Histamina: funções e distúrbios associados

a histamina é um dos elementos mais importantes do mundo da medicina, e seu uso é comum no tratamento de problemas de saúde, especialmente reações alérgicas.

ao longo deste artigo, veremos o que exatamente são as histaminas e seus efeitos no corpo humano.

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¿o que é histamina?

a histamina é uma molécula que atua em nosso corpo tanto como hormônio quanto como neurotransmissor, para regular diferentes funções biológicas.

Está presente em quantidades significativas tanto em plantas como em animais, e é usada pelas células como mensageira. Além disso, tem um papel muito importante tanto nas alergias como nos casos de intolerância alimentar e nos processos do sistema imunológico em geral. Vamos ver quais são seus segredos e características mais importantes.

história da descoberta desta amina imidazólica

a histamina foi descoberta pela primeira vez em 1907 por Windaus e Vogt, em um experimento onde a sintetizaram a partir do ácido imidazol propiônico, embora desconhecesse que existia de forma natural até 1910, quando a viram que o fungo ergot a fabricava.

a partir daí começaram a estudar seus efeitos biológicos. Mas não foi até 1927 que finalmente se descobriu que a histamina é encontrada nos animais e no corpo humano. Isso ocorreu quando os fisiologistas Best, Dale, Dudley E Thorpe conseguiram isolar a molécula de um fígado e pulmão frescos. E foi aqui que recebeu o seu nome, já que se trata de uma amina que se encontra de forma significativa nos tecidos (histo).

síntese da histamina

a histamina é uma b-amino-etil-imidazol, uma molécula que é fabricada a partir do aminoácido essencial histidina, ou seja, este aminoácido não pode ser gerado no corpo humano e deve ser obtido através da alimentação. A reação utilizada para sua síntese é uma descarboxilação, que é catalisada pela enzima L-histidina descarboxilase.

as principais células que realizam a fabricação de histamina são os mastócitos e basófilos, dois componentes do sistema imunológico que a armazenam em seu interior dentro de grânulos, junto com outras substâncias. Mas eles não são os únicos que sintetizam, assim como as células enterocromafins da região do piloro e os neurônios da área do hipotálamo.

Mecanismo de ação

a histamina é um mensageiro que atua tanto como hormônio quanto como neurotransmissor, dependendo do tecido em que é liberada. Como tal, as funções que ativa serão realizadas também graças à ação dos receptores de histamina. Destes últimos existem até quatro tipos diferentes, embora possam existir mais.

Receptor H1

este tipo de receptor é distribuído por todo o corpo. Está localizado no músculo liso dos brônquios e do intestino, onde a recepção de histamina provoca broncoconstrição e aumento dos movimentos intestinais, respectivamente. Também aumenta a produção de muco pelos brônquios.

outra localização deste receptor encontra-se nas células que formam os vasos sanguíneos, onde origina uma vasodilatação e um aumento da permeabilidade. Os leucócitos (isto é, as células do sistema imunológico) também apresentam receptores H1 em sua superfície, que servem para direcionar a área onde a histamina foi liberada.

no sistema nervoso Central (SNC), a histamina também é captada em diferentes zonas pelo H1, e isso estimula a liberação de outros neurotransmissores e atua em diferentes processos, como por exemplo na regulação do sono.

Receptor H2

este tipo de receptor de histamina está localizado em um grupo de células específicas do trato digestivo, especificamente as células parietais do estômago. Sua principal função é a produção e secreção de ácido gástrico (HCl). A recepção do hormônio estimula a liberação do ácido para a digestão.

também se localiza em células do sistema imune, como por exemplo nos linfócitos, favorecendo sua resposta e proliferação; ou nos próprios mastócitos e basófilos, estimulando a liberação de mais substâncias.

Receptor H3

este é um receptor com efeitos negativos, ou seja, inibe processos ao receber histamina. No SNC, diminui a liberação de diferentes neurotransmissores, como acetilcolina, serotonina ou a própria histamina. No estômago inibe a liberação de ácido gástrico, e no pulmão impede broncoconstrição. Assim, tal como acontece com muitos outros elementos próprios do organismo do seu mesmo tipo, não cumpre uma função fixa, mas tem várias e estas dependem em grande parte da sua localização e do contexto em que trabalha.

Receptor H4

é o receptor o mais atrasado da histamina descoberto, e ainda não se sabe que processos ativa. Há indícios de que presumivelmente atua no recrutamento de células do sangue, pois está localizado no baço e no timo. Outra hipótese é que participa nas alergias e no asmas, já que se localiza na membrana de eosinofilos e neutrofilos, células do sistema imune, assim como no brônquio, de maneira que está exposto a muitas partículas que chegam de fora e podem gerar uma reação em cadeia no corpo.

funções principais da histamina

entre suas funções de atuação encontramos que é essencial para favorecer a resposta do sistema imune e que trabalha ao nível do sistema digestivo regulando a secreções gástricas e a motilidade do intestino. Também atua no sistema nervoso central regulando o ritmo biológico do sono, entre muitas outras tarefas nas quais participa como mediadora.

