Paleo Profile: The Pig-Footed Bandicoot

er zijn enkele dieren die me doen denken “serieus? Hoe kan dit iets zijn?”De varkenspoot is een van hen. Ik heb net gehoord van het bestaan van het kleine zoogdier, en helaas ben ik te laat om er een levend te zien. De laatste buideldieren werden uitgeroeid in de jaren 50, het einde van een lijn die teruggaat tot het Plioceen.
de varkenspoot heeft zijn naam te danken aan zijn ongewone tootsies. Dit kleine beest, dat eruit zag als een snouty versie van een kangoeroe rat, had slechts twee twee tenen op zijn voorpoten en slechts een functionele teen op zijn achterpoten, de rest gereduceerd tot rudimentaire spalken. Paleontoloog Kenny Travouillon meldt dat een drietal tanden het bereik van deze ongewone zoogdieren twee miljoen jaar eerder uitbreidt dan eerder gedacht.

de tanden werden losgemaakt van Fisherman ‘ s Cliff in New South Wales Australië. Ze lijken op die van de pas uitgestorven bandicoot, meldt Travouillon, maar de kronen zijn lager en zijn anders genoeg om een nieuwe soort voor te stellen-Chaeropus baynesi.

onderste tandkronen duiden erop dat de meer oude bandicoot zijn tanden sneller zou hebben versleten dan zijn recentere familielid, schrijft Travouillon, en de oudere soort miste ook een schaarspecialisatie die de moderne iteratie gebruikt om door grassen te snijden. Terwijl de moderne bandicoot een grazer was, koos de oudere soort waarschijnlijk uit een meer kosmopolitisch menu dat zowel insecten als vegetatie had kunnen bevatten. Dus ergens in de twee miljoen jaar tussen de twee soorten, schakelden deze zoogdieren over van het kauwen op gevarieerd voedsel naar het worden van grazers – een vreemde overstap voor een zoogdier, omdat men denkt dat een klein lichaam voedsel nodig heeft dat meer voeding biedt dan gras. We zullen nooit weten waarom. De varkenspootbuidelvoet kon meer dan twee miljoen jaar van klimaat-en milieuveranderingen overleven, maar hij kon onze soort niet weerstaan.

Bandicoot
de tanden van Chaeropus baynesi (links) vergeleken met die van zijn recentere familielid. Krediet: Travouillon 2016

Fossil Facts

naam: Chaeropus baynesi

Betekenis: Chaeropus is het geslacht van de recent uitgestorven varkenspoot bandicoot, en baynesi is een fossiel dat vernoemd is naar de zoogdier Alexander Baynes.

leeftijd: Plioceen-Pleistoceen, 2,92-2,47 miljoen jaar oud.

waar in de wereld?: New South Wales, Australia.

wat voor soort beest?: Een bandicoot verwant aan de recent uitgestorven Chaeropus ecaudatus.

Grootte: onbekend, maar geschat op minder dan een half pond.

hoeveel van het lichaam van het schepsel is bekend?: Drie kiezen.

Referentie:

Travouillon, K. 2016. De oudste fossiele resten van de raadselachtige bandicoot vertonen een snelle herbivore evolutie. Royal Society Open Science. doi: 10.1098 / rsos.160089

Vorige Paleo-Profielen:

De lichtvoetige Hagedis
De Maoming Kat
Knight ’s Egyptische Vleermuis
De La Luna Slang
Rio De Rasto Tand
Bob Weir’ s Otter
Egypte ’s Canine Beest
De Vastan Mijn Tapir
Pangu’ s Wing
De Dageraad Megamouth
De Genga Hagedis
De Micro-Leeuw
Het Mysterie Titanosaur
De Echo Hunter
De Lo Hueco Titan
De Drie Vertakte Cicada
Het Monster van Minden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.