Poetin, een kleine Man die nog steeds probeert zijn grootsheid te bewijzen

Ik kwam Vladimir Poetin tegen in Chili, in 2004, toen we beiden inSantiago waren voor de jaarlijkse conferentie van leiders van eenentwintig landen aan beide zijden van de Stille Oceaan. Poetin liep over de lobby van het hotel in dat duidelijk snelle eendenvoet waggel dat zijn bovenlichaam verdraait en hem eruit laat zien als een mechanisch speelgoed. Zijn Klungel van de bewakers liet me aan de kant om hem door te laten. Wat me opviel—een klein vrouwtje-was hoe klein hij ook was. In een korte uitwisseling van blikken, waren we op ooghoogte.”He walks like someone who thinks, How do I walk like a cool guy?”een ervaren Rusland expert vertelde me, als Russen gingen naar de polls afgelopen weekend.

Bekijk meer

dat beeld van Poetin komt telkens terug als hij tijgers volgt, in Siberië zwemt, judo beoefent, met een hangglider vliegt, met blote borst paardrijdt of hockeydoelen scoort. Atsixty-five, de kleine leider van ‘ s werelds grootste land, dat Elf tijdzones over twee continenten beslaat,lijkt nog steeds een kleine man te zijn die geobsedeerd is door het bewijzen van zijn grootsheid—fysiek en politiek, thuis en op het wereldtoneel.

Tijdens zijn derde termijn als President, die begon in 2012, Poetin en hisallies groeide steeds meer ambitieuze, het grijpen van de Krim, in 2014, interveningin Syrië de burgeroorlog, in 2015, het ingrijpen in de 2016 AmericanPresidential verkiezing, naar verluidt het beramen van de moorden van exilesand dissidenten in de afgelopen paar jaar, en kort voor the2018 russische Presidentsverkiezingen, met een nieuwe nucleaire weaponcapable van het ontwijken van de AMERIKAANSE raketverdediging.

toen ik vorige maand in Moskou was, waren billboards overvloedig met Putins foto, met als opschrift ” sterke President-sterke Rusland.”Dus nu Putin een vierde termijn heeft gewonnen en nog zes jaar in functie is, is de weefgetoonde vraag wat hij van plan is om Rusland nog sterker te maken, vooral in zijn rivaliteit met het Westen. Zal de Voormalige K. G. B.-agent-die voor decades een toegewijde dienaar van de Communistische Partij en een spion voor de Sovjet—Unie was-nog agressiever worden in zijn pogingen om de liberale Westerse orde te ontrafelen die de wereld al tientallen jaren domineert? En is hij te stoppen?

“hij is niet per se een Sovjet man, maar hij is een koude oorlog man. En hij is K. G. B. “Nina Chroesjtsjov, de kleindochter van de Voormalige Sovjetpremier Nikita Chroesjtsjov, weerspiegelde vorige maand een evenement op de nieuwe School in New York. “En, voor elke K. G. B. officier, was het een droom om bekend te worden of te worden gezien als iemand die de Amerikaanse democratie kan neerhalen. Voor hem zou dat beeld over de hele wereld waarschijnlijk nog belangrijker zijn dan dit soort partnerschap en vergelijking met de Verenigde Staten.”

in een nieuw rapport waarschuwt de Carnegie Endowment for International Peace, een denktank uit Washington met een vestiging in Moskou, dat Poetins Rusland nu ” een veel breder net werpt en effectief wegvoert naar de door de VS geleide internationale orde.”Naast Oekraïne, Syrië en de Amerikaanse verkiezingen-de voorbeelden van de ontwrichtende bedoelingen van Rusland—citeert het rapport zijn wapenverkoop om belangrijke VS te ondermijnenallianties, exploitatie van Europa ‘ s divisies, omarmen van populistcandidates wereldwijd, stutten van de crisis-doorzeefd Venezuelangovernment, het opstoken van etnische spanningen in de Balkan, het tanken van hoge levelcorruption in Zuid-Afrika, het gebruik van de informatie te beïnvloeden Mexico’s2018 verkiezingen en methodische paaien van een wereldwijde propaganda networkto uitdaging de Westerse volgorde.

