tuinman

Frithia pulchra, ook wel babytenen genoemd, is een van de vele nieuwsgierige vensterplanten. Bron: venanaturale

hier is een ander artikel over planten met echt verrassend en ongewoon blad, een korte reeks die ik van tijd tot tijd wil toevoegen. Dit artikel volgt daarom vijf planten met vreemd blad, vier andere planten met vreemd blad en planten met vreemd blad: Perfoliatie. Klik gewoon op de links als je ze ooit wilt herlezen.

Hoe Bladeren Functioneren … Normaal!

hoewel er bijna 400.000 soorten planten op onze planeet zijn, hebben de meeste bladeren precies dezelfde structuur. Ten eerste is er een donkergroene bovenzijde. De kleur komt van chloroplasten, de groene cellen die zonlicht omzetten in energie en bevinden zich net onder het bovenoppervlak van het blad. De onderzijde van het blad heeft echter weinig chloroplasten en is daardoor bleker groen. Deze organisatie is heel logisch, omdat het doel van de plant is om maximaal zonne-energie op te vangen en de zon zich boven de plant bevindt, niet onder. Zelfs de manier waarop de meeste bladeren op de plant worden gehouden, dat wil zeggen horizontaal, is zo ontworpen dat ze alle zonne-energie kunnen absorberen.

wanneer de zon te intens is

zo veel voor een typisch blad! Maar sommige planten, vooral die van droge klimaatplanten, worden geconfronteerd met een nogal ongewone situatie. De zon waar ze groeien is zo intens dat het de bladeren kan verbranden. Ook kunnen ze onmogelijk alle energie absorberen die het produceert. De meeste planten die onder droge omstandigheden leven, moesten een manier vinden om zichzelf te beschermen tegen de excessen van de zon.

veel planten die in de extreme zon van droge klimaten groeien, zoals deze panda plant (Kalanchoë tomentosa), hebben bladeren bedekt met beschermend haar of was: de zonnebrandcrème van Moeder Natuur. Bron: www.gardenia.net

deze planten hebben verschillende strategieën om een te intense zon te omzeilen. Soms zijn de bladeren bedekt met was of haar dat licht weerkaatst in plaats van absorbeert, soms offert de plant zijn bladeren volledig en fotosynthese door zijn groene stengels (cactussen zijn goede voorbeelden hiervan) en soms geeft de plant volledig op, verliest zijn bladeren en trekt zich terug in de rust, vaak ondergronds, tijdens het hete seizoen. Maar van alle aanpassingen aan een overweldigende zon, hebben vensterplanten de meest fascinerende aanpassing bedacht.

dakraam van de natuur

de meeste vensterplanten, zoals deze Lithopen, groeien bijna begraven, met alleen de bladtop zichtbaar. Zonlicht dringt door het raam en kan gemakkelijk de chloroplasten rondom het binnenoppervlak van het blad bereiken. C. T. Johansson, Wikimedia Commons & cliparting.com

de meeste vensterplanten trekken zich in de zomer in de grond, waardoor alleen de punt van hun bladeren bloot blijft. Dit blootgestelde deel is niet groen, hoewel het er in het begin misschien zo uitziet, maar eerder doorschijnend, als een raam. Zo dringt het intense en brandende licht door de top van het blad, maar wordt vervolgens verspreid door de gelatineuze doorschijnende sap binnen en doorgestuurd naar de chloroplasten die zich in het blad, in de buurt van de buitenwanden, en dus letterlijk ondergronds. Het lijkt wel een dakraam. De transparante bladtop van vensterplanten is zelden scherp gericht, omdat dat kan leiden tot waterverlies. Het is eerder afgeknot of afgerond, omdat dat vermindert het oppervlak blootgesteld aan droogwinden.

deze ingenieuze aanpassing, die botanici een bladvenster noemen, een epidermaal venster of fenestratie, is niet één keer, maar meerdere keren in verschillende families geëvolueerd. De bekendste vensterplanten zijn de levende stenen van de aizoaceae familie, een groep die, breed bekeken, kan worden gezegd dat Lithopen, Fenestraria, Frithia, Ophthalmophyllum, Conophytum en verschillende andere geslachten omvatten. Er zijn echter vensterplanten in andere families, waaronder de Asphodelaceae, Asteraceae en Piperaceae families.

vreemd genoeg komt de overgrote meerderheid van de vensterplanten uit dezelfde regio: de woestijnen van zuidelijk Afrika. Wat echter niet duidelijk is, is waarom. Wat is er zo bijzonder aan de omstandigheden in deze regio die planten stimuleert om zich zelfstandig te ontwikkelen!—een raam in plaats van of in aanvulling op andere methoden van het overleven van droogte gebruikt door planten in andere woestijn klimaten, zoals sappigheid, zomerslaap, vermindering van stomata en anderen? Ik weet zeker dat botanisten ooit een verklaring zullen vinden.

