The Punisher legt uit waarom real-life vigilantes gewone schurken zijn, niet superhelden

The Punisher was always going to be an awkward sell in 2017. De prestaties van het personage als superheld omvatten een reeks dodelijke massa schietpartijen, en het is moeilijk om dat af te doen als escapistisch entertainment wanneer dergelijke incidenten zijn uitgegroeid tot een verontrustend gemeenschappelijk kenmerk van de wekelijkse nieuws cyclus.

gelukkig lijkt Marvel ‘ s nieuwste Netflix-uitje zich bewust te zijn van de potentiële valkuilen van het verheerlijken van een massamoordenaar. De Punisher besteedt veel van zijn runtime aan het deconstrueren van zijn eigen premisse, wat suggereert dat waakzaamheid monsterlijk is wanneer het in de praktijk wordt gebracht.Een groot deel daarvan komt voor in de parallelle verhalen van Frank Castle (Jon Bernthal) en Lewis Walcott (Daniel Webber), een jonge oorlogsveteraan die lijdt aan posttraumatische stressstoornis. Net als Batman of John Wick is Castle ‘ s Punisher een prototypische antiheld die buiten de wet opereert. Hij doodt gewelddadige criminelen die het rechtssysteem omzeilen, door de administratieve rompslomp heen te snijden om een meer directe vorm van Justitie toe te passen.

de setup is aantrekkelijk omdat het nette morele resoluties biedt. In de echte wereld vinden slechte mensen vaak mazen in de wet die hen in staat stellen om de gevolgen van hun acties te vermijden. In strips doen slechte mensen slechte dingen en worden ervoor gestraft.

de truc berust op een aura van absolute rechtvaardigheid. Om de held te ondersteunen, moet het publiek geloven dat hij (en het is meestal hij) fundamenteel onvergankelijk is, dat is de reden waarom Batman ’s (en Superman en Spider-Man en Daredevil’ s) moratorium op het doden is zo belangrijk voor zijn karakter. Dat wordt wat ingewikkelder met The Punisher, maar hetzelfde basisidee geldt. We steunen hem omdat we ervan overtuigd zijn dat hij nooit de verkeerde mensen zou vermoorden.

het probleem is dat dit soort duidelijkheid gewoon niet bestaat in de echte wereld — en alleen discutabel bestaat in fictie. De Punisher Ties die lijn, met behulp van de realiteit om de compromisloze visie van zijn protagonist vervagen. Inwoners van New York worden terecht bang voor Frank in de nasleep van een terroristische bomaanslag. Het publiek weet dat hij die misdaad niet heeft gepleegd, maar de andere personages niet. Voor hen is zijn betrokkenheid plausibel op een manier die de misvatting van veel superheldenfictie demonstreert. Het maakt niet uit hoe puur de bedoelingen van de held zijn, er is geen perfecte vorm van oorzaak en gevolg. The Punisher ‘ s comic book resolve is een bron van angst en spanning omdat het zich op onverwachte manieren kan manifesteren.Lewis versterkt de ontploffingsstraal als de werkelijke dader van de eerder genoemde bomaanslag. Net als Frank Is Lewis koppig, agressief en onvoorspelbaar. Na het starten van de show als een getraumatiseerde en sympathieke oorlogsveteraan, gaat Lewis verder met het vermoorden van tientallen burgers in een misplaatste poging om te pleiten voor het tweede amendement en andere dubbelzinnig gedefinieerde vrijheden. Hij citeert Frank als inspiratie, omdat hij gelooft dat zijn daden gerechtvaardigd zijn omdat hij met dezelfde overtuiging handelt.

Lewis ‘ verhaal wordt gepresenteerd als tragisch, waarschuwend en afschuwelijk. Tijdens zijn eerste optredens in een praatgroep is hij op zoek naar vrede en een doel dat hem ontgaan is sinds zijn terugkeer uit de oorlog. Hij is in staat tot optimisme en compassie – met name tijdens zijn try – out met een particuliere militaire aannemer-maar zijn frustratie komt over in iets dreigender als hij geen gemakkelijke behandeling vindt voor zijn onrust.De neerwaartse spiraal wordt versneld met behulp van een oudere veteraan die Lewis radicaliseert in een poging om zijn jeugdige woede te benutten, maar het punt is dat zelfs binnen de beperkte reikwijdte van de show, Lewis ‘ motivaties niet consistent zijn. Hij handelt met vertrouwen wanneer hij begint bommen te maken, projecteren een gevoel van zekerheid dat niet overeenkomt met zijn innerlijke onrust. Hij is zo diep ondergedompeld in zijn eigen trauma dat hij niet kan zien hoe zijn persoonlijke ideologieën (en zijn kwelling) zijn gevoel voor rechtvaardigheid volledig hebben verwrongen. Wanneer het begint te heroriënteren, pleegt hij zelfmoord omdat hij niet langer kan rationaliseren of leven met de effecten.Lewis’ verhaal ontdoet zich van de glamour die vaak geassocieerd wordt met burgerwachten. Een burgerwacht hoort een code te hebben, vechtend voor een moreel ideaal dat goed aanvoelt, maar niet in de wet wordt weerspiegeld. Frank Castle ‘ s familie werd vermoord. De boosdoener is een verre overheidsspook wiens positie binnen de CIA hem beschermt tegen de gevolgen. Als De Punisher, Frank is in staat om de balans te herstellen, het invoeren van gerechtigheid die nooit zou worden bereikt zonder zijn tussenkomst.