Westerse mogendheden die lange tijd als resistent tegen Russische kattenkwaad worden beschouwd, worden steeds kwetsbaarder. Groot-Brittannië onderzoekt nu of Rusland het referendum over de Brexit van 2016 wilde manipuleren. In Duitsland misbruikte Rusland de spanningen over immigratie om Kanselarij Angela Merkel, Europa ‘ s sterkste pleitbezorger voor hulp aan wanhopige vluchtelingen uit door oorlog verscheurde landen, te ondermijnen. Moskou krijgt bijvoorbeeld de schuld voor het plaatsen van een mooi verhaal over een dertienjarig Duits meisje ontvoerd door migrantendat het Duitse immigratiedebat emotioneel vertekend heeft in de aanloop naar de verkiezingen van vorig jaar. Ondertussen heeft Spanje Rusland belast met het indienen van steun voor het Catalaanse referendum over onafhankelijkheid in 2017.”Het meer assertieve buitenlandse beleid van Rusland maakt het Kremlin een belangrijke speler in een groeiend aantal landen en regio ‘s”, concludeert het Carnegie-rapport. Gezien de wanorde in het Westen op dit moment, zal Poetin proberen zijn invloed verder uit te breiden. “Waar de Verenigde Staten en hun Allianties zich terugtrokken of niet leverden, heeft Rusland gretig ingegrepen.”

de winsten van Poetin zijn nu tastbaar. Putineske kandidaten deden het goed bij de recente verkiezingen in Italië en Duitsland, terwijl landen die de Sovjetorbit hadden verlaten—Polen, Hongarije, de Tsjechische Republiek en Slowakije—weer warm zijn voor toMoscow. Midden-Oosten Naties—zulke ongelijksoortige bedfellows asIsrael, Iran, en Saudi-Arabië-hebben veel betere relaties vandaag met Poetin ‘ s Rusland. De Israëlische premier Benjamin Netanyahu raadpleegt Poetin vaak als er problemen zijn aan de Syrische of Libanese grenzen.De militaire interventie van Poetin in de Syrische burgeroorlog, sinds 2015, heeft de Russische toegang tot een luchtmachtbasis in Latakia uitgebreid en voor Rusland het gebruik van een marinebasis in Tartus verkregen, met een toegangspoort tot de Middellandse Zee voor de Russische vloot—een strategische game-changer voor het Westen.

Poetin heeft lange tijd internationale instellingen en de diplomatieke regels van betrokkenheid tussen naties met voeten getreden, zelfs verdragen die Rusland ondertekende en geratificeerd heeft. Maar zijn regering groeit naar verluidt—en opvallend—nog brutaler. Terwijl de Russen op zondag stemden, vertelde De Britse minister van Buitenlandse Zaken, BorisJohnson, theBBC van nieuw bewijs dat Rusland in het geheim het dodelijkste bekende zenuwgas heeft opgeslagen, “zeer waarschijnlijk met het oog op assassinatie.”Na de moordpoging tegen een voormalige Russische dubbelagent eerder deze maand, kondigde Britainook aan dat het veertien andere verdachte moorden op Russen op zijn grondgebied zou onderzoeken. Het gebruik van zenuwgas is een verbluffende schending van een baanbrekend internationaal verdrag dat in de jaren negentig door Moskou werd ondertekend.

toch, als hij zijn vierde termijn begint, is Poetin misschien niet zo machtig als heappears, ook al heeft hij de Russische politiek nu bijna twee decennia gedomineerd. “Amerikanen denken meestal aan Poetin als koud en berekenend. Maar we moeten deze verkiezing niet behandelen als Superman drie wordt Superman Vier,” Stephen Sestanovich, een fellow bij de Council onForeign Relations en de voormalige Amerikaanse ambassadeur-at-Large aan de voormalige Soviet Staten, vertelde me. “Russen beschrijven hem helemaal niet op die manier. Hefinds beslissingen hard, uitstelt en uitstelt, en dan maakt ze impulsive. Veel van de Poetin-persoonlijkheid die we hebben leren kennen en liefhebben is een uitvinding—maar een vrij goede uitvinding. Hij heeft alle vertrouwen van een zomer stagiair.”