de moeder van alle Vensterplanten

Fenestraria rhopalophylla: de ramen zien eruit als contactlenzen! Stan Shebs, W

de meest vensterachtige van de vensterplanten is ongetwijfeld Fenestraria rhopalophylla, behorend tot de familie Aizoaceae. In feite wordt het vaak gewoon “window plant” genoemd in het Engels (baby toes is de andere algemene naam) … en dat is ook de Betekenis van de botanische naam Fenestraria. Deze plant vormt een rozet van rechtopstaande licht grijsgroene buisvormige bladeren, elk afgedekt met een afgeronde en volledig doorschijnende tip: het lijkt alsof hij een contactlens droeg!

in de natuur is alleen de doorschijnende top zichtbaar, de rest van de plant blijft begraven. Wanneer we als kamerplant groeien, leggen we graag meer blad bloot, deels om de merkwaardige vorm van de plant te benadrukken, maar vooral omdat het moeilijk is om de intense droogte en droge hitte van zijn geboorteland in onze huizen na te bootsen: als we de bladeren begraven zoals ze in het wild groeien en de grond om hen heen het geringste beetje vochtig blijft, heeft de arme plant de neiging om te rotten.

de andere babyteentjes, Frithia pulchra, hebben bladeren meer afgekapt dan afgerond. Bron: C. T. Johansson, Wikipedia Commons

Frithia pulchra, ook in de Aizoaceae, is zeer vergelijkbaar, met dezelfde buisvormige bladeren en rozetgroei, maar deze keer lijken de uiteinden afgekapt in plaats van afgerond. En de bloemen zijn roze in plaats van wit of geel (het geval met Fenestraria). Ook deze plant wordt algemeen raamplant of baby tenen genoemd.

levende stenen groeien bijna begraven in de grond. De bovenzijde van het blad is gemarmerd met een mix van doorschijnende en ondoorzichtige vlekken, waardoor het eruit ziet als een steen of rots. Kleuren variëren sterk, afhankelijk van die van de omliggende rotsen. Bron: Rudolf Marloth, Wikimedia Commons

de planten die meestal levende stenen worden genoemd, behoren tot het geslacht Lithopen (Aizoaceae) en hebben allemaal vensters, maar ze zijn niet zo duidelijk als die van Fenestraria of Frithia omdat het venster is gemarmerd met bleker ondoorzichtige vlekken die de kleur van de naburige rotsen nabootsen.

Lithops zijn er in een breed scala aan kleuren. De donkere vlekken zijn doorschijnende vensters, De Bleker, ondoorzichtige weefsels dienen als camouflage. Bron: worldofsucculents.com

elke levende steen (en er zijn tientallen soorten) bestaat uit twee sappige halve maanbladeren die tegen elkaar worden gedrukt, plus een paar wortels. De bladeren kunnen groen, grijs of zelfs roodachtig zijn.

onder andere levende stenen geslachten met vensters zijn Conophytum en Ophthalmophyllum.

Mini Aloë

het geslacht Haworthia is nauw verwant aan het beter bekende geslacht van aloë (beide behoren tot de Asphodelaceae familie) en inderdaad, de meeste soorten lijken veel op kleine aloë, met sappige bladeren, een rozet groeiwijze en scherp gepunte bladeren.

Haworthia cymbiformis obtusa heeft zeer opvallende ramen. Bron: 賴永聰, pinterest.

soorten met vensters, zoals H. cymbiformis en H. retusa, soms kathedraalvenster haworthias genoemd, zijn verschillend. Ze hebben bladeren met een meer afgeronde, doorschijnende top en leven in de natuur hoofdzakelijk onder de grond met alleen dat deel van het blad bloot.

Haworthia truncata: de vlakke bovenzijde van het blad is een raam. Bron: Stan Shebs, Wikimedia Commons

het meest extreme venster haworthia is H. truncata, ook wel paardentanden genoemd. Het uiteinde van elk blad is “afgekapt”, volgens de soort epitet truncata, wat betekent dat het lijkt alsof het is afgesneden … met een zaag. De bladtop lijkt donkergroen, maar is in feite doorschijnend. Deze soort groeit meestal in een waaiervorm in plaats van de meer typische rozet die gebruikelijk is voor haworthias. Het is een duidelijk vreemd uitziende plant!

meest ongewone en zelden geteelde, Bulbine haworthioides bares grond-knuffelen bladeren met tal van doorschijnende ramen. Bron: Jeffs-bulbesetpots, picssr.com een ander geslacht uit de familie Asphodelaceae, Bulbine, produceert ook enkele vensterplanten (met name B. haworthioides en B. mesembryanthemoides). Hun sappige bladeren vormen een volledig afgeplat, grond-knuffelen rozet gemarkeerd met doorschijnende vlekken. Vreemd genoeg hebben veel andere bulbines vrij gewone sappige bladeren, net als een aloë, en andere hebben bladverliezende grasachtige bladeren en ondergrondse bollen of knollen. Ze brengen het droge seizoen veilig ondergronds door, volledig slapend.

