria aumentou; pés congelados começaram a mortify….By o primeiro de Maio de 69 levado comigo, apenas 15 estavam vivos.”Nenhuma convenção de Genebra existiu para proteger prisioneiros de guerra no século XVIII. Enquanto tratados como Hugo Grotius ‘ sobre a lei da guerra e da Paz 1625-31 e Emmerich de Vattel1758 publicação As Leis das Nações ofereceu Diretrizes, o tratamento dos cativos dependia tanto dos caprichos, vontade e meios do captor. As potências europeias ficaram chocadas com a devastação da Guerra dos Trinta Anos, no entanto, e procuraram conter a brutalidade da guerra. O rei francês Luís XIV foi fundamental na criação dos artigos de guerra que governavam a conduta militar por mais de um século em uma época em que nenhum comandante ordenaria que suas tropas lutassem até o último homem porque nenhum heroísmo era exigido. Oficiais de lados opostos formaram uma fraternidade de respeitados profissionais aristocráticos que consideravam emboscadas e táticas impróprias de guerra irregular para cavalheiros-guerreiros. Onde as paixões religiosas haviam devastado, acreditava-se que a lógica e o racionalismo poderiam elevar a humanidade ao espírito da iluminação. Seu porta-voz, filósofo Jean Jacques Rousseau, propôs banir exércitos permanentes para milícias porque acreditava que “todo cidadão deveria ser um soldado fora de seu senso de dever, mas não como uma vocação profissional… somente quando ele tem que ser.Se o teórico suíço-francês pudesse encontrar seu ideal nos Minutemen americanos, tropas britânicas regulares uniformizadas, treinadas em voleios de mosquete em massa e acusações de baioneta, viam os irregulares coloniais como não confiáveis e obstinados—e distribuíam punição de acordo. Durante a guerra francesa e indiana, por exemplo, o teamster Daniel Morgan sobreviveu a receber 500 chicotadas por atacar um oficial britânico. As fileiras Britânicas, embora recrutadas da escória da sociedade e submetidas à mesma disciplina brutal, orgulhosamente usavam seus casacos vermelhos, o que simbolizava seu profissionalismo e disposição para lutar sob os artigos de guerra. As roupas utilitárias usadas por grande parte das forças americanas não distinguiam os combatentes de Civis neutros, cujos mosquetes e rifles podem ser Peças de caça ou armas de franco-atiradores disparadas furtivamente por trás das árvores. Nova Guerra Mundial contra guerreiros de fronteira e Minutemen de Massachusetts, que supostamente escalpelaram mortos britânicos na ponte Concord e especificamente alvejaram oficiais, exibiram uma selvageria e sordidez que a maioria das tropas inglesas nunca havia encontrado antes. O trauma desta guerra marcou a psique dos Combatentes britânicos, afetando também o tratamento dos prisioneiros.Para abastecer este enorme exército, centenas de navios britânicos navegaram para o soberbo porto natural de Nova York, mas a árdua travessia do Atlântico tornou muitos navios indignos de navegar. Embarcações abandonadas podiam armazenar, formar obstáculos afundados à navegação inimiga ou se tornar cárceres, uma forma de encarceramento que já tinha uma longa história entre os franceses, espanhóis e britânicos. Samuel Johnson chamou os americanos de” uma raça de condenados”, mas quando a Revolução impediu o novo mundo de despejar criminosos britânicos, hordas se acumulando em prisões Britânicas transbordaram em navios ancorados em Portsmouth, Deptford, o Rio Tamisa e Woolwich. O escritor Thomas Watling condenou as prisões improvisadas: “Quando eu vi tanta crueldade devassa praticada a bordo dos hulks ingleses, em miseráveis pobres, sem a menor cor de Justiça, o que posso não inferir razoavelmente?- Bastilha Francesa, nem Inquisição espanhola, não poderia centrar mais de horrores.”

