A Nova Rebecca: A Pocahontas Mistério

Parte da resposta encontra-se com os dois homens envolvidos em seu casamento, seu marido John Rolfe (1585-1622) e o ministro, que a converteram, Alexander Whitaker (1585-1617). Ambos se envolveram com Matoaka em 1613, quando ela foi sequestrada e levada para Jamestown como refém contra hostilidades renovadas com seu pai, chefe do Império tribal Powhatan. O governador, Sir Thomas Dale, confiou-a ao jovem ministro Whitaker no novo e bem fortificado posto avançado, Henrico, para instrução e conversão Cristã. O viúvo Rolfe era um visitante frequente.O governador Dale enviou a Powhatan uma série de exigências para o retorno do refém. O velho chefe relutantemente cumpriu a maioria, o retorno de oito cativos ingleses e alguns dos mosquetes, espadas e ferramentas que ele havia apreendido, mas ele tentou segurar o resto”, o que o encantou de ver e olhar. Após um ano de atraso, Dale forçou a questão, liderando uma expedição ao território de Powhatan com Pocahontas a reboque. No meio dos parleys, Pocahontas gerou uma série de surpresas. Durante seu longo cativeiro, ela e seu guarda algum dia Rolfe se apaixonaram. Ela desembarcou para falar com seus irmãos, ignorando seus outros membros da tribo, e disse friamente que se seu pai a amasse, ele não a valorizaria menos do que velhas espadas, mosquetes e machados. Portanto, ela ficaria com os ingleses, que a amavam.Ao mesmo tempo, Rolfe, o Inglês que a amava, enviou uma carta a Dale pedindo permissão para se casar com ela. Este duplo anúncio, aparentemente orquestrado pelos dois, deu a Dale e Powhatan uma saída para o impasse. Ambos os líderes aprovaram a partida e Rolfe se casou com Pocahontas, agora Rebecca, no mês seguinte, em 5 de abril de 1614, na igreja em Jamestown. Dois de seus irmãos compareceram e um tio idoso chamado Opachisco a entregou. Esta história foi contada por Ralph Hamor (1589-1626), secretário do Conselho da Virgínia, em um panfleto publicado em Londres em 1615. O livro A True Discourse of the Estate of Affairs in Virginia fez parte da publicidade antecipada da visita de Pocahontas à Inglaterra em nome da Virginia Company e ajudou a torná-la uma celebridade internacional. (O livro de Hamor também precedeu o relato do capitão John Smith sobre Pocahontas por quase uma década, mas essa é outra história.)

Indiano feminista escritores hoje em dia ver a conversão e o casamento de Pocahontas como sua própria manipulação do homem branco, ou como resultado de coerção, ou lavagem cerebral, mas essa visão subestima seriamente esta admirável mulher teimosa. Sua voz, quando surge como no relato de Hamor, é autoconfiante e até mesmo acerbica. Ela se comportou com calma em meio à mais alta sociedade de Londres. O famoso retrato de Simon van De Passe de 1616 mostra-a usando uma túnica Jacobina e uma gola de renda alta talvez desconfortável e fixando o espectador com um olhar penetrante e inteligente. Todo o curso de sua vida argumenta contra a ideia de que ela era uma vítima passiva e confusa. No entanto, a nossa preocupação é a atitude Europeia. A barreira ao inter-casamento era muito maior para os colonos ingleses do que para as tribos nativas, que muitas vezes dependiam de casamentos e parcerias sexuais para selar alianças. Em um famoso sermão de partida, os aventureiros da Virgínia ouviram a admoestação: “eles não podem se casar nem dar em casamento aos pagãos, que são incircuncisos.”William Symonds ofereceu isso de lado em seu sermão de 25 de abril de 1609 em Whitechapel, e continuou: “a quebra desta regra, pode romper o pescoço de toda boa sucesse desta viagem.”As injunções do Antigo Testamento do cativeiro babilônico eram duras e explícitas. “Não dareis vossas filhas a seus filhos, nem levareis suas filhas a vossos filhos, nem para vós mesmos.”(Neemias 13:25. Também Esdras 9:10-12).Rolfe estava bem ciente de que ele desafiou essas injunções. Ele defendeu sua decisão em uma famosa carta ao governador Dale, que Hamor havia entregue a Sir Thomas e, talvez para desgosto dos recém-casados, também publicada em seu livro. Rolfe disse que havia meditado nas advertências contra ” casar com esposas estranhas, nem dos inconvenientes que podem, portanto, surgir. Em prosa tão torturada quanto sua consciência, Rolfe concluiu que duas preocupações substituíram e purificaram uma atração “meramente carnal”. Uma era a segurança da colônia, que seria avançada por uma aliança matrimonial. A outra foi a conversão e salvação da própria Pocahontas/Matoaka. “Por que você não está se revoltando para torná-la Cristã?”Rolfe perguntou a si mesmo.Da mesma forma, acrescentando-lhe a sua grande aparência de amor para mim, o seu desejo de ser ensinado e instruído no conhecimento de Deus, sua capablenesse de compreensão, sua aptidão e vontade de receber boa impressão anie, e também o espirituall, além de suas próprias incitações me mexendo até aqui. Rolfe recebeu “nenhum pequeno encorajamento” neste curso por sua “conferência com pessoas honestas e religiosas.”Um desses homens foi, sem dúvida, o Rev. Alexander Whitaker, mentor espiritual de Pocahontas. Whitaker já é conhecido como” o apóstolo da Virgínia”, mas sua posição histórica seria muito maior se ele tivesse vivido mais (ele se afogou aos 32 anos atravessando o Rio James) e se mais de seus escritos tivessem sobrevivido. Sua educação e capacidade intelectual foram excelentes. Seu pai, Dr. William Whitaker, era mestre do St. John’s College em Cambridge e um dos principais teólogos da Igreja da Inglaterra com inclinações calvinistas.

