A qualidade é melhor do que a quantidade nas relações sociais?

embora o termo rede social possa significar a rede de amigos, familiares e vizinhos com os quais lidamos regularmente, pode ser muito mais do que isso. Muitas pessoas que descrevem suas próprias redes sociais também podem incluir as pessoas com quem interagem online, contatos profissionais, antigos colegas de classe ou conhecidos casuais.

o artigo continua após o anúncio

junto com essas redes sociais informais, também existem redes de suporte formais para ajudar as pessoas necessitadas. Essas redes incluem profissionais de saúde, voluntários, trabalhadores de caridade ou qualquer outra pessoa com quem possa contar para fornecer apoio emocional ou físico quando necessário. É por isso que ter essas redes em vigor pode ser uma parte essencial da preservação de nossa saúde mental e emocional.

mas, à medida que envelhecemos, o tamanho dessas redes geralmente diminui com o tempo, seja por causa do contato perdido com velhos amigos, mudanças nas circunstâncias financeiras, aposentadoria, doença ou morte. Embora possamos ter um núcleo sólido de membros da família e amigos próximos, muitos contatos que vemos como menos importantes geralmente caem no esquecimento. De fato, de acordo com a teoria da seletividade socioemocional de Laura Cartensen, podemos deliberadamente reduzir nossas redes sociais para apenas alguns amigos próximos ou familiares como uma forma de simplificar nossas vidas e preservar a saúde e o bem-estar na velhice.

especialmente para adultos mais velhos, é a qualidade das relações sociais e não a quantidade que é especialmente importante. Em um estudo nacional de 2006 com adultos americanos com mais de 60 anos, pessoas com uma rede de familiares e amigos próximos eram menos propensas a sintomas depressivos. Mas a depressão é apenas uma das preocupações de saúde que podem estar ligadas ao isolamento social. Para os idosos, em particular, os riscos para a saúde associados ao isolamento social e à solidão não podem ser subestimados. A pesquisa mostrou consistentemente que os idosos que se sentem isolados são propensos a uma ampla gama de condições médicas, incluindo doenças cardiovasculares e derrame, má qualidade do sono, comportamentos prejudiciais à saúde, declínio funcional mais rápido e redução da expectativa de vida.

o artigo continua após o anúncio

um novo estudo publicado na revista Psychology and Aging fornece alguns insights importantes sobre as redes sociais e como elas podem mudar com o tempo. Para este estudo, uma equipe de pesquisadores liderada por Wändi Bruine de Bruin, da Universidade de Leeds, usou participantes do painel RAND American Life, um painel nacionalmente representativo de mais de 6.000 participantes americanos entrevistados regularmente pela internet. Bruine de Bruin e seus co-pesquisadores realizaram duas pesquisas examinando diferentes aspectos das redes sociais e do bem-estar. Na primeira pesquisa, 496 participantes do painel foram questionados sobre redes sociais, incluindo número de amigos próximos, familiares e vizinhos, eles tiveram contato regular na vida real ou online, bem como “outros periféricos” (por exemplo, colegas de trabalho, escola ou infância, e relações, pessoas que prestam um serviço, etc.). Dos participantes desta primeira pesquisa, 298 também participaram da segunda pesquisa, que se concentrou na saúde mental e física, incluindo satisfação social e bem-estar.

como esperado, os idosos tinham pequenas redes de Apoio social, mesmo quando fatores como situação de Emprego, Saúde e situação financeira foram levados em consideração. Embora tenha havido uma sobreposição significativa entre diferentes faixas etárias, a maior diferença no tamanho da rede foi entre adultos mais velhos e pessoas com menos de 30 anos. Isso parecia principalmente devido a mudanças no número de “outros periféricos”, embora o número de membros da família com os quais as pessoas tiveram contato regular também tenha caído drasticamente ao longo do tempo. Não houve diferença entre as faixas etárias no número de amigos próximos.

apesar da mudança nas redes sociais, os idosos relataram bem-estar significativamente maior do que os participantes mais jovens, embora a satisfação social não parecesse relacionada à idade. Para todas as faixas etárias, no entanto, as pessoas que relataram amigos mais próximos mostraram maior satisfação social e maior bem-estar geral. O número de membros da família, vizinhos e “outros periféricos” não parece ter um impacto semelhante, no entanto.

o artigo continua após o anúncio

no geral, os resultados dessas duas pesquisas confirmaram estudos anteriores mostrando que os jovens tinham redes sociais maiores do que os adultos mais velhos, embora o número de amigos íntimos as pessoas tivessem mudado pouco ao longo do tempo. Além disso, enquanto os jovens tinham redes maiores, isso se deveu principalmente ao maior número de “outros periféricos” em suas redes. Embora seja tentador atribuir essas redes maiores que os jovens têm ao surgimento de sites de redes sociais on-line, os pesquisadores relataram resultados semelhantes em estudos anteriores realizados na era pré-Internet. Embora nossas circunstâncias de vida mudem significativamente ao longo do tempo, a qualidade parece muito mais importante do que a quantidade quando se trata de ter uma rede de amigos próximos e confidentes. Para adultos mais velhos, essas circunstâncias variáveis provavelmente significarão uma queda no tamanho das redes sociais à medida que se aposentam de seus empregos (perdendo o contato com colegas de trabalho), se mudam para um lar de idosos (e têm menos contato com ex-vizinhos e conhecidos) ou simplesmente não têm o tempo e a energia necessários para manter grandes redes sociais.

dada a mudança nas necessidades sociais que ocorrem à medida que envelhecemos, os adultos mais velhos que se sentem isolados e sozinhos podem precisar de soluções diferentes do que pode funcionar em adultos mais jovens. Isso significa que, em vez de ajudar os idosos a encontrar novos amigos, pode ser mais prático ajudá-los a manter amizades existentes, lidando com problemas de mobilidade ou incentivando-os a renovar esses contatos on-line (e fornecendo treinamento conforme necessário). Para jovens adultos e adolescentes, por outro lado, incentivá-los a se concentrar na qualidade e não na quantidade pode render dividendos importantes, mesmo ao lidar com contatos on-line (ou seja, contando com menos memes e comunicação mais honesta). Para adultos solitários de todas as idades, há também a opção de aconselhamento para superar problemas sociais que podem impedir a verdadeira intimidade, sem mencionar os sentimentos de inadequação provocados por pessoas “populares” com grandes redes sociais.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.