as condições na frota sombria que montava em Wallabout Bay eram igualmente horríveis. Nesta Enseada bucólica, o abandonado Whitby ancorou em 20 de outubro de 1776, para enfrentar os primeiros prisioneiros e logo se juntou a Mentor, Wooly e Rochford. Embora Whitby tenha queimado dentro de um ano, 23 outros navios, como Good Intent, Grovesnor, Falmouth, Lord Dunlace, Scorpion, Judith, Myrtle, Chatham, Kitty, Good Hope, Frederick, Woodlands, Clyde, Hunter e Perseverance expandiram a frota exponencialmente. Os marinheiros primeiro removeram longarinas, mastros, lemes e equipamentos supérfluos nos Navios—o maior dos quais Media 150 pés, embora a maioria fosse menor. Barras de ferro fixaram os porta-armas e pequenos orifícios foram cortados ao longo dos cascos para ventilação. Bancos brutos que revestiam as anteparas e o casco ofereciam pouco conforto, enquanto as redes noturnas eram frequentemente amarradas nas áreas comuns para dormir. Os britânicos usaram hulks no Canadá e Charleston, onde em 1780 Torbay E Pack-Horse foram ancorados e empregados como prisões, enquanto Peter também estava estacionado em Santa Lúcia nas Índias Ocidentais para lidar com prisioneiros navais.