Alexandre atendeu a chamada para emigrar para a Virgínia em 1611, deixando uma posição confortável. Seu principal trabalho sobrevivente Good Newes da Virgínia foi publicado em 1613. Embora tenha antecedido seu encontro com Matoaka, lançou as bases intelectuais para seu casamento e muito do que se seguiu. Seu interesse pela população indiana, e sua ênfase em seus direitos humanos, é particularmente esclarecedor quando lido em conjunto com a carta de John Rolfe. Whitaker descreve os nativos da Virgínia como “escravos nus do divell”, mas rapidamente culpa sua condição por sua admiração pelo sacerdócio de Powhatan, o Quiokosoughs (uma instituição elaborada relativamente rara em tribos norte-americanas). Ele compara os Quiokosoughs às bruxas inglesas e lembra o leitor do estado benighted da Inglaterra “antes que o Gospell fosse pregado em nosso Conde.”A linguagem é chocante para os ouvidos modernos, mas leva a uma conclusão surpreendentemente ampla. A comparação com a Grã-Bretanha antiga foi feita para enfatizar sua humanidade comum. Ecoa o famoso relatório de Thomas Harriot e o artista e governador de Roanoke John White, que incluiu fotos dos antigos pictos, “para mostrar como os habitantes da Grande Bretânia têm bin em tempos passados como sauvage como os da Virgínia.”Embora Whitaker chame os sacerdotes Powhatan de “a própria ninhada de Sathan”, ele mostra uma animada curiosidade sobre sua conduta e promete estudá-la ainda mais. “Quando eu entrar mais perfeitamente em seus segredos, você conhecerá tudo.Além disso, ele vê a obrigação de resgatar as “pessoas miseráveis” sob seu feitiço. “Um Deus nos criou, eles têm almas razoáveis e faculdades intelectuais, bem como wee: todos nós temos Adão para o nosso Pai comum: sim, por natureza, a condição de nós dois é todos Um, os servos de sinne e escravos do divell.”Whitaker carrega o argumento ainda mais em uma frase muito importante. Finalmente, há um governo civil entre eles que eles observam estritamente, e mostram assim que a lei da natureza habita neles.”Esta afirmação é mais do que um eco de uma famosa palestra de 1532 do jurista espanhol e teólogo Dominicano Francisco de Vitória (1480?–1546); é um precis da tese de Vitória, que agora é amplamente citada como uma base dos direitos humanos modernos.

a palestra de vitória “sobre os índios recentemente descobertos” abordou os direitos dos povos indígenas das Américas diante da conquista espanhola. Para aqueles criados à sombra da “lenda negra” elisabetana da crueldade espanhola, é uma grande surpresa saber que Vitória, o eminente Professor Dominicano e de teologia da Universidade de Salamanca, condenou os conquistadores e defendeu os direitos dos Índios. O ponto básico de vitória, após um prolongado estilo medieval de ida e volta, era que os índios tinham direitos políticos e de propriedade básicos porque possuíam a qualidade humana básica da razão. “Isso é claro, porque há um certo método na administração de seus negócios, para que eles tenham políticas que são ordenada, organizada e eles têm definitiva do casamento e magistrados, senhores, leis e oficinas, e um sistema de troca, todos os que apelam para o uso da razão; eles também têm uma espécie de religião.”Não importava que seu governo ou religião às vezes sancionasse más ações, até mesmo sacrifícios humanos, ou que fossem pagãos. A capacidade de organização demonstrou a razão humana; em termos aristotélicos, os índios eram animais políticos e, portanto, possuíam almas humanas. Esta ênfase na humanidade comum justificou Whitaker em seus trabalhos para educar Pocahontas e Rolfe em sua proposta de casamento. As barreiras bíblicas, em sua opinião e na visão das atuais autoridades tradicionalistas, não se baseavam na biologia ou em uma pseudo-ciência anacrônica do racismo; eles lidaram com divisões na linguagem, cultura e religião que poderiam ser superadas pelo esforço humano e pela graça divina. Esta mensagem, além disso, teria se deparado fortemente na educação de Whitaker da jovem inteligente, capaz de compreender e apta e disposta a receber instrução. Em seu ensino de princípios religiosos, seria surpreendente se ele não usasse o documento preparado por seu próprio pai, um Summe curto do Cristianismo. Entregue por meio do Catecismo. Este livro popular foi uma destilação clara e concisa da doutrina calvinista.

