Poker Alice Ivers

Poker Alice

Alice Ivers blev født februar 17, 1851 i Sudbury, England, eller så hun hævdede. I virkeligheden er der andre velrenommerede kilder, der siger, at hun blev født i 1853 i Virginia til irske indvandrere. På den ene eller anden måde, det var ikke en meget lovende begyndelse, men sent i hendes teenageår, hendes familie tog hende til Colorado, hvor Alice mødtes og giftede sig med en minedrift ingeniør ved navn Frank Duffield.

Frank kunne godt lide at spille kort, og i begyndelsen ville Alice bare stå bag ham og se på. Efter et stykke tid begyndte hun at sidde på spil, mens Frank arbejdede, og hun viste hurtigt en vis affinitet for poker. Efter at Frank blev dræbt, mens han nulstillede en ueksploderet dynamitladning i en mine i Leadville, vendte Alice sig til pokerbordene for at leve. Snart minearbejdere og andre spillere kaldte hende Poker Alice. Hun havde et godt hoved til at tælle kort, finde odds og distrahere mandlige spillere med sit udseende: de fleste billeder af Alice viser en grov kvinde i 70 ‘erne med en cigar i munden, men selv i 50’ erne var hun en attraktiv kvinde, der kun havde de fineste tøj (poker og faro betalte godt, og hun havde råd til det, hun ønskede).

Alice flyttede fra boom by til boom by, salon spil til parlor spil, ligesom enhver anden professionel gambler. I Colorado arbejdede hun gambling værelser i Alamosa, Trinidad, Central City og Leadville før overskriften sydpå til Silver City. En nat i Silver City ramte hun det stort ved et faro-bord og “brød banken,” eller så sagde hun. Nogle mennesker regner med, at hun lige har sparet sine gevinster, men på den ene eller anden måde, da hun havde nok penge i hånden, hun tog til byen for at have det sjovt. Hun blev ikke længe i øst, og da hun vendte tilbage til vest, gik hun til Creede og klarede sig godt ved bordene igen. “Jeg vil hellere spille poker med fem eller seks eksperter end at spise,” var en af hendes foretrukne kommentarer til livet.

lyshåret, blåøjet, Alice kunne godt lide hendes mode. Hun kunne også godt lide sine små sorte stogies. Og på grund af sin religiøse opdragelse spillede hun aldrig (arbejdede) på søndag.

ligesom de fleste professionelle kortspillere, Alice var låst og indlæst, normalt bærer en .38 inden for rækkevidde. Efter at have forladt Creede omkring 1890 rejste hun til dødvande, South Dakota og tog et job, der handlede i salonen til one Bedrock Tom. Ved næste bord var forhandleren V. G. Tubbs. En nat trak en beruset minearbejder en kniv på Tubbs, og Alice palmede hende .38 og læg en slug i minearbejderens arm. Denne handling markerede begyndelsen på romantikken mellem Tubbs og Alice. Kort efter giftede Alice Ivers Duffield sig med G. Tubbs.

Tubbs kunne have været en god husmaler, men han var ikke god til kort: Alice sagde altid” han var ikke heldig”, men hvem var ved siden af hende? Så hun forsøgte at holde ham maleri, mens hun ville gå til byen og spille kort, nogle gange gør så meget som $6.000 i en god nat. Sammen havde de 4 sønner og 3 døtre. Af hensyn til at holde børnene ude af spillehallerne flyttede hun og Tubbs familien ud af Dødved og på en gård nordøst for Sturgis ved Moreau-floden. Et eller andet sted langs linjen havde Tubbs fået tuberkulose, mens han malede huse, og Alice forsøgte også at pleje ham tilbage til helbredet. Hun sagde senere, at hun virkelig kunne lide fred og ro derude på Moreau-floden og aldrig gik glip af saloner og spillehaller.

i 1910, under en snestorm, fik Tubbs lungebetændelse og døde i Alices arme. Derefter kørte hun sit frosne lig i en hestetrukket slæde til Sturgis, 48 miles væk, og pantsatte sin vielsesring for at betale for hans begravelse. Derefter gik hun lige ind i salonen, sad ved pokerbordet og vandt nok penge til at få sin ring tilbage. Mens hun spillede i Sturgis, blev George Huckert hyret til at se hendes får på gården. Han fortsatte med at foreslå hende, og til sidst, da hans rygløn udgjorde $1.008, bemærkede hun “det ville være billigere at gifte sig med ham end at betale ham”, så det gjorde hun. Ægteskabet var kort: Huckert døde i 1913. Det gjorde Alice til enke for tredje gang.

Poker Alice

det var også omkring 1910, at Alice købte et gammelt hus nær Fort Meade på Bear Butte Creek. Hun så muligheder for nogle spil nedenunder og nogle piger ovenpå, men huset havde brug for noget arbejde. Så hun gik til banken for et lån. Historien går sådan her (angiveligt i hendes egne ord):

“jeg gik til banken for et lån på $2.000 for at bygge videre på en tilføjelse og gå til Kansas City for at rekruttere nogle friske piger. Da jeg fortalte bankmand jeg ville tilbagebetale lånet i to år, han ridset hovedet i et minut så lad mig få pengene. På mindre end et år var jeg tilbage på hans kontor og betalte lånet. Han spurgte, hvordan jeg var i stand til at komme op med pengene så hurtigt. Jeg tog et par kæber på enden af min cigar og fortalte ham, `nå, det er på denne måde. Jeg vidste, at Republikkens store Hær havde en lejr her i Sturgis. Og jeg vidste, at staten Elks-konventionen ville være her, også. Men jeg lod glemme alle de Metodistprædikanter, der kom til byen for en konference’.”

dette var sandsynligvis den mest berømte historie, der nogensinde blev tilskrevet Poker Alice, og hvis det er sandt, siger det meget om tiderne. I 1913 var der en flok soldater i huset, der blev temmelig uregerlige, og hun fyrede et riffelskud for at stille dem ned. Desværre passerede kuglen gennem to af soldaterne og dræbte en af dem. Politiet lukkede huset og tog Alice og alle seks af hendes piger i fængsel. Ved hendes retssag, skyderiet blev regeret utilsigtet, og hun blev frikendt, men for evigt efter, myndighederne i Fort Meade var på hendes sag.

hun var i hendes 60 ‘ erne på det tidspunkt, men de holdt arrestere hende for Drukkenskab og holde en sjofel hus. Hun betalte altid sine bøder og gik tilbage til forretningen som sædvanligt, men til sidst, hun blev dømt til en periode i statspennen for sin gentagne overbevisning som fru. Da hun var 75 år gammel på tidspunktet for hendes dom, blev hun næsten straks benådet af guvernøren.

Alice var en professionel gambler, aldrig en “snavset due”: spillere nød en meget højere social status og lønskala. I de sidste 20 år af hendes liv var hun ud over at drive huset i Sturgis en ofte set, velkendt kortspiller i Dødved, en by, der tolererede spil og prostitution indtil 1987.

Alice døde den 27.februar 1930 efter en galdeblæreoperation på et hospital i Rapid City. Hun blev begravet i Sturgis på St. Aloysius Kirkegård. Hendes hus var ledigt i lang tid og planlagt til at blive revet ned, da en Sturgis forretningsmand købte det og fik det flyttet til Junction Avenue i Sturgis, hvor det nu fungerer som en seng & Breakfast Inn.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.