os cascos estavam congelando no inverno e sufocando no calor do verão, o que ajudou a incubar hospedeiros de piolhos e doenças nas condições superlotadas. Doses fugazes de ar fresco só vieram quando os comandantes permitiram que os prisioneiros se exercitassem no convés. Para os victuals, as ervilhas, aveia, carne ou carne de porco oferecidos prisioneiros eram muitas vezes remanescentes do exército ou rejeitados estragados de navios de guerra. Entre os 500 homens presos em Grovesnor, William Slade, que havia sido capturado em Fort Washington, registrou o tédio, sofrimento e privação: “sábado, dia 7, atraímos 4 lb de bisd ao meio-dia, um pedaço de carne e arroz….Sexta-feira, 13 de Dezembro. 1776. Nós desenhamos bisd e manteiga. Um pouco de caldo de água. Agora não vemos nada além da Misericórdia de Deus para interceder por nós. Tempos tristes, todos os rostos parecem pálidos, desanimados, desanimados….Terça-feira, 17. Sem fogo. Sofra com frio e fome. Somos tratados pior do que gado e porcos….Sexta-feira, 27. Três homens do nosso batalhão morreram ontem à noite. A noite mais melancólica que já vi. Varíola pequena aumenta rápido….Desenhe bisd e manteiga. O estômago desapareceu. Sábado, 28. Drawed bisd. Esta manhã, por volta das 10 horas, Josiah Basset morreu.Em vez de alimentá-los, os britânicos ocasionalmente liberavam milicianos Americanos para voltar para casa, mas entre os oficiais, o tenente-general britânico. John Burgoyne sentiu que ” todos os homens de honra pensam da mesma forma.”Os escalões mais altos poderiam ganhar a libertação da prisão concordando em permanecer dentro do confinamento geográfico. Foi teorizado que a “identidade de um oficial como homem dependia da percepção de que ele conduzia sua vida de maneira honrosa, e quebrar a liberdade condicional estava quebrando a palavra. O Major-General americano Charles Lee vagou livremente pelas ruas de Nova York e em sua suíte desfrutou de fogueiras quentes, velas, boa comida e vinho, visitas de convidados e a companhia de seus cães e do servo Italiano Guiseppe Minghini. Um oficial hessiano em liberdade teria ” agradavelmente entretido seus companheiros com histórias de seu cativeiro sua visita à comunidade Morávia em Belém enquanto estava em liberdade condicional.”Este Oficial esteve envolvido em um acordo de troca assinado por Howe e Washington em janeiro de 1778. Depois que o major-general Benjamin Lincoln rendeu Charleston com 5.000 soldados americanos, ele foi trocado por Major-General. William Philips e o Barão Friedrich von Riedesel. Ethan Allen foi libertado para Nova York e acabou trocando por um oficial Escocês. O historiador Stanley Weintraub afirma que ” cada lado valorizava seu estoque limitado de oficiais, e a maioria dos oficiais britânicos também era de famílias de posição e influência. O soldado comum esperava apenas moldar, na melhor das hipóteses, em cativeiro sombrio. Na verdade, Washington, que nem sempre estava ansioso para trocar os regulares britânicos, disse em 10 de julho de 1780: “a troca de prisioneiros, embora instada pela humanidade, não é política. Isso daria força aos britânicos e acrescentaria pouco ao nosso. Poucos dos prisioneiros americanos pertencem ao exército e o alistamento daqueles que o fazem está quase expirado.Embora Thomas Andros tenha fugido de Jersey, e prisioneiros em Good Hope dispararam o navio em uma tentativa desesperada de fugir, fugas eram poucas de navios ancorados a 300 jardas da Costa. Além da morte ou troca, outra opção de prisioneiro estava se alistando nas forças britânicas. O capitão Thomas Dring, mantido em cativeiro em Jersey, lembrou: “eu nunca conheci um único exemplo de alistamento entre os prisioneiros…” mas William Slade em Grovesnor relatou que “vinte prisioneiros se juntaram ao serviço do Rei.Em outubro de 1777, um carcereiro inglês investigando aplausos entre os prisioneiros descobriu uma nota contrabandeada assada em um pão, saudando a rendição do General Burgoyne em Saratoga. “Uma maldita mentira ianque”, exclamou o carcereiro, mas a derrota que ele negou não só trouxe a França para a guerra, mas também colocou 5.895 prisioneiros britânicos e alemães à disposição dos rebeldes. Washington poderia agora ameaçar: “eu regularei toda a minha conduta em relação aos cavalheiros que estão ou podem estar em nossa posse, exatamente pela regra que você observa em relação aos nossos agora sob sua custódia. Ele também nomeou o primeiro comissário-geral para prisioneiros americanos, Elias Boudinot, que se preocupou com o Congresso por financiamento, organizou trocas e adiantou US $27.000 de seu próprio dinheiro para aliviar seu sofrimento. Os britânicos concordaram com sua inspeção e entrevista, prometendo a Boudinot um melhor tratamento de seus prisioneiros, embora não tenham mostrado a ele nenhum dos navios da prisão. Depois Joshua Loring, comissário britânico de prisioneiros, relatou ao General Howe que Boudinot achou ” tudo satisfatório.Ainda assim, com a linha de abastecimento de 3.000 milhas se estendendo pelo Atlântico, a fome muitas vezes assombrava residentes, soldados e prisioneiros—como em agosto de 1778, quando a presença da frota francesa no mar reduziu o suprimento de rações para apenas cinco semanas. Ao longo de alguns dos invernos mais severos de Nova York, refugiados leais aos sem-teto congelaram em “cidades-telas” de tendas, enquanto hordas de ladrões, Comerciantes negros e pequenos funcionários formavam a cadeia de corrupção que se encontrava nos círculos mais altos do comando britânico.

Fome e ocioso tropas Britânicas chamado de Lord Howe “o Duque de Dally,” o que implica que ele foi o mais ardente no romance de guerra, e expressou sua frustração em rima:

