Essa linha sobre as crianças da Faculdade sobrevivendo em Ramen? Não é mais engraçado em muitas escolas da Flórida

TAMPA-não havia nada na geladeira. Sem pastrami, sem ovos. Nada para embalar para o almoço, nada para comer naquele dia. Nathalie Mompremier, sênior da Universidade do Sul da Flórida, fechou a mochila e foi trabalhar como técnica de farmácia. Sua bolsa estava cheia das coisas em que ela havia gasto o dinheiro do empréstimo: livros didáticos, listas de cursos, o aluguel de seu apartamento. Ela tentou não pensar em como seu estômago estava vazio.Os programas de almoço grátis têm sido um grampo da educação K-12, com um amplo consenso de cabeça-acenando que os alunos não podem se concentrar na escola quando não tiveram o suficiente para comer. Algumas escolas, particularmente aquelas provenientes de áreas de baixa renda, fornecem aos alunos três refeições por dia.

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mas quando esses alunos chegam às universidades da Flórida-muitos deles assumindo custos exorbitantes e experimentando independência financeira pela primeira vez — todas as refeições gratuitas desaparecem. E os alunos ainda estão com fome.Milhares de estudantes em todo o sistema universitário da Flórida estão experimentando “insegurança alimentar”, definida pelo Departamento federal de agricultura como comer alimentos não suficientes ou apenas alimentos não nutritivos, porque não se pode pagar três refeições por dia.De acordo com dados fornecidos ao Tampa Bay Times, estudantes que lutam contra a insegurança alimentar registraram mais de 16.000 visitas em 2015 a centros especiais da USF, da Universidade da Flórida, da Universidade Estadual da Flórida e da Universidade da Flórida Central.

a USF abriu sua “despensa de Alimentos Para Animais” no outono passado, depois que a equipe aconselhou os alunos sobre outras questões a perceber com que frequência faziam comentários sobre alimentos.

“os Alunos estavam relatando que muitas vezes eles não têm o dinheiro que semana para o alimento, ou que só iria comer uma refeição ao dia, porque eles não tem o suficiente para torná-lo para o final do semestre, porque seus empréstimos haviam se esgotado, ou se não obter o seu próximo salário”, disse Nicole Morgan, sênior, gerente de caso para o estudante de divulgação e apoio na USF.

mais de 200 alunos visitaram a food pantry da USF 510 vezes no semestre de outono e primavera — mais do que os funcionários dizem esperar, já que a despensa estava aberta apenas 32 dias no outono e 26 dias na primavera. Composta por voluntários, principalmente do capítulo campus da Feeding America, a despensa permite que os alunos precisem pegar mantimentos. Pense em atum, manteiga de amendoim, macarrão, sopa.

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a despensa distribuiu quase 6.000 libras de comida no ano letivo passado. Quase 80% dos visitantes eram estudantes de graduação.”Os mantimentos eram mais caros do que eu pensava que seriam”, diz Mompremier, de 22 anos, uma estudante universitária de primeira geração que paga pela própria escola por meio de doações, empréstimos e empregos com salário mínimo. “Eu estava gastando todos os meus salários em comida, e eu ainda não conseguia acompanhar.Sara Goldrick-Rab, professora de política e Sociologia do ensino superior na Temple University, disse que os estereótipos sobre comer Ramen na faculdade mascararam um verdadeiro problema de fome no campus e criaram um ponto cego na política.”As faculdades fazem todas essas coisas para ajudar as crianças em risco de abandono”, disse ela. “Eles olham para as notas e perdem as aulas, mas nunca perguntam se têm comida suficiente para comer ou um lugar para dormir à noite.”

para alguns alunos, comer Ramen pode ser uma escolha. Mas para outros, é tudo o que existe, disse Goldrick-Rab. E embora muitos dos chamados estudantes universitários ” típicos “sempre tenham lutado para economizar comida, juntamente com livros didáticos, despesas de subsistência e custos de mensalidade, um estudante universitário” novo normal ” está adicionando urgência à questão da insegurança alimentar no campus.Eles não são crianças de 18 anos cujas contas de cartão de crédito vão para seus pais, mas estudantes de primeira geração, estudantes que trabalham e pais solteiros retornando à sala de aula.