Frank ’s kruistocht is echter in feite een dramatisch gemak; Het spook – Paul Schulze’ s William Rawlins-is een zuiver verhalend apparaat. Hij is een naam en een misvormd gezicht, staande als de enige schurk die Frank kan doden om het spook van de dood van zijn familie te laten verdwijnen.Lewis hunkert naar de zekerheid die de show vrijelijk aan Frank geeft, maar zijn problemen zijn veel verraderlijker. Hij is een slachtoffer van een gebroken systeem dat hem trainde om te vechten en hem vervolgens wegstuurde zodra hij niet langer nodig was. Zijn ’tormentor’ is een complex netwerk van sociale en infrastructurele tekortkomingen die noch de bevoegdheid, noch de verantwoordelijkheid van een individu zijn. Verwarring tussen persoonlijke en systemische schuld leidt tot desastreuze resultaten wanneer mensen halen uit op de eerste om hun problemen op te lossen met de laatste. De Punisher is de hoofdpersoon, maar Lewis vertegenwoordigt een echte burgerwacht.

Jessica Miglio / Netflix

dat is het onderliggende probleem met vigilantisme. Een eenmansleger weerspiegelt onvermijdelijk de vooroordelen van de beul. Als die vooroordelen gebrekkig en inconsistent zijn, Betalen andere mensen de ultieme prijs voor het gebrek aan zelfbewustzijn van één man. Lewis is een expliciete afwijzing van alles waar de Punisher voor staat, een suggestie dat mensen die Frank Castle nabootsen terroristen zijn, geen helden, omdat ze op gewelddadige wijze privé onzekerheden toebrengen aan een onwillig publiek.Helaas denk ik dat veel kijkers dat punt zullen missen, vooral omdat de rest van de Punisher veel van zijn kritiek op vigilantisme ondermijnt. De show is nog steeds een wraakfantasie. Frank ‘ s neerhalen van de doodseskaders van de regering is bloederig en vermakelijk, en de uiteindelijke catharsis voelt als een goedkeuring — het geeft ons precies wat we kwamen zien.

het helpt niet dat het eerste seizoen ook dient als een oorsprong verhaal voor Ben Barnes ‘ s Billy Russo/Jigsaw, het enige karakter dat Frank laat leven. De laatste confrontatie zou onderdeel moeten zijn van Frank ‘ s redemption arc — hij hoeft zijn aartsvijand niet te doden — maar ervan uitgaande dat Russo in seizoen twee meer chaos zal veroorzaken, zal zijn overleving een stilzwijgende bevestiging worden van het mandaat van de Punisher. Het betekent dat het rechtssysteem niet in staat is om gewelddadige criminelen aan te pakken en dat moord een effectievere oplossing voor het probleem zou zijn geweest. Fans zullen kunnen concluderen dat Lewis ‘ methoden aanvaardbaar zouden zijn als hij betere doelen koos (met andere woorden, als hij meer als Frank was), waarbij hij de schuld op het individu zou leggen en niet op de omgeving die hem creëerde.

in de praktijk is een dergelijk onderscheid niet te maken. Voor een buitenstaander is er geen manier om een goede burgerwacht van een slechte te onderscheiden. Ze lijken allemaal gevaarlijk omdat we niets weten over hun mentale toestand buiten hun bereidheid om een burgerwacht te zijn, wat op zichzelf een teken is van een diep scheef moreel kompas. Het geeft aan dat het individu de coping mechanismen mist die nodig zijn om op een meer constructieve manier met de wereld om te gaan, en is meer dan genoeg reden om het oordeel van die persoon in twijfel te trekken.

de Punisher is geen uitzondering, gezien door het prisma van de echte wereld. Frank is geen gezond mens, met onbehandelde PTSS (en regelmatige nachtmerries) die hem ellendig maken. Hij verschilt van Lewis alleen in termen van schotselectie. Het meest onwaarschijnlijke aspect van Frank ‘ s karakter is niet zijn militaire training of zijn bovenmenselijke pijngrens. Integendeel, het is zijn niet aflatende vermogen om de mensen die het niet verdienen te sterven te scheiden van degenen die het wel doen zonder ooit een fout te maken. Het is maar goed dat de Punisher een superheld is, want hij kon alleen bestaan in een fictie.

Lewis is de disclaimer die kijkers vertelt om dit niet thuis te proberen. Dat geeft natuurlijk een gemengde boodschap-het zou bijna als cynisch kunnen worden gezien-maar het laat de showrunners toe om de vigilante fantasie te verwennen terwijl ze stoppen met volledige goedkeuring. Dat trekt op zijn beurt een scherpe grens tussen fictie en werkelijkheid. Het is verheugend om te denken dat er een bestraffer zou kunnen zijn. De meeste burgerwachten lijken op Lewis.Eric is een criticus, podcaster en creatief schrijver uit Toronto. Hij is momenteel de Games Editor bij DorkShelf.com en de mede-bedenker en toneelschrijver van Not All Fedoras, een nieuwe podiumkomedie die toxische mannelijkheid onderzoekt in de geekcultuur. Je kunt hem vinden op Twitter @Harry_Houdini.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.