apesar disso, a histamina é bem conhecida por outro motivo menos saudável, já que é a principal implicada nas reações alérgicas. Estas são reações que aparecem ante a invasão do próprio organismo por parte de certas partículas alheias a este, e pode nascer com esta característica ou pode chegar a ser desenvolvida em algum momento concreto da vida, a partir do qual é pouco frequente que desapareça. Grande parte da população ocidental sofre de alergias, e um de seus principais tratamentos é medicar-se com anti-histamínicos.

agora entraremos em mais detalhes sobre algumas dessas funções.

resposta inflamatória

uma das principais funções conhecidas da histamina ocorre ao nível do sistema imunológico com a geração da inflamação, uma ação defensiva que ajuda a isolar o problema e combatê-lo. Para iniciá-la, os mastócitos e basófilos, que armazenam histamina em seu interior, precisam reconhecer um anticorpo, concretamente a imunoglobulina E (IgE). Os anticorpos são moléculas produzidas por outras células do sistema imunológico (linfócitos B), e são capazes de se ligar a elementos desconhecidos pelo organismo, os chamados antígenos.

quando um mastócito ou basófilo encontra uma IgE ligada a um antígeno, inicia uma resposta a este, liberando seus conteúdos, estando entre estes a histamina. A amina atua sobre os vasos sanguíneos próximos, aumentando o volume de sangue por vasodilatação e permitindo a saída de líquido para a área detectada. Além disso, atua como quimiotaxia sobre os demais leucócitos, ou seja, os atrai para o local. Tudo isso se traduz em uma inflamação, com seu rubor, calor, edema e coceira, que não são mais que uma consequência indesejada fruto de um processo necessário para manter um bom estado de saúde, ou pelo menos tentar.

regulação do sono

os neurônios histaminérgicos, isto é, que liberam histamina, estão localizados no hipotálamo posterior e núcleo tuberomamilar. Dessas zonas, elas se estendem para o córtex pré-frontal do cérebro.

como neurotransmissor, a histamina prolonga o estado de vigília e reduz o sono, ou seja, age de forma oposta à melatonina. Está provado que quando você está acordado, esses neurônios são ativados rapidamente. No momento de relaxamento ou cansaço trabalham em menor medida e se encontram desativadas durante o sono.

para estimular a vigília, a histamina faz uso de receptores H1, enquanto para inibi-la o faz mediante receptores H3. Assim, drogas agonistas do H1 e antagonistas do H3 são um bom meio para tratar a insônia. E, inversamente, os antagonistas do H1 e agonistas do H3 podem ser usados para tratar a hipersonia. É por isso que os anti-histamínicos, que são antagonistas dos receptores H1, têm efeitos de sonolência.

resposta sexual

foi observado que durante o orgasmo há uma liberação de histamina nos mastócitos localizado na área genital. Algumas disfunções sexuais estão associadas à falta dessa liberação, como a ausência de orgasmo na relação. Portanto, o excesso de histamina pode causar ejaculação precoce.

o certo é que o receptor que se usa para realizar esta função atualmente é desconhecido e é motivo de estudo; provavelmente se trata de um novo e do qual se terá que ir sabendo mais à medida que avancem as investigações nesta linha.

distúrbios importantes

a histamina é um mensageiro que é usado para ativar muitas tarefas, mas também está envolvido em anormalidades que afetam nossa saúde.

alergia e histaminas

um dos principais distúrbios e mais comumente associados à liberação de histamina é a hipersensibilização do tipo 1, um fenômeno mais conhecido como alergia.

a alergia é uma resposta exagerada a um agente estranho, denominado alérgeno, que numa situação normal não deveria originar esta reação. É dito exagerado, porque muito pouca quantidade é necessária para gerar a resposta inflamatória.

os sintomas típicos desta anomalia, como problemas respiratórios ou diminuição da pressão arterial, são devidos aos efeitos da histamina nos receptores H1. Por isso, os anti-histamínicos atuam ao nível deste receptor, não permitindo a ligação da histamina a eles.

intolerância alimentar

outra das anomalias associadas à histamina é a intolerância alimentar. Neste caso, o problema se dá porque o sistema digestivo se vê incapaz de degradar o mensageiro que encontra nos alimentos pela ausência da enzima que realiza esta tarefa, a DiAmina oxidase (DAO). Esta pode ter sido desativada por uma disfunção genética ou adquirida, da mesma forma em que ocorre a intolerância aos laticínios.

aqui os sintomas são similares aos de uma alergia, e acredita-se que ocorram por existir um excesso de histamina no organismo. A única diferença é que não há presença de IgE, uma vez que nem mastócitos nem basófilos participam. A intolerância à histamina pode ocorrer com mais frequência se você sofre de doenças relacionadas ao sistema digestivo.

conclusões

a histamina é uma substância que tem efeitos muito além do seu papel nos processos inflamatórios ligados às alergias. No entanto, na prática, uma de suas aplicações mais interessantes e úteis é a sua capacidade de atenuar os eventos de alergias; por exemplo, uma pastilha de histamina de tamanho relativamente pequeno pode fazer com que em vermelhidão da pele e coceira produzida por alguma alergia desapareça.

no entanto, deve-se ter em mente que, como acontece com todos os produtos de farmácia, convém não abusar dessas pílulas de histamina e que, em determinados processos alérgicos graves, é necessário recorrer a outro tipo de tratamento para dar-lhes solução, como por exemplo injeções; sempre, sim, pela mão de pessoal médico devidamente credenciado para exercer.

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