Nieuwe fossielen bewijzen dat Spinosaurus een Onderwaterterreur was

deze site kan affiliate commissies verdienen via de links op deze pagina. Gebruiksvoorwaarden.

we zijn allemaal bekend met Tyrannosaurus Rex, een enorme theropode dinosaurus uit het krijt en ster van verschillende films over dinosaurussen die mensen eten. Echter, er waren nog grotere, potentieel meer angstaanjagende beesten op aarde al die miljoenen jaren geleden. Spinosaurus was zelfs groter dan de T-rex, en nieuwe ontdekkingen wijzen erop dat je zelfs in het water niet veilig zou zijn geweest. Spinosaurus bleek een uitstekende zwemmer te zijn dankzij zijn grote, peddelachtige staart. Spinosaurus was een theropode zoals de Tyrannosaurus — dat betekent dat hij holle botten en drie-tenen ledematen had. De afstammelingen van theropoden evolueerden waarschijnlijk tot moderne vogels, maar Spinosaurus was gevaarlijker dan elke vogel. Volwassenen konden maar liefst 7,5 ton wegen en tot meer dan 15 meter lang worden, waardoor ze tot de grootste theropode dinosaurussen behoren.

onderzoekers stelden voor dat Spinosaurus een aantal jaren geleden voornamelijk een onderwater roofdier was, maar de wetenschappelijke gemeenschap was niet overtuigd. Donald Henderson, een paleontoloog van het Royal Tyrrell Museum in Canada, merkte op dat Spinosaurus waarschijnlijk topzwaar was met zijn kenmerkende achterzeil en niet in staat zou zijn geweest om onder water te duiken. Nazir Ibrahim, hoofdauteur van de studie, geloofde dat het antwoord gevonden zou worden in fossielen. Eerdere opgravingen hadden slechts een paar Spinosaurus staartdelen blootgelegd, maar het team vond tussen 2017 en 2018 een bijna volledige set staartbeenderen op een fossielensite in Marokko.

de nieuw gereconstrueerde Spinosaurus was ontegenzeggelijk thuis in het water. In plaats van een taps toelopende zweepachtige staart, had Spinosaurus een gigantische vin aan zijn achterkant. Sommige fossiele botten waren 12 centimeter dik, wat aangeeft dat de staart een krachtige manier van onderwater voortstuwing zou zijn geweest. Het team speculeert dat Spinosaurus het grootste deel van zijn tijd in het water heeft doorgebracht.

het team maakte een computermodel om de mogelijkheden van de staart van Spinosaurus te beoordelen, door het te vergelijken met moderne land-wonende dinosaurussen en semi-aquatische wezens zoals krokodillen. Het is niet verwonderlijk dat de Spinosaurus-staartvin in het water ongeveer 2,6 keer efficiënter was dan de staarten van andere theropoden.

musea over de hele wereld zullen na deze ontdekking hun Spinosaurusmodellen moeten updaten, maar dat is niets nieuws. Het fossielenbestand is onvolledig, en soms krijgen we details verkeerd wanneer we proberen een heel dier te reconstrueren uit gedeeltelijke overblijfselen. Het Tyrannosaurus Rex skelet in het American Museum of Natural History in New York stond tot 1992 in de verkeerde rechtopstaande houding alvorens de juiste parallelle positie aan te nemen. Oh, de ontwikkelaars van Animal Crossing zullen ook hun onnauwkeurige Spinosaurus fossielen moeten updaten.

beeld door: Kumiko/Flickr / CC BY-SA 2.0

nu lezen:

  • kleinste bekende dinosaurus gevonden bewaard in Amber
  • Tyrannosaurus Rex Had een airconditioner ingebouwd in zijn schedel: onderzoekers
  • wetenschappers bestuderen de evolutie van de vlucht met Dino Robot, Struisvogelrugzak

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.