Paleo-profil: den Svinefodede Bandicoot

der er nogle dyr, der får mig til at tænke “seriøst? Hvordan kunne dette være en ting?”Den svinefodede bandicoot er en af dem. Jeg har kun lige lært om det lille pattedyrs eksistens, og desværre er jeg for sent til at se en levende. Den sidste af disse pungdyr blev udslettet i 1950 ‘ erne, helt i slutningen af en slægt, der strækker sig tilbage til Pliocen.
den svinefodede bandicoot fik sit navn fra sine usædvanlige tootsies. Dette lille dyr, der lignede en snuty version af en kænguru rotte, havde kun to to tæer på sin forfod og kun en funktionel tå på dens bagfødder, resten reduceret til vestigial splinter. Nu, paleontolog Kenny Travouillon rapporterer, udvider en trio af tænder rækkevidden af disse usædvanlige pattedyr to millioner år tidligere end tidligere antaget.

tænderne blev fjernet fra Fisherman ‘ s Cliff i Australien. De ligner dem fra den nyligt uddøde svinefodede bandicoot, Travouillon rapporterer, men kronerne er lavere og er ellers forskellige nok til at repræsentere en ny art – Chaeropus baynesi.

lavere tandkroner antyder, at den mere gamle svinefodede bandicoot ville have slidt tænderne hurtigere end dens nyere slægtning, skriver Travouillon, og den ældre Art manglede også en skærespecialisering, som den moderne iteration plejede at skære gennem græs. Mens den moderne svinefodede bandicoot var en græsser, de ældre arter plukket sandsynligvis fra en mere kosmopolitisk menu, der kunne have inkluderet insekter såvel som vegetation. Så engang i de to millioner år mellem de to arter skiftede disse pattedyr fra at Gumle på forskellige fødevarer til at blive græssere – en mærkelig kontakt for et pattedyr, da lille kropsstørrelse menes at kræve mad, der giver mere ernæring end græs. Vi ved måske aldrig hvorfor. Den svinefodede bandicoot var i stand til at overleve over to millioner års klima-og miljøændringer, men den kunne ikke modstå vores art.

Bandicoot
tænderne på Chaeropus baynesi (til venstre) sammenlignet med tænderne fra dens nyere slægtning. Kredit: Travouillon 2016

fossile fakta

navn: Chaeropus baynesi

Betydning: Chaeropus er slægten af den nyligt uddøde svinefodede bandicoot, og baynesi er en fossil art navngivet til ære for pattedyrlæge Aleksander Baynes.

alder: Pliocen-Pleistocen, 2,92-2,47 millioner år gammel.

hvor i verden?: Ny Syddanmark, Australien.

hvilken slags critter?: En bandicoot relateret til den nyligt uddøde Chaeropus ecaudatus.

Størrelse: ukendt, men anslået til mindre end et halvt pund.

hvor meget af Skabningens krop er kendt?: Tre molarer.

Reference:

Travouillon, K. 2016. Ældste fossile rester af den gådefulde svinefodede bandicoot viser hurtig planteædende udvikling. Royal Society Åben Videnskab. doi: 10.1098 / RSO ‘ er.160089

Tidligere Paleo Profiler:

den Letfodede firben
den Maoming kat
ridderens Egyptiske flagermus
La Luna-slangen
Rio do Rasto-tanden
Bob-ørens Odder
Egyptens hundedyr
Vastan-minen Tapir
Pangus fløj
daggryet Megamouth
Genga-firbenet
mikroløven
mysteriet titanosaur
Ekkojægeren
lo Hueco Titan
den Treforgrenede cikade
Mindens Monster

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.