na terra das rampas selvagens, é hora do Festival

rampas, ou alho-poró selvagem, são membros da família dos lírios e se assemelham a cebolinhas com suas folhas largas e pequenos bulbos brancos tingidos de vermelho enferrujado. João Barros/Registo-Herald hide caption

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João Barros/Registo-Herald

Rampas, selvagens ou alho-poró, é um membro da família do lírio e assemelham-se a cebolinha com a sua vasta folhas e pequenos, lâmpadas brancas tingido de um vermelho enferrujado.

John Blankenship / The Register-Herald

primavera em Appalachia significa temporada festival rampa. Mas mesmo que os festivais de rampa atraiam um número recorde de pessoas que buscam um sabor fugaz dos verdes com cheiro de alho sazonais, os cientistas alertam que o excesso de colheita está forçando as populações selvagens a declinar.

O Aprendiz de Cozinha Ryan McClung sautées rampas para o festival rampa 2012 em Richwood, West Va. F. Brian Ferguson / The Register-Herald ocultar legenda

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F. Brian Ferguson/The Register-Herald

na cidade de Richwood, West Va., a autoproclamada “capital da rampa do mundo”, escavadores de rampa recentemente reuniram bagfuls dos verdes selvagens do chão da floresta, de acordo com Nancy Leffingwell, da Câmara de Comércio de Richwood. Eles os carregaram em caminhões para o maior e mais antigo festival anual de rampa do país.Rampas, ou alho-poró selvagem, são um membro da família dos lírios e se assemelham a cebolinhas com suas folhas largas e pequenos bulbos brancos tingidos de vermelho enferrujado. Toda a planta é comestível e, quando colhida, é arrancada do solo, bulbo e tudo.Chefs e cozinheiros domésticos, especialmente urbanistas que acabaram de descobrir rampas, ficam maravilhados com eles. Seu cheiro e sabor pungentes, um cruzamento entre alho e cebola, lhes rendeu o apelido de “pequenos fedorentos.”Quando eles são cozidos em quantidades massivas em Richwood, toda a cidade cheira a eles, diz Leffingwell.Ela relata que duas semanas antes do festival, 20 voluntários por dia estão limpando, cortando e ensacando rampas. Para a” festa do Ramson”, eles são servidos com feijão, bacon, presunto, fatias de batata, pão de milho e rampas fritas em gordura de bacon. Outros Richwooders preparam salsa de rampa, geléia de rampa e rampas em conserva para vender.O festival em Richwood é apenas um dos muitos festivais de rampa realizados em pequenas cidades de Março a maio. O número de participantes do festival em Richwood continuou a crescer a cada ano, com um pico notável apenas nos últimos dois anos. Para o seu 75º aniversário este ano, o Festival Richwood serviu mais de 1.000 rampa suppers, um recorde para a cidade, Leffingwell diz.Mas a demanda por rampas está cobrando um pedágio pesado sobre as populações de plantas selvagens, especialmente nos extremos da faixa de crescimento, dizem os cientistas. Até recentemente, as colheitas de rampa recreativa eram permitidas na maioria dos parques nacionais — as rampas são uma das únicas plantas com esse tipo de tratamento especial por causa de suas profundas raízes culturais entre as comunidades que a colhem. No Parque Nacional Great Smoky Mountains, na Carolina do Norte e no Tennessee, o serviço de Parques pensou que a prática morreria sozinha com o tempo. Eles estavam errados.

a colheita de rampa no parque foi proibida em 2002. No outro extremo do território da rampa em Quebec, as vendas foram proibidas desde 1995, depois que um estudo destacou a vulnerabilidade da planta.

o problema é exacerbado pela forma como as rampas são colhidas. Praticamente toda a reprodução da rampa não é de sementes, mas de rizomas, uma teia de caules subterrâneos que conectam vários brotos de rampa, que são arrancados junto com os bulbos e folhas. Quando as colheitadeiras puxam as plantas, elas também estão diminuindo seu potencial de reprodução, de acordo com Louis Gross, professor de ecologia e biologia evolutiva e Matemática da Universidade do Tennessee.

em média, uma colheita de 10% de rampas levará 10 anos para voltar a crescer, mas os cuidados brutos de que esse número pode enganar. “Pode ser facilmente de 60 a 80 anos de recuperação, mesmo se você colher uma vez a 10 por cento”, diz ele ao sal. “E a maioria dessas populações não é colhida uma vez. Eles são colhidos regularmente.”

nos mercados de agricultores da cidade de Nova York, as rampas estão atualmente vendendo por até US $6 por grupo e se foram às 10h30, de acordo com Michael Hurwitz, diretor do programa Greenmarket. Mais de 90% das rampas vendidas em Greenmarket são colhidas no Estado de Nova York, com o restante originário de Nova Jersey ou mais ao norte, acrescenta ele.Jim Chamberlain, um cientista da estação de pesquisa do Sul do Serviço Florestal do Departamento de Agricultura dos EUA em Blacksburg, Va., está preocupado quando ele ouve que alguns vendedores de rampa em Nova York estão colhendo 20.000 libras de rampas por ano. “Não posso acreditar em nenhuma alegação de que as populações não estão diminuindo”, diz Chamberlain.Como Nancy Shute relatou para o sal em 2011, a agricultura de rampa está sendo promovida como uma maneira de alimentar novos entusiastas da rampa sem ameaçar as populações de plantas nativas. Chamberlain está começando um novo estudo este ano para ver se o conhecimento tradicional sobre o replantio de rizomas realmente funciona.Não importa o que aconteça, levará tempo: as rampas podem levar até 18 meses para germinar da semente e cinco a sete anos para amadurecer o suficiente para colher a raiz.

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