ratowanie tropikalnych ptaków czerwonodziobych

być może nie słyszałeś wcześniej o ptakach pelagicznych | ale będziesz zaznajomiony z kilkoma członkami rodziny.

Albatrosy, fregaty, petrele, maskonury, cycuszki, a nawet pingwiny to wszelkiego rodzaju pelagiczne ptaki morskie, a to oznacza, że spędzają znaczną część swojego życia na morzu. Opierając się na morskiej zdobyczy dla pożywienia, ptaki pelagiczne przychodzą na ląd tylko po to, aby się rozmnażać.

często znajdują się setki, jeśli nie tysiące mil od brzegu, znosząc kolosalne burze. Nie można od razu nie zakochać się w nich, gdy zobaczysz morskiego ptaka „surfującego” na wietrze w burzliwy dzień.

niestety, ptaki te w ostatnich dziesięcioleciach doświadczyły ogromnego spadku populacji z powodu zagrożeń na lądzie (takich jak introdukowane drapieżniki) i na morzu (takich jak przypadkowa śmiertelność w niektórych narzędziach połowowych, zwłaszcza taklowaniu, i załamanie się w niektórych łowiskach). Aby powstrzymać te spadki, musimy dowiedzieć się o ich podstawowej biologii, z których obszarów korzystają przez cały rok i zidentyfikować główne zagrożenia w każdym z tych obszarów. Jednak często brakuje tych informacji, szczególnie w przypadku hodowli gatunków w trudno dostępnych miejscach.

jednym z takich ptaków jest Tropikalny ptak czerwonodzioby (Phaethon aethereus). Ten mało znany gatunek rozmnaża się na skalistych szczelinach lub na ziemi Wysp oceanicznych w tropikalnych wodach Oceanu Atlantyckiego i Spokojnego oraz na północnym Oceanie Indyjskim. Rozpoczęliśmy badania tropików czerwonodziobych w ramach dużego projektu ochrony ptaków morskich w Republice Zielonego Przylądka, finansowanego przez Fundację MAVA, koordynowanego przez BirdLife International i z wieloma partnerami, takimi jak organizacje Republiki Zielonego Przylądka (Nacional Direction of the Environment and National Parks and Protected Areas), organizacje pozarządowe (Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves, Projeto Biodiversidade, Projecto Vitó, Biosfera, Fundação Maio Biodiversidade, Bios.CV) oraz uniwersytety w Barcelonie, Coimbrze i Republice Zielonego Przylądka.

dorosły ptak tropikalny o czerwonym, mocnym dziobie i długim białym ogonie na morzu i w norze (źródło: Jacob González-Solís)
pisklę tropicbird z lewej i jeden rodzic z prawej w norze. Można je łatwo odróżnić po barwie dzioba, która u piskląt jest żółta, a u dorosłych czerwona (kredyt: phototrap camera 16 grudnia 2017)

w 2017 roku biolodzy z organizacji pozarządowej bioróżnorodność odkryli dostępną kolonię tropików czerwonodziobych na wyspie Sal w Republice Zielonego Przylądka – największą kolonię tego gatunku na zachodnim Atlantyku-nieznaną dotąd nauce. W tym miejscu możemy z łatwością badać gatunek, rozumieć jego główne zagrożenia, a tym samym przyczyniać się do jego ochrony.

najpierw indywidualnie oznaczamy każdego ptaka w Kolonii za pomocą unikalnego identyfikatora. Nazywa się to naukowym dzwonieniem i pozwala oszacować wielkość populacji, przeżywalność na różnych etapach ich życia, a ostatecznie żywotność populacji.

po obrączkowaniu wykonujemy pomiary biometryczne, sprawdzamy, czy ptak pierze pióra lotne (ponieważ wzór pierzenia tego gatunku jest nadal dość Nieznany) i sprawdzamy, czy nie ma uskoków (drobnych wad piór spowodowanych problemami z pierzeniem lub brakiem pokarmu). Ponieważ ptaki morskie Zwykle wylinają swoje pióra w okresie nie lęgowym, obecność uskoków może pomóc nam zrozumieć stres, jaki doświadczają ptaki w okresie, gdy są niedostępne dla badaczy podczas przebywania na morzu.

pomiar długości głowy Tropika czerwonobrunatnego (kredyt: Jacob González-Solís)

jedną z zalet studiowania tropików czerwonodziobych w złotej erze śledzenia zwierząt jest to, że postęp technologiczny dał nam małe, dokładne i wydajne urządzenia, takie jak GPS i geolokatory, do badania obszarów wykorzystywanych przez ptaki morskie przez cały rok. Na podstawie ich ogonów wdrażamy rejestratory GPS, aby określić obszary żerowania, z których korzystają ptaki w okresie lęgowym. Wskazują również lokalizację obszarów żerowania ptaków tropikowych, z których dróg korzystają, a także ich aktywność i zachowanie na morzu. Wszystkie te informacje można następnie wykorzystać do identyfikacji głównych obszarów morskich ważnych dla gatunku i zrozumienia zagrożeń, z jakimi borykają się ptaki na morzu, takich jak przyłowy ptaków morskich w niektórych połowach.