Sir William ele, confortável como uma pulga

Colocar todo esse tempo, um ronco

Nem sonhava mal como ele estava quente

Na cama com a Sra Loring.Elizabeth Loring era a esposa de Joshua Loring, que também ganhou Howe o apelido de ” Lord Lingerloring.”Para amenizar seu marido cuckolded, Howe fez dele o lucrativo Comissário de prisioneiros, uma posição com um alto salário e amplas oportunidades de enxerto. Loring “ficou rico”, foi dito, ” morrendo de fome os vivos e alimentando os mortos.”No entanto, como um legalista de Boston que havia perdido sua casa e seu sustento, ele não sentiu simpatia por seus compatriotas presos. Nem David Sproat, Comissário Geral dos prisioneiros navais, e particularmente o notório Marechal de Nova York, Provost William Cunningham. Quando aquele imigrante irlandês expressou sua lealdade à coroa na primavera de 1775, 200 filhos da Liberdade o arrastaram pelas ruas, arrancaram suas roupas e roubaram seu relógio. Agora em uma posição de poder, Cunningham fez uma terrível vingança. Um oficial britânico encontrou-o” endurecido ao sofrimento humano e a todo sentimento suavizante do coração”, um homem que chutava a chaleira para ver suas acusações lamberem sopa das pedras. Cunningham roubou e vendeu as rações de 2.000 prisioneiros, e o historiador Henry Onderdonk documentou seu enforcamento secreto ou envenenamento de centenas de cativos.

o destino dos legalistas caindo em mãos continentais foi igualmente severo. John Adams declarou: “Eu teria enforcado meu próprio irmão se ele tivesse participado de nosso inimigo … Legalistas capturados muitas vezes enfrentavam execução, como após as batalhas de King’s Mountain e Bennington, enquanto Tories em território rebelde sofreram prisões, pilharam casas, alcatrão e penas e passeios ferroviários.Em 1777, o legalista Malcolm Morrison foi preso por recrutar homens para o serviço com o inimigo e tornou-se preso em um dos três cascos americanos ancorados ao longo do Rio Hudson. O Conselho de segurança do Estado de Nova York detinha 175 conservadores, como Robert Livingston, por serem hostis à causa Americana, assim como mantinham homens como John Finch por serem pessoas altamente insatisfeitas e perigosas inimigas da causa da Liberdade Americana. No outono daquele mesmo ano, tropas sob o comando do major-general britânico. John Vaughan queimou a frota prisional junto com a cidade vizinha de Kingston, mas os prisioneiros já haviam sido transferidos para Connecticut, onde os americanos mantinham legalistas em Thames River hulks em New London e nas notórias Minas de cobre Simsbury de Connecticut, “as catacumbas da lealdade.”Essas cavernas subterrâneas úmidas mantinham cativos tão proeminentes quanto o governador Real de Nova Jersey William Franklin—filho de Benjamin Franklin—e o prefeito de Nova York David Matthews.Enquanto os prisioneiros britânicos não temiam a execução, eles suportaram privações ao lado de combatentes americanos que mal podiam se alimentar. Os cativos apenas dificultaram a estratégia de Washington de manobras constantes, e os Hessianos—auxiliares alemães da Grã—Bretanha presos em Trenton, Saratoga ou Yorktown-foram mantidos em confinamento solto em assentamentos alemães seguros. Washington está afirmando que eles “eram pessoas inocentes…forçadas a esta guerra” foi pouco consolo para o prisioneiro de Yorktown Johann Conrad Döhla, que encontrou o novo quartel Fredericks perto de Winchester, Md., “pior do que barracas de porcos e casas de cachorro.”Muitas vezes, porém, os prisioneiros eram bons para os negócios locais, já que às vezes podiam comprar comida e roupas não com papel continental inflado, mas com moeda forte. Em outros casos, como eram mal alimentados e fornecidos, eles se contratavam como trabalhadores em fazendas e fundições locais. Aparentemente, alguns prisioneiros de guerra se ajustaram ao seu novo ambiente, porque na conclusão da guerra 10.000 Hessianos e outras tropas inglesas se estabeleceram na América em vez de retornar à Europa. Quanto aos marinheiros britânicos capturados, os Continentais muitas vezes apenas libertados em vez de cuidar deles, para a raiva dos marinheiros americanos presos desesperados por troca.Se Britannia governou as ondas sobre a minúscula Marinha Continental, os invasores do comércio corsário aterrorizaram a navegação mercante britânica, capturando 733 navios em fevereiro de 1778. O prêmio em dinheiro às vezes tornava o corsário a forma mais lucrativa de patriotismo, e milhares de navios velozes e fortemente armados vagavam pelos oceanos armados com cartas de marca. Em 29 de novembro de 1775, Lee trouxe de volta o Prêmio Britânico Nancy, carregado com 2.000 mosquetes, baionetas, tiro e pó para as tropas continentais sitiando Boston. Skunk, um ketch de Nova Jersey, levou 19 prêmios sozinho. Esses Salteadores do alto mar custariam à Grã-Bretanha 18 milhões de libras. Se fossem capturados, os corsários mais afortunados foram presos nas prisões de Mill e Forton, na Inglaterra, onde as taxas de mortalidade de 5% empalideciam antes da taxa de mortalidade em Wallabout Bay.

