moet u uw kinderen religieus opvoeden? Hier is wat de wetenschap zegt

in de openingsmontage van “Religion”, een aflevering van Aziz Ansari ‘ s TV-serie Master of None, zien we kinderen jammerlijk protesteren terwijl hun ouders hen naar de kerk, de synagoge, de tempel en een soort Scientology verwerkingsceremonie leiden. Ze willen niet gaan; ze zouden veel liever thuis blijven. Maar hun ouders, zo lijkt het, geloven dat ze handelen uit morele noodzaak: je kinderen kennis laten maken met religie, is tenslotte om ze een soort routekaart te geven naar de kunst van het goed zijn.Veel ouders gaan ervan uit dat het opvoeden van kinderen met enige mate van religie de beste manier is om kinderen te leren hoe ze zich ethisch moeten gedragen—zowel als ze jong zijn als als ze volwassen worden. Tegelijkertijd is in sommige samenlevingen de rol van religie afgenomen en worden mensen steeds seculier. Wereldwijd zal het totale aantal religieus niet-gelieerde mensen (waaronder atheïsten, agnostici en degenen die zich niet identificeren met een religie in het bijzonder) naar verwachting stijgen van 1,17 miljard in 2015 naar 1,20 miljard in 2060. In de VS identificeert ongeveer een kwart van de bevolking zich vandaag de dag als religieus onafhankelijk—tegenover 16% in 2007. In het Verenigd Koninkrijk, in 2017, 53% van de volwassenen beschreven zichzelf als het hebben van geen religieuze overtuiging.Daarom worden ouders geconfronteerd met een complex dilemma: hoewel zij zelf niet religieus zijn, zijn zij met religie opgevoed en voelen zij zich verplicht hetzelfde te doen voor hun kinderen, op talloze manieren en om een veelheid van redenen. In de New York Times beschrijft Nurit Novis Deutsch, die zichzelf beschrijft als een “religieuze Jood” en een “agnost”, de behoefte die ze voelde om haar kinderen aan te moedigen om in een God te geloven, hoewel ze dat niet deed. “soms,” legt ze uit, “leren we hen dingen waarin we niet geloven, alleen maar omdat we zo graag die zoete onschuld aan het werk willen zien en onvoorwaardelijk geloof willen ervaren, al was het maar bij volmacht.”

maar hoe noodzakelijk is religie werkelijk? En maakt het opvoeden van je kind religieus hen eigenlijk een beter—of gelukkiger—persoon?

is religie goed voor kinderen?

de mogelijke voordelen van persoonlijke religiositeit zijn goed gedocumenteerd. Zij kunnen minder drugs, alcohol, en tabaksgebruik omvatten; lagere tarieven van depressie en zelfmoord; betere slaapkwaliteit; en grotere hoop en leven tevredenheid. Een studie uit 2001 toonde aan dat persoonlijke religieuze overtuiging en praktijk fungeren als een buffer tegen stress en de negatieve effecten van trauma onder de eerste – en tweede-generatie immigrantenjongeren, en vermindert de percentages van depressie onder die bevolking. Een andere studie gelinkt hogere percentages van religieuze dienst aanwezigheid met betere testscores onder ons meisjes in het zuiden, wijzend op een opkomende consensus over “de over het algemeen positieve rol van religieuze praktijk op het onderwijs,” volgens een 2003 Boston University studie.

REUTERS / Tony Gentile

Paus Franciscus zegent een kind als hij aankomt om het algemene publiek op woensdag te leiden op het Sint-Pietersplein in het Vaticaan, op 13 juni 2018.Religie heeft ook een lange geschiedenis van het bevorderen van Gemeenschap en samenwerking, zoals socioloog Azim Shariff uitlegt in een aflevering van NPR ‘ s Hidden Brain. Vanuit een evolutionair standpunt gaf religie mensen een stimulans om elkaar goed te behandelen en moreel te handelen—opdat zij niet door een hogere macht zouden worden beoordeeld en dienovereenkomstig zouden worden gestraft. Volgens Shariff, toen mensen leefden in kleine, tribale gemeenschappen, hadden ze genoeg ingebouwde stimulans om te handelen voor het algemeen welzijn: “Als je een leugen vertelde, iemands diner stal, of faalde om de groep te verdedigen tegen zijn vijanden, was er geen manier om te verdwijnen in de menigte.”Maar naarmate de menselijke gemeenschappen groter werden, nam de notie van een “bovennatuurlijke bestraffer”—God—het over om mensen af te schrikken van immoreel gedrag. Immers, zoals Dominic Johnson, een professor aan de Universiteit van Edinburgh, NPR vertelde: “straf is zeer effectief in het bevorderen van samenwerking.”

maar sommige onderzoeken geven aan dat de prosociale voordelen van een religieuze opvoeding minder over de aanwezigheid van religie zelf gaan, en meer over hoe religieus je bent. (Prosocialiteit is, simpel gezegd, de evolutionaire prikkel om samen te werken met andere leden van iemands soort.)

Annette Mahoney, hoogleraar psychologie aan de Bowling Green State University, die het effect van religie op gezinnen, ouderschap en kinderen bestudeert, legde dit uit in haar boek, The Best Love of the Child: Bemind worden en geleerd worden lief te hebben als het eerste mensenrecht, als het “doserende effect”.”

” de voordelen van religie voor adolescenten lijken grotendeels toe te schrijven aan verschillen tussen de meest religieus betrokken tieners in vergelijking met degenen die onthecht zijn van religie, ” schrijft Mahoney. In feite lijkt inconsequente religiositeit weinig tot geen voordeel te brengen: volgens Mahoney, ” religie is niet bijzonder nuttig voor de ruwweg 53% van de Amerikaanse adolescenten wiens geloof sporadisch of slecht geïntegreerd is.”Praktisch gesproken betekent dit dat je je kinderen kunt dwingen om op zondag naar de kerk te gaan of vijf keer per dag te bidden. Maar als ze niet geloven, zal het volgen van de bewegingen van religie hen geen van zijn prosociale en ontwikkelingsvoordelen geven.

bovendien zullen niet-religieuze kinderen niet noodzakelijkerwijs negatieve gevolgen ondervinden. Je kunt goede cijfers halen, gelukkig zijn, sporten en ook samenwerken met anderen zonder religie.

religie en gezin

een andere factor om af te wegen wanneer het gaat om religie is hoe het de gezinsdynamiek beïnvloedt. De meeste georganiseerde religies pleiten voor liefdevolle en gezonde relaties tussen ouders, broers en zussen, en uitgebreide familieleden. Religieuze instellingen bieden ook formele ondersteuningssystemen voor gezinnen, met name die in nood. En de activiteiten georganiseerd door deze instellingen bieden gezinnen een kans om te binden, tijd samen door te brengen, en een deel van dezelfde gemeenschap—van vrijwillige reizen om te bakken verkoop en potlucks. Het gemeenschapsdeel lijkt bijzonder belangrijk: Volgens Lisa Pearce, een socioloog aan de Universiteit van North