obecnie urządzenia GPS mają krótką żywotność baterii i są nadal zbyt duże, aby śledzić ptaki przez cały rok, ale można to przezwyciężyć dzięki zastosowaniu geolokatorów na nogach ptaków. Geolokatory to miniaturowe urządzenia rejestrujące poziom światła otoczenia co kilka minut. Dane o świetle uzyskane z geolokatorów służą do określenia długości dnia i czasu południa słonecznego, co pozwala na oszacowanie szerokości i długości geograficznej dwa razy dziennie. Przed pojawieniem się geolokalizacji informacje na temat ruchów migracyjnych pelagicznych ptaków morskich były rzadkie, stronnicze i fragmentaryczne. Rzeczywiście, nadal nie wiemy, gdzie tropikalne ptaki Zielonego Przylądka spędzają swój okres pozalęgowy, czy Przebywają w pobliżu wód Zielonego Przylądka przez cały rok, czy migrują gdzieś na Atlantyku. Geolokatory są rozmieszczone w okresie lęgowym i muszą być odzyskane po roku w celu pobrania przechowywanych poziomów światła, które następnie wykorzystujemy do wnioskowania o ruchach migracyjnych poza okresem lęgowym, co pozwala nam określić szlaki migracyjne i główne obszary pozalęgowe.

dorosły ptak tropikowy z GPS umieszczonym na ogonie (źródło: Sarah Saldanha).

Ptaki tropikalne rozwinęły się na wyspach bez drapieżników ssaków, dlatego też ptaki te nie mają skutecznych sposobów ochrony przed tego typu drapieżnikami. Ludzie wprowadzili koty, psy i szczury prawie na każdej wyspie na świecie, od tego czasu ptaki tropikalne są zagrożone przez te ssaki, które poprzedzają dorosłe, Młode i jaja. Poniżej możecie zobaczyć kota sfotografowanego przez kameratrap wskazującego na gniazdo czerwonodziobych ptaków tropikowych. Para dorosłych osobników i jaja zniknęły po zrobieniu tego zdjęcia.

ponadto na początku tego roku, w Kolonii, gdzie filmowano dokument, niektóre dzikie psy zabiły 18 dorosłych i 5 piskląt.

w czasie krótszym niż dwa tygodnie niektóre dzikie psy zabiły 18 dorosłych i 5 piskląt tropikalnego ptaka czerwonodziobego w jednej z najważniejszych Kolonii tego gatunku w Republice Zielonego Przylądka. Po lewej 5 dorosłych i 2 pisklęta, a po prawej 4 dorosłe i 2 pisklęta zabite przez te psy w ciągu zaledwie dwóch kolejnych dni. (Autor: Vanessa Tavares)

tropikalne ptaki czerwonodziobe są również zbierane przez mieszkańców, którzy je zjadają. Niestety, w styczniu znaleźliśmy ośmiu dorosłych zabitych w pobliżu jednego z naszych głównych miejsc monitorowania gatunku w Boavista w Republice Zielonego Przylądka.

populacje ptaków morskich są bardzo wrażliwe na wzrost śmiertelności dorosłych; ponieważ strategia tej grupy ptaków polega na życiu przez wiele lat; niektóre ptaki morskie mogą żyć dłużej niż 50 lat! Wiele gatunków, takich jak ptaki tropikalne, rozpoczyna rozmnażanie dopiero po kilku latach i każdego roku składa jedno jajo. W związku z tym poziom drapieżnictwa kotów, psów i szczurów oraz odłowu ludzi w Republice Zielonego Przylądka jest bardzo alarmujący i może mieć istotny wpływ na żywotność populacji, prowadząc nawet do wymarcia gatunku w Afryce Zachodniej. Niestety do tej pory podjęto niewiele wysiłków, aby kontrolować te zagrożenia.

w związku z tym istnieje pilna potrzeba kontrolowania populacji kotów, psów i szczurów na obszarach wokół kolonii ptaków tropikowych i podnoszenia świadomości lokalnych ludzi, aby zrozumieli konsekwencje odłowu tego gatunku. Republika Zielonego Przylądka straciła już jeden ze swoich najbardziej charakterystycznych gatunków ptaków morskich, fregatebird, a inne gatunki ptaków, takie jak sęp egipski, są bardzo bliskie wyginięcia na archipelagu. Oczywiście, zanim będzie za późno, konieczne jest zaangażowanie Wysp Zielonego Przylądka w ochronę tropikalnych ptaków czerwonodziobych.

Teresa Militão jest biologiem badającym ekologię i ochronę ptaków morskich w ciągu ostatnich 10 lat, koncentrując się głównie na gatunkach Makaronezyjskich i śródziemnomorskich. Obroniła pracę doktorską na temat ekologii wędrownej pelagicznych ptaków morskich oraz wykorzystania analizy stabilnych izotopów jako geograficznego markera rozmieszczenia ptaków morskich poza hodowlą. Jej zainteresowania badawcze wykraczają jednak poza ekologię migracyjną, obejmując biologię ochrony i dynamikę populacji. Obecnie jest koordynatorem działań ochronnych prowadzonych przez Uniwersytet w Barcelonie w Republice Zielonego Przylądka w ramach projektu” Promoting the conservation of seabird in West Africa ” finansowanego przez Mava Foundation.

aby uzyskać więcej niesamowitych opowieści o oceanie, śledź @OurBluePlanet na Twitterze, aby opowiedzieć nam swoje za pomocą #OurBluePlanet.

nasza Niebieska planeta jest wynikiem współpracy BBC Earth i OceanX Media.

by Teresa Militão
Featured image by Paul Souders / Getty

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.