Definición.de

o esôfago é o setor do tubo digestivo que se desenvolve desde a faringe até o estômago. O termo vem do latim medieval oesophagus, por sua vez derivado do grego oisophágos.

esôfago

o esôfago está presente em vertebrados e também em invertebrados. No caso do ser humano, mede cerca de 25 centímetros e sua extensão vai da sétima ou sexta vértebra cervical até a onceava vértebra torácica.

Esta parte do aparelho digestivo é atravessada pelos alimentos, que entram pela boca, passam pela faringe, atravessam o esôfago e chegam ao estômago. Nesse processo, o esôfago tem uma participação ativa, pois suas paredes se contraem para impulsionar o avanço dos alimentos.

Para que o alimento acesse o esôfago, é gerada a abertura do esfíncter esofágico superior. Em seguida, ocorre o peristaltismo (as ondas de contrações musculares) que o empurram para baixo até deslizar pelo esfíncter esofágico inferior e, assim, entrar no estômago.

é importante mencionar que, se o esôfago estiver em repouso, os esfíncteres são mantidos fechados para impedir o refluxo do ácido gástrico e dos alimentos do estômago para a boca. Com a deglutição, por outro lado, eles se abrem. O envelhecimento faz com que as contrações do esôfago e a pressão dos esfíncteres percam força, com o qual a propensão a sofrer o refluxo cresce com a idade.

câncer de esôfago, esôfago de Barrett e acalasia esofágica são alguns dos distúrbios e doenças que podem ser registrados nesta região do corpo. Entre os sintomas que ajudam a detectá-los estão a disfagia (problemas para engolir) e a odinofagia (dor ao engolir).

 esôfago normalmente, o câncer de esôfago se origina nas células que revestem a parte interna do esôfago e pode ocorrer em qualquer uma de suas regiões. Deve-se notar que é mais comum na população masculina do que na Feminina e que se trata da sexta causa de mortes na lista das mais comuns por algum tipo de câncer em todo o mundo. Em alguns países, o aparecimento desta doença é atribuído ao consumo excessivo de substâncias como álcool ou tabaco, obesidade ou maus hábitos alimentares.

além dos dois mencionados acima, alguns dos sintomas específicos do câncer de esôfago são os seguintes:

* diminuição do peso corporal de forma espontânea, sem fazer um regime de emagrecimento;

* ardor, pressão ou dor no peito;

* indigestão ou azia no estômago, com uma gravidade que escala com o correr dos dias;

* rouquidão ou tosse.

com relação à doença denominada esôfago de Barrett, caracteriza-se pela presença de refluxo ácido, que provoca um dano importante no revestimento do esôfago, tornando-o mais espesso e alterando sua coloração de rosa a avermelhado. Tudo começa com a doença do refluxo gastroesofágico, um dano químico que surge como consequência das falhas do esfíncter inferior, e que costuma acarretar regurgitação e azia. Quando causa uma alteração em certas células de sua parte inferior, ocorre o esôfago de Barrett.

a acalasia ocorre quando o esôfago não consegue levar comida ao estômago normalmente. Mais uma vez, o mau funcionamento do esfíncter inferior está entre as causas; neste caso em particular, ele não relaxa como deveria para permitir a passagem dos alimentos. Também se pode ver reduzida ou anulada a atividade muscular em geral do esôfago. Uma das origens desta condição é um dano nos nervos esofágicos, mas também pode derivar de um quadro de câncer ou de uma infecção parasitária produzida pela doença de Chagas.

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