Polly Platt: The ‘Invisible Woman’ behind a classic San Francisco film

  • Tony Bravo
  • 8 months ago
productieontwerper Polly Platt chat met Ryan O ‘ Neal op de set van “The Thief Who Came to Dinner.”Photo: Warner bros., Warner Bros.

In my pantheon of great San Francisco movies, “What’ S Up, Doc?”zit in de nis voor de beste komedie gefilmd in de stad.De film, met Barbra Streisand als een manische pixie die het leven van staid musicoloog Ryan O ‘Neal ontwricht, is een eerbetoon aan de screwball komedies van de jaren 1930. maar Ik heb altijd het gevoel dat Peter Bogdanovich’ s beste draai aan die gevestigde formule was het gebruik van de geografie van San Francisco in het vertellen van het verhaal.Sommige films spelen zich overigens af in San Francisco, maar in deze film uit 1972 is the city er om het lachen te verhogen. Nergens is dit duidelijker dan in de climactic chase scene, een soort komische keerzijde van Steve McQueen ‘ s auto achtervolging door de stad in “Bullitt” in 1968. Alles van de trappen van Alta Plaza tot Chinatown verschijnt in de reeks, en de smalle steegjes en begrenzende heuvels van San Francisco worden gespeeld voor maximale absurditeit.Nu, bijna 50 jaar na de release van de film, is het onder de aandacht gekomen dat Bogdanovich ‘ s toenmalige vrouw, productieontwerper Polly Platt, verantwoordelijk was voor het opzetten van “What’ S Up, Doc?”in San Francisco. Oorspronkelijk speelde het zich af in Chicago, maar Platt dacht dat de natuurlijke schoonheid en geografische diversiteit van San Francisco ervoor zou zorgen dat de capriolen van het script veel meer over-the-top zouden voelen. Het is een van de vele onthullingen die het gesprek veranderen over het werk en de relatie tussen Bogdanovich, 80, en Platt, die stierf in 2011 op de leeftijd 72.

binnen een maand na elkaar, twee complementaire podcasts in première die Bogdanovich en Platt dekken. Turner Classic Movies bracht zijn eerste podcast, ” de Plot verdikt: Ik ben nog steeds Peter Bogdanovich,” gericht op de regisseur in April, terwijl Platt is het onderwerp van dit seizoen van Karina Longworth ‘ s “You Must Remember This” podcast, ondertiteld “Polly Platt: The Invisible Woman,” die begon in Mei.Het echtpaar werkte ook samen aan drie andere films van Bogdanovich met productieontwerp van Platt: “Targets “(1968),” The Last Picture Show “(1971) en” Paper Moon ” (1973). Het huwelijk eindigde na Bogdanovich ‘ s affaire met actrice Cybill Shepherd, die Platt ontdekte voor de vrouwelijke hoofdrol in “The Last Picture Show.Hoewel Bogdanovich tegenwoordig beter bekend is dan Platt, mede door zijn andere carrière als filmwetenschapper en acteur (hij speelde Dr.Melfi ‘ s psychiater in “The Sopranos”), heeft Platt in sommige opzichten een grotere invloed op de hedendaagse cultuur. Naast het feit dat de eerste vrouw opgenomen in de Art Directors Guild in de jaren 1970, Platt was ook een scenarioschrijver en de producent van de Oscar-winnende drama “Terms of Endearment. Auteur Larry McMurtry bevestigde dat de hoofdpersoon van de film, Aurora Greenway, gespeeld door Shirley MacLaine, gedeeltelijk geïnspireerd was door de droog grappige, onafhankelijke Platt (“Give my daughter the shot!”). Ze was ook een van de vroege supporters van invloedrijke filmmaker Wes Anderson en produceerde zijn eerste film, “Bottle Rocket.”(Of note, ik was ook verbaasd om te horen dat Platt gaf haar frequente medewerker James L. Brooks de tekeningen van cartoonist Matt Groening die de twee mannen geïnspireerd om samen te werken aan een kleine show die je zou kunnen hebben gehoord van: “The Simpsons.”)

met die indrukwekkende referenties, waarom is Platt zo onder de radar dat Longworth naar haar verwijst als een”onzichtbare vrouw”?

het samen beluisteren van beide podcasts heeft me een idee gegeven waarom. De dueling-narratives ervaring is een beetje als “Rashomon,” horen over dezelfde gebeurtenissen tijdens het negenjarige huwelijk van het echtpaar en artistieke samenwerking vanuit verschillende standpunten. Bogdanovich vertelt zijn eigen verhaal in interviews met gastheer Ben Mankiewicz, terwijl Platt ’s ongepubliceerde memoires de ruggengraat is van Longworth’ s podcast en vaak wordt uitgesneden. Wat uit beide podcasts naar voren komt, is een visie op een cultuur en een filmindustrie, waar vrouwen in machtsrollen zeldzaam waren en het gezag van de regisseur oppermachtig was.

Polly Platt (links) met Truman Capote, Mrs. John Kilgore en Louis Girard. Foto: Blair Pittman, Houston Chronicle

Platt ‘ s bijdragen aan de films waaraan ze werkte met Bogdanovich werden algemeen erkend door de productieteams aan deze projecten, en toch werd ze gezien door de mannen die het inhuren als een “vrouw van” en niet een artiest in haar eigen recht. Verhalen op het moment van hun drie meest succesvolle films gericht op Bogdanovich als de volgende grote auteur regisseur en liet weinig ruimte voor erkenning Platt ‘ s rol in de productie, gezien de single-artiest focus van auteur theorie. Maar, volgens beide podcasts, haar bijdragen ging veel verder dan alleen haar gecrediteerde productie ontwerp in gebieden zoals script werk, casting en het vinden van bronmateriaal voor films. Zoals de geschiedenis van de Amerikaanse filmmaken in de jaren 1970 werd geschreven, veel van de verhalen gericht op de mannelijke “Raging Bulls and Easy Riders” regisseurs van het tijdperk als Martin Scorsese, Francis Ford Coppola en Bogdanovich.Toen ik een van mijn favoriete films in een nieuw licht zag, vroeg ik me af welke andere vergeten vrouwen niet worden erkend, niet alleen in de jaren zeventig, maar vandaag de dag. De podcasts waren geweldig,maar ze komen 50 jaar later. Het zou leuk zijn geweest als Platt meer krediet had kunnen krijgen tijdens haar leven. Voor nu wordt er nog een niche gemaakt in mijn San Francisco Film pantheon.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.