kattenogen

pas als de bladeren tegenlicht zijn, ziet u waarschijnlijk de smalle ruiten op Senecio rowleyanus. Bron: Green Lady, YouTube

string of Pearls of rozenkrans plant (Senecio rowleyanus), een populaire kamerplant in de Asteraceae (zonnebloem) familie, is ook een vensterplant, maar het raam is vrij discreet. De kleine blaadjes, bijna zo rond als een parel met slechts een kleine punt, zijn middelgroen … maar dit is niet het deel van het blad dat fotosynthese uitvoert. Als je goed kijkt, zie je dat elk blad een donkerdere groene straal heeft, zoals een kattenoog, maar dat in feite transparant is. Door deze spleet dringt het licht het blad binnen en bereikt het de fotosynthetische cellen aan de binnenzijde.

dit venster blijft vaak onopgemerkt en veel mensen groeien deze vrij veel voorkomende succulent zonder zich te realiseren hoe werkelijk buitengewoon het is. Het venster wordt het best opgemerkt wanneer de plant wordt verlicht door zonlicht en het dan geelgroen en duidelijk meer doorschijnend lijkt.

in tegenstelling tot andere vensterplanten die tot nu toe zijn gezien, groeit string of pearls niet half begraven, maar meestal volledig blootgelegd. De afgeronde bladeren worden gedragen op lange, dunne, kruipende of achterliggende stengels en het groeit als bodembedekker in de wildernis van zuidelijk Afrika, de stengels wortelen waar ze de bodem raken. Als kamerplant wordt hij meestal gekweekt in hangmanden als een achterliggende plant.

je ziet nauwelijks het raam op de bananenachtige bladeren van Senecio radicans. Bron: mountaincrestgardens.com

de bananenketen (S. radicans) is een soortgelijke soort, maar zoals de naam al doet vermoeden, lijken de langgerekte bladeren enigszins op bananen. Kraalsnoer (S. herreianus) past tussen de twee. De sappige bladeren zijn wat rond, maar toch meer puntig dan S. rowleyanus. Beide hebben hetzelfde soort zeer smalle spleet-achtige venster.

een Gebedsblad

de vensterplanten die we tot nu toe hebben gezien, evolueerden allemaal onafhankelijk in zuidelijk Afrika, maar er is één grote uitzondering.

in het enorme geslacht Peperomia van de familie Piperaceae, met meer dan 1500 soorten verspreid over de tropen, is er een handvol soorten vensterplanten, allemaal uit Peru en Ecuador. De logica achter hun fenestratie is niet zo duidelijk als bij de Afrikaanse vetplanten, want deze Peperomia ‘ s leven niet in een woestijnomgeving, maar eerder in tropische bossen, vaak als epifyten. Maar het zijn vetplanten, met dikke bladeren die water opslaan, iets dat nuttig kan zijn voor een epifytische plant, gezien het geen grond heeft om zijn wortels te beschermen tegen uitdroging en voortdurend wordt blootgesteld aan droogwinden.

de bladeren van het gebed peperomia (Peperomia dolabriformis) lijken in tweeën gevouwen te zijn. De donkergroene streep bovenop elk is het raam. Bron: plantsam.com

wat fascinerend is aan de bekendste van deze vensterplanten, het gebed peperomia (P. dolabriformis, wiens soortaanduiding betekent “gevormd als een doloire”, een soort bijl) is dat hij halverwege zijn evolutie lijkt te zijn gevangen, alsof hij nog niet helemaal af is. Alleen al kijkend naar het vreemde blad, kun je gemakkelijk zien dat wat oorspronkelijk een gewone elliptische en platte blad was naar boven en naar binnen is gevouwen, als een biddende hand (de oorsprong van de gemeenschappelijke naam gebed peperomia) alsof om zijn bovenvlak te beschermen. Wat oorspronkelijk de bleker groene achterkant van het blad was, wordt nu rechtop gedragen met een licht ingedrukt raam dat nu de twee helften van elkaar scheidt. Het raam ziet er donkergroen uit, maar is eigenlijk transparant en zonlicht kan er doorheen reizen naar de chloroplasten aan de binnenkant van het blad.

Peperomia graveolens. Bron: public.fotki.com

er zijn andere peperomieën met een soortgelijke gewoonte. Deze groep omvat P. nivalis en de zeer interessante P. graveolens, waar de buitenkant van het blad rood is en dus opvallend contrasteert met het groene raam in het midden.

de smalle bladeren van Peperomia ferreyrae laten hun venster niet al te gemakkelijk zien, maar je kunt ze lijken als je goed kijkt. Bron: Succulents.us

P. ferreyrae, met smalle, puntige, kromme-achtige sappige bladeren, lijkt verder geëvolueerd te zijn dan de andere, omdat je het effect van een in tweeën gevouwen blad niet meer ziet. De ramen zijn aanwezig, maar heel discreet.

Peperomia columella. Bron: worldofsucculents.com

ten slotte is de meest bizarre van alle vensterpeperomia ongetwijfeld de zuilvormige peperomia (P. columella), een korte, rechtopstaande plant waarvan de kleine, stompe, zeer sappige bladeren eruit zien alsof ze aan de top zijn afgehakt.

de vensterplanten zijn echt fascinerend … en veel van hen zijn aantrekkelijke, gemakkelijk te kweken, tot nadenken stemmende Kamerplanten. Plaats vandaag nog een raamplant voor uw raam!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.