na própria explicação de Calvino, toda a humanidade é ” condenada e abandonada por natureza. Não tem o diabo um domínio tirânico Sobre nós, de onde nenhum homem pode se libertar por seu próprio poder.”A libertação desta Dominação não vem do mérito humano”, mas da Misericórdia peculiar de Deus.”

mas esta doutrina argumenta fortemente contra o atual esforço acadêmico para construir uma “lenda negra” puritana. Alguns estudiosos indigenamente orientados afirmam que os invasores Euro-americanos demonizaram os nativos como filhos de Satanás e, portanto, justificaram a desapropriação e o genocídio. Esta historiografia tem muito material para trabalhar, mas ele ignora a aceitação nos séculos 16 e 17 por teólogos como Vitoria e Whitaker o princípio fundamental dos direitos humanos universais e o Calvinista, a insistência de que todos os seres humanos estão no mesmo barco.Não importa quantas declarações se compila no sentido de que os índios são “filhos do divino “ou” escravos de Satã”, é preciso reconhecer que para um calvinista, todos os membros da humanidade são concebidos em pecado e escravizados ao diabo, exceto para a Imaculada Conceição. Não há mandado aqui para assassinato e desapropriação.

não podemos dizer se ou até que ponto Alexander Whitaker se envolveu em tais discussões com sua ala, mas sabemos que ele ficou satisfeito com o resultado. Em uma breve carta para casa, impressa em Hamor ao lado da busca da alma de Rolfe, ele relatou o casamento de “Pocahuntas ou Matoa, filha de Powhatan” como “o que é melhor” das notícias da colônia. E, como estudioso bíblico, ele certamente esteve envolvido no próximo passo neste projeto, a ousada decisão de batizar Pocahontas/Matoaka como Rebecca.

para entender o quão provocativa foi essa escolha, olhe para a Rebeca original em Gênesis, capítulo 24, a esposa escolhida do segundo patriarca Isaac. Abraão, o primeiro patriarca, era originalmente um menino da cidade da próspera civilização da Mesopotâmia; ele havia sido ordenado por Deus a emigrar para um deserto cercado por povos estranhos. Ao organizar um casamento para seu filho, Abraão instruiu seu domo maior em um juramento solene ” de que não tomarás uma esposa para meu filho das filhas dos cananeus, entre os quais eu habito.”A esposa viria da terra natal de Abraão e de seus parentes. Mas a noiva deve emigrar para Canaã para fundar uma grande nação; sob nenhuma circunstância Isaque retornou à Mesopotâmia. O servo viajou para a Mesopotâmia e na cidade de Naor encontrou Rebeca, a bisneta do irmão de Abraão. Ela concordou em voltar com ele, com a bênção de sua família, “seja a mãe de milhares de milhões.”Esta história é tão importante para a identidade israelita que a Bíblia conta duas vezes.Não teria sido perdido em um estudioso bíblico da qualidade de Whitaker que, ao aceitar o nome Rebecca, a nova noiva estava entrando no papel de “mãe de milhares de milhões.”Ela deveria ser a base de um novo povo, enviado para longe de sua terra natal e para nunca mais voltar. Mas a analogia levou uma reversão de tirar o fôlego; em vez de vir da terra natal, a nova Rebecca era de fato “filha dos cananeus.”Rolfe, o equivalente do patriarca Isaac, estava se voltando para os povos vizinhos, não para seus parentes distantes, para encontrar uma esposa. É difícil acreditar que nenhum desses pensamentos cruzou a mente de Whitaker, e possivelmente o de Pocahontas também. O nome era pelo menos um desafio deliberado a pregadores como William Symonds. Pode-se até ver na escolha do nome uma consciência cintilante de que uma nova identidade nacional, uma fusão de índios e ingleses, estava em andamento.

este artigo foi adaptado de um artigo entregue no Virginia Forum em 23 de Março de 2013, no Randolph-Macon College.

o Museu Nacional do índio americano reconhece com gratidão a generosidade da Sra. Nuttle e o Barksdale Dabney Patrick Henry Family Fund, que apóia pesquisas e bolsas de estudo em museus.

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