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“no passado, estes são estudantes que não teriam ido para a faculdade. Mas eles não têm para onde ir agora. Não há empregos”, disse Goldrick-Rab, que concentrou parte de seu trabalho no sul da Flórida. “Eu vi alunos na faculdade comunitária em Miami sair da calçada em que estavam dormindo e ir para a aula. As pessoas estão indo a todos os tipos de extremos para se dar ao luxo de ir à escola.”

Goldrick-Rab está trabalhando em uma proposta para expandir o Programa Federal de almoço gratuito do K-12 para a faculdade. Ela estima que custaria US $ 1,4 bilhão, chamando isso de” queda no balde ” em comparação com o orçamento geral do Ensino Superior federal.Enquanto isso, mais e mais universidades em toda a Flórida estão criando programas para alimentar estudantes que, de outra forma, ficariam sem. A Universidade da Flórida abriu sua despensa no verão passado. Anna Prizzia, diretora do Programa de alimentos do campus da UF “Field and Fork”, disse que a escola fez uma avaliação das necessidades e descobriu que cerca de 10% de seu corpo discente experimentou insegurança alimentar durante seu tempo no campus.”Achamos importante escolher entre obter uma boa educação e comer uma refeição saudável fora da equação para nossos alunos”, disse ela.Em 2015, cerca de 300 das 4.000 faculdades e universidades dos Estados Unidos tinham programas como o USF pantry para ajudar a alimentar os alunos. Quando a Universidade da Flórida Central abriu sua “Knights Pantry” em 2009, parecia ser um dos cinco primeiros no país, disse o diretor do sindicato estudantil Rick Falco.

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a despensa surgiu como um projeto na classe de liderança da Falco. Quando eles montaram a loja pela primeira vez, com pouco mais de 100 latas em uma despensa, alguns alunos estavam céticos de que seus colegas tinham problemas para fornecer comida.”Mas quando você recebe os primeiros um ou dois alunos que entram e contam sua história sobre viver fora de seu carro, e eles têm que escolher entre comprar seus livros e passar fome, e eles querem comprar seus livros porque querem se sair bem na faculdade — depois disso, todos entenderam”, disse Falco. A despensa da UCF é agora uma instalação independente que imita uma pequena loja, embora tudo seja gratuito. Jessica Roberts, uma jovem de 19 anos, é a gerente estudantil da despensa. Mas ela também teve que ser cliente.

“eu pessoalmente usei a despensa porque não tenho Comida. Também tenho muitas responsabilidades financeiras”, disse Roberts, que estuda psicologia. “A ajuda financeira nem sempre desembolsa até a terceira ou quarta semana de escola, mas você já teve que pagar por suas aulas, seus livros, suas despesas de vida.”

os alunos registraram cerca de 12.000 visitas à despensa em 2015, levando consigo 27.579 Libras de comida. Todas as despensas, incluindo uma na Florida State University, contam com motoristas de alimentos, doações e parcerias com bancos comunitários de alimentos.

um dos desafios que enfrentam é fornecer produtos frescos e outros itens perecíveis aos alunos. A USF precisa de uma geladeira funcionando. Os voluntários estudantes vão a um banco de alimentos local e pegam frutas, legumes e pão, normalmente de fazendas ou sobras de mercearias e logo expiram.

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expandir o acesso a produtos frescos é o número um na lista de desejos da USF para o próximo ano, disse Katie Jones, nutricionista registrada no departamento de educação de bem-estar, e uma das fundadoras da despensa. Jones também quer montar cartões de receita para ajudar os alunos a aproveitar ao máximo o que recebem da despensa. E ela e Morgan, o gerente de divulgação estudantil, reconhecem que espalhar a palavra no campus precisa ser uma peça maior no próximo ano letivo.

“não acho que tantos alunos que precisam dele estejam aproveitando, mas é o nosso primeiro ano”, disse Jones.

o maior obstáculo que eles enfrentaram? Apenas fornecendo educação sobre o que a insegurança alimentar realmente é, Morgan disse.

“não é normal comer apenas uma refeição por dia. Não é normal consumir apenas alguns biscoitos ou uma maçã”, disse ela. “E eu acho que muitos estudantes não querem usar o serviço porque’ Oh, há pessoas que são piores do que eu que precisam mais do que eu’, e eles realmente não percebem que estão nessa necessidade. São eles.”

entre em contato com Lisa Gartner em [email protected] siga @ lisagartner.

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