para ser enviado para uma das prisões flutuantes de Wallabout Bay era ganhar uma previsão do inferno. Um corsário, Capitão Thomas Dring, sobreviveu ao cativeiro em Jersey, anteriormente um veterano de 64 armas de batalhas marítimas que assumiu seus primeiros prisioneiros em 1780. Entre os corsários, os britânicos não reconheceram oficiais, então Dring foi lançado nos porões úmidos e escuros onde a varíola se enfureceu. Ele se lembrou de rostos que ” estavam cobertos de sujeira e sujeira; seus longos cabelos e barbas emaranhados e Sujos, roupas em farrapos.”O artista John Trumbull retrataria esses homens com toda a coragem dos prisioneiros do campo de concentração do século 20, lembrando que eles receberam apenas dois terços das rações dos marinheiros britânicos, “worms and all”, e um mero litro de água doce diariamente “que um cachorro dificilmente poderia saborear.”O prisioneiro Thomas Andros gravou Jersey como” uma cena de horror, que confunde toda a descrição.”Ele recordou isso como um lugar” onde os doentes e os saudáveis foram misturados….Às vezes encontrei o homem um cadáver pela manhã, de cujo lado me deitei à noite.”Uma vez que os homens estavam confinados, o banho era impossível, e falando dos conveses inferiores, Dring descreveu um” cheiro nojento … muito mais sujo e repugnante do que qualquer coisa que eu já conheci … produziu uma sensação de náusea….”O convés da longarina era o único lugar a bordo onde os homens podiam fazer AR e se exercitar, mas ele lembrou, devido a 1.000 prisioneiros” e o pequeno espaço proporcionado us…it era nosso costume andar, em pelotões cada um voltado para o mesmo caminho, e virando ao mesmo tempo.”A noite não trouxe descanso, mas os” gemidos dos doentes e moribundos … inquietação causada pelo calor sufocante e pelo ar confinado e envenenado…misturado com os delírios selvagens e incoerentes do delírio.”

os grupos de trabalho, recrutados entre as fileiras, receberam rações extras para esvaziar latrinas, esfregar decks, transportar madeira e suprimentos a bordo, bem como trazer os mortos, “o número médio era de cerca de cinco” todas as noites. Na verdade, os detalhes do enterro eram cobiçados, lembrou Dring, ” a partir do desejo de mais uma vez colocar os pés sobre…a terra firme abaixo e o ar doce acima de nós, objetos de profundo e emocionante interesse.”

