Aterosclerose progride rapidamente, em pessoas saudáveis, a partir da idade de 40

IMAGEM: Asteriscos indicam a presença de uma placa aterosclerótica em comum da artéria carótida detectada pelo ultra-som 3D. A placa não causa obstrução significativa da artéria (ver mais

Crédito: CNIC

Quase metade das pessoas aparentemente saudáveis, com idades entre 40 e 50 poderia ser a acumulação de ácidos placas–ateromas–em suas artérias em um ritmo muito mais rápido do que se pensava anteriormente. O Journal of American College of Cardiology (JACC) publicou hoje novos dados do estudo PESA-CNIC-Santander demonstrando que as placas de ateroma se estendem rapidamente pelas artérias de 40% dos indivíduos assintomáticos com idade entre 40 e 50 anos.

Pesquisadores do Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), liderado pelo Dr. Valentín Fuster, Diretor da CNIC e o chumbo do investigador sobre o PESA-CNIC-Santander estudo, também encontraram que a progressão da aterosclerose está diretamente relacionada aos clássicos fatores de risco cardiovascular: idade, sexo, hipertensão, colesterol, tabagismo e diabetes.

PESA (‘progressão da aterosclerose subclínica precoce’) é uma parceria entre o CNIC e o Banco Santander. O estudo vem monitorando 4200 homens e mulheres saudáveis de meia-idade com tecnologia de imagem não invasiva e biomarcadores omics há mais de 10 anos. O uso de imagem não invasivos tecnologias, diz o Dr. Fuster, “permite-nos identificar a progressão da doença mais cedo do que é possível com a clássica marcadores, tais como a presença de cálcio coronariano detectada pela tomografia computadorizada (CT), permitindo-nos identificar indivíduos em maior risco que poderiam se beneficiar de intervenção precoce.”

as técnicas de imagem mais simples, como Ultrassom 2D e 3D, são acessíveis e não envolvem exposição à radiação. Com essas técnicas, explica o diretor de Pesquisa Clínica da CNIC, Dr. Borja Ibañez, ” podemos detectar e quantificar a carga e o volume da doença aterosclerótica e monitorar com precisão sua progressão, identificando assim indivíduos que se beneficiam de uma prevenção mais precoce e intensiva.”

as Diretrizes europeias de prevenção de 2019 reconhecem a utilidade das técnicas de imagem para avaliar o risco cardiovascular em indivíduos além dos fatores de risco convencionais de idade, sexo, hipertensão, colesterol, tabagismo e diabetes. “A técnica recomendada é a TC de baixa dose, que avalia a presença de cálcio nas artérias coronárias como medida indireta da presença de placas ateroscleróticas. Mas as diretrizes também destacam o valor da ultrassonografia para avaliar a carga da aterosclerose nas artérias carótida e femoral.”

o artigo do JACC apresenta um estudo de acompanhamento de 3 anos da coorte PESA que faz a primeira comparação direta entre esses dois marcadores de risco baseados em imagens: cálcio coronário por TC e carga de aterosclerose nas artérias carótida e femoral por ultrassom 2D e 3D. “Os resultados mostram que o ultra-som das artérias periféricas é um método mais eficiente para detectar a progressão da aterosclerose do que o estudo de cálcio coronariano pela CT”, disse o autor principal, Dr. Beatriz López-Melgar.

a aterosclerose é caracterizada pelo acúmulo de depósitos de gordura nas paredes das artérias. A doença é normalmente detectada em um estágio avançado, quando já causou eventos clínicos, como um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral. O tratamento da doença nesta fase sintomática é de eficácia limitada, e a maioria dos pacientes experimenta um declínio na qualidade de vida. O tratamento desses pacientes, além disso, coloca um fardo significativo nos recursos de saúde.

“este estudo é o primeiro a analisar a progressão da aterosclerose em intervalos frequentes. A visão anterior era que a doença progrediu muito lentamente ao longo da vida. No entanto, os novos resultados mostram que a doença progrediu muito rapidamente em 40% dos indivíduos analisados”, disse o Dr. Ibañez. “Dados futuros do estudo PESA mostrarão se essa progressão está associada a eventos cardiovasculares subsequentes. Até agora, a velocidade da progressão da aterosclerose não tem sido um fator na avaliação do risco individual.”

uma análise anterior do PESA já havia mostrado que a aterosclerose geralmente está presente em indivíduos jovens de meia-idade. “Com o novo estudo, mostramos como a aterosclerose progride em suas fases iniciais, antes do desenvolvimento dos sintomas”, enfatizou o Dr. Fuster.

“o principal achado do estudo é que, em um curto acompanhamento de apenas 3 anos, 40% dos indivíduos com idade entre 40 e 50 anos apresentaram grande progressão da aterosclerose em locais distintos, incluindo as artérias carótida, femoral e coronariana”, enfatizou o Dr. López-Melgar. “Essa rápida progressão da doença pode tornar esses indivíduos mais vulneráveis ao desenvolvimento de sintomas ou a eventos clínicos, como ataque cardíaco ou derrame.”Os investigadores concluíram que os achados, enquanto aguardam a validação da ocorrência de eventos no PESA coorte, no futuro, vai ser de grande valor para a identificação de estratégias para parar a epidemia de doenças cardiovasculares.

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