Desastre da ponte de Quebec

bem acima do Rio São Lourenço, em um dia quente de agosto de 1907, um trabalhador chamado Beauvais estava dirigindo rebites para o grande vão sul da Ponte de Quebec. Perto do final de um longo dia, ele notou que um rebite que ele havia dirigido não mais do que uma hora antes tinha estalado limpo em dois. Assim como ele chamou seu capataz para relatar as notícias inquietantes, o grito de torcer metal perfurou o ar. O cantilever gigante caiu debaixo deles, colidindo com o rio com tanta força que as pessoas na cidade de Quebec, a 10 km de distância, acreditavam que um terremoto havia atingido.

o destino ou apenas a sorte cega determinaram quem sobreviveu à catástrofe. O cronometrista Huot, que estava prestes a assobiar no final do dia de trabalho, correu em pânico quando sentiu o convés desmoronando abaixo dele, alcançando segurança quando a última Viga estalou atrás dele. Beauvais desceu com a ponte, mas conseguiu se livrar dos escombros, escapando com uma perna quebrada. Um engenheiro de trem mergulhou com sua locomotiva no Rio, mas foi arrastado vivo por um barco de resgate. Um grupo de turistas olhou para trás com horror quando ouviu o som, pois eles só haviam deixado a ponte minutos antes.

dos 86 trabalhadores na ponte que 29 de agosto de 1907, 75 morreram, muitos deles Caughnawaga local, famoso por seu alto trabalho de aço. Alguns dos mortos foram esmagados pelo aço torcido; outros pela queda. Outros ainda se afogaram antes que os barcos de resgate pudessem alcançá-los.

desastre da Ponte Québec

a Ponte de Quebec seria uma das maravilhas da engenharia do mundo. Quando concluída, seria a maior estrutura de seu tipo e a ponte mais longa do mundo, superando a famosa Ponte Firth of Forth, na Escócia. O engenheiro americano Theodore Cooper foi escolhido para projetá-lo. Ele era um homem orgulhoso e arrogante que tinha vários projetos de prestígio em seu nome, incluindo a Second Avenue Bridge em Nova York.

Cooper escolheu a estrutura cantilever como o” melhor e mais barato plano ” para abranger o amplo St.Lawrence. Essa palavra “mais barato” voltaria para assombrá-lo. A fim de reduzir o custo de construção dos cais mais longe no Rio, Cooper alongou a extensão da ponte de 490 metros para 550 metros. Quando Robert Douglas, um engenheiro do governo canadense, revisou as especificações de Cooper, ele criticou as tensões muito altas que o período mais longo exigia. Cooper ficou indignado com as críticas por este ninguém. “Isso me coloca na posição de subordinado, o que eu não posso aceitar.Cooper se recusou a supervisionar a construção no local, alegando problemas de saúde, e confiou em Peter Szlapka, que era pouco mais do que um engenheiro de mesa. No verão de 1907, as consequências do design de Cooper e da falta de liderança no local começaram a aparecer na própria estrutura, especialmente nos “membros de Compressão” – as peças horizontais externas inferiores que percorrem o comprimento da ponte.

um jovem engenheiro chamado Norman McLure foi o primeiro a ver o problema. Em 6 de agosto, McLure relatou a Cooper que os acordes inferiores no braço sul estavam dobrados. Cooper ligou de volta quase claramente “como isso aconteceu? McLure relatou mais dois acordes dobrados em 12 de agosto, mas o engenheiro-chefe John Deans insistiu que o trabalho continuasse. Em 27 de agosto, McLure mediu a curva novamente. A deflexão havia crescido. Ele informou Cooper que ligou para a bridge company na Pensilvânia: “não coloque mais carga na Ponte de Quebec até que todos os fatos sejam considerados.”Cooper assumiu que o trabalho havia parado. Deans tinha lido seu fio, mas ignorou.

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demorou dois anos para limpar os destroços do rio. O local tornou-se uma peregrinação para engenheiros que passaram a considerar as vastas forças destrutivas do erro humano. O governo canadense assumiu o projeto da ponte e a reconstruiu com armas cantilever muito mais pesadas (e muito mais feias). A ponte mal estrelada sofreu um segundo desastre em 11 de setembro de 1916, quando um novo vão central sendo içado em posição caiu no Rio, matando 13 homens. A ponte foi finalmente concluída em 1917 e o príncipe de Gales (Mais tarde Eduardo VIII) a abriu oficialmente em 22 de agosto de 1919.A Comissão Real de inquérito investigando a calamidade excoriou John Deans por seu mau julgamento em permitir que o trabalho continuasse quando era óbvio que a ponte estava em perigo. O peso da culpa, no entanto, foi colocado sobre os ombros de Theodore Cooper, que cometeu graves erros no projeto e no cálculo das cargas. Houve críticas à bridge company por colocar o lucro acima da segurança e por engenheiros que negligenciaram seus deveres profissionais e morais.

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