os prisioneiros, que incluíam marinheiros holandeses, espanhóis e franceses, praticamente não tinham contato com tripulações, enquanto guardas compostos por 30 homens e um oficial alternavam entre ingleses, escoceses, Hessianos e os temidos legalistas, que em Jersey exibiam brutalidade singular. Prisioneiro William Burke afirmou: “Muitos dos presos foram condenados à morte pela baioneta, e que, uma noite, enquanto muitos deles estavam reunidos no ralar na escotilha para obter ar fresco, e esperando a sua vez de ir para o convés de um sentinela passou a sua baioneta para baixo entre eles, e na manhã seguinte, 25 foram encontrados mortos.”Ele disse que” isso aconteceu várias vezes, e outras vezes oito e dez seriam encontrados mortos.”Seus enterros tinham toda a solenidade de” enterrar…animais mortos”, escreveu Dring, acrescentando: “um único olhar foi suficiente para nos mostrar partes de muitos corpos que foram expostos à vista…com a mesma zombaria do enterro, mas alguns dias antes. Andros lembrou: “um barco carregado com cadáveres os convocando para Long Island shore, onde estavam ligeiramente cobertos de areia. E tenho certeza de que algumas marés altas ou torrentes de chuva devem tê-las desinteressado.”A agonia dos prisioneiros terminou apenas com o Tratado de Paris de 1783 e a conclusão da guerra, quando os prisioneiros estavam alinhados no convés e Liam a proclamação encerrando as hostilidades. Os sobreviventes emaciados deixaram para trás os cascos apodrecidos para afundar onde estavam ancorados, junto com a maioria dos vestígios de sua saga de sofrimento. Se mais de 8.000 continentais foram mortos ou estavam desaparecidos em ação e um número igual morreu de doença ou exposição, a maioria dos historiadores concorda que 11.000 perderam suas vidas apenas nos navios da prisão de Nova York. Os prisioneiros em Jersey tinham apenas 20% de chance de sobrevivência, o que significava que era muito mais seguro entrar em combate do que se tornar um cativo em um dos cárceres.Três décadas depois, quando a construção do Estaleiro naval do Brooklyn começou, no decorrer do trabalho no hospital, oficinas, quartéis e docas, ossos humanos foram rotineiramente desenterrados. Os trabalhadores coletaram esses restos mortais, que foram mantidos por décadas na vizinha York Street. O editor do Brooklyn Eagle, Walt Whitman, criticou que a” estrutura de madeira estranha, frágil e suave ” não tinha honra para os mortos. Ele pressionou apaixonadamente por um monumento e um cemitério respeitoso para esses americanos esquecidos.

não até 1907, no entanto, uma assinatura pública tornou possível construir a coluna dórica no cume do Fort Greene Park do Brooklyn. O Monumento dos Mártires do navio-prisão de 148 pés, projetado por Stanford White, tem vista para a Bacia Do Estaleiro Naval e Canal Wallabout, mas dentro de alguns anos de sua dedicação, sua “chama eterna” foi extinta devido à falta de combustível— e interesse público.

prisioneiros americanos foram mantidos na Inglaterra, Irlanda, St. Augustine, Florida, Halifax, Antigua e até Senegal, África. O historiador Larry Bowman escreveu que ” o exército britânico não tolerou oficialmente os maus-tratos de seus cativos a política britânica não poderia ser tipificada como cruel.”No entanto, o poeta-prisioneiro Philip Freneau, que sobreviveu ao cativeiro a bordo de Scorpion, escreveu:” os vários horrores desses cascos para dizer onde quer e ai, onde a dor e a penitência habitam “onde a morte em vingança de dez vezes mantém seu reinado”.Hoje, à medida que o tráfego ruge pelas pontes de Manhattan e Williamsburg, o din urbano supera quaisquer Lamentações de espectros coloniais e a saga daqueles que morreram em Wallabout Bay.James E. Held escreve sobre uma variedade de tópicos históricos da cidade de Nova York. Para uma leitura mais aprofundada, ele recomenda: prisioneiros marítimos Americanos na Guerra Revolucionária, por Francis D. Cogliano; prisioneiros americanos da Revolução, por Danske Dandridge; e história dos Mártires do navio-prisão, por Henry Onderdonk.

publicado originalmente na edição de novembro de 2006 da História Militar. Para se inscrever, clique aqui.

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