Poetins staat van dienst is nog steeds gemengd. “In het buitenlands beleid, hij heeft een aantal dingen gedaan die zijn ongekend en gewaagd, maar, al met al, het heeft uitgespeeld voor hem op een manier die normaal zou aanleiding tot tweede gedachten,”sestanovich zei. “Hij is een internationale paria. Hij heeft een oorlog tegen zijn handen in Syrië waarvan hij blijft zeggen dat het voorbij is, maar dat het nog niet voorbij is.In een recente peiling zei 49 procent van de Russen dat ze Syrië wilden verlaten. Poetin heeft een Oekraïne probleem dat hij niet lijkt op te lossen. In de meeste andere regio ‘ s zijn de resultaten een beetje schamel,vooral in Europa, dat is het rijk dat de Russen voor honderd procent in de eerste plaats hebben. Het is de regio die Poetin het ergste heeft verpest.”

Washington ‘ s wanorde onder President Trump is een gedeeltelijk succes voor theKremlin. “Poetin slaagde er boven zijn wildste verbeelding in de zwakheid van ons politieke systeem te identificeren en grotere chaos te zaaien in 2016,” Bill Burns, een voormalige VS. Ambassadeur in Rusland, die nu voorzitter is van de Carnegie Endowment for International Peace, vertelde het me. “Hij ziet Tromps grillige gedrag en polarisatie als het dienen van zijn doelen. Jaren geleden kwam hij tot de conclusie dat de manier om meer ruimte te creëren voor Rusland in de wereld was om de Verenigde Staten weg te werken. Wat hij in Syrië deed, was een andere manier om de Amerikaanse positie in de wereld weg te werken en de Russische druk uit te oefenen.”

op dinsdag onthulde Trump zijn voornemen om Poetin te ontmoeten in “de niet al te verre toekomst” om de wapenwedloop, Noord-Korea, Syrië en Oekraïne te bespreken. De verrassingsaankondiging volgde op Trump ‘ s oproep aan Poetin om hem te feliciteren met zijn herverkiezing.Trump beschreef het gesprek als ” zeer goed.”Zijn verklaring kwam binnen in de notulen van abipartis een rapport van de Inlichtingencommissie van de Senaat waarin hardere maatregelen worden aanbevolen om Russische bemoeienis in de tussentijdse verkiezingen van 2018 te stoppen. Senator John McCain, Republikein van Arizona, knalde Trump neer. “Een Amerikaanse president leidt de vrije wereld niet door dictators te feliciteren met het winnen van schijnverkiezingen.En door dit te doen met Vladimir Poetin, beledigde President Trump iedere Russische burger die het recht om te stemmen werd ontzegd in een vrije en fairelection.”

Rusland kan nu zijn investering in de overwinning van Trump in twijfel trekken. Sinds zijn verkiezing heeft Trump—tot nu toe—niet geholpen om de relatie met Washington te verbeteren. Deze maand hebben de Verenigde Staten nieuwe sancties opgelegd aan Rusland—inclusief op zijn intelligentieservice—voor cyberaanvallen op het Amerikaanse elektriciteitsnet, de luchtvaart en andere infrastructuur. “De Russen willen misschien met de eer strijken voor Trump’ s missie, maar ze kunnen dat nu zien als een gemengde zegen, ” zei Tom Pickering,een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Rusland en onderminister van Buitenlandse Zaken.”Ze hebben een man aan de macht die doet alsof hij in een reality-TV-show zit, want bestuur is een tweede prioriteit.”

ondanks peilingen die de echte populariteit van Poetin thuis laten zien-die de hoogste procent overtreffen, meer dan twee keer Trump ‘ s ratings, in de bovenwereld—is Poetin kwetsbaar. “In veel opzichten drijft Rusland nu rechtsaf”, zei Burns. “Het is een eendimensionale economie die wordt geconfronteerd met uitdagingen op lange termijn, en het is een diep repressief politiek systeem. Corruptie is een groeiend probleem, dat hij maskeert door assertiviteit in het buitenland, maar assertiviteit in het buitenland brengt je slechts tot zover in termen van structurele problemen.”

Poetins agenda kan gecontroleerd worden wanneer ze geconfronteerd worden met het Westen, Burns,Pickering en Sestanovitsj. “Poetin is te stoppen, maar niet gemakkelijk,” vertelde Sestanovich me. “Hij zal doorgaan tot hij de druk tegenkomt. Hij is een hoop wrok. Hij houdt er niet van dat hij wordt ontzien en uit de club wordt geschopt.”

Uiteindelijk is Poetin nog steeds een kleine man die pronkt om een van de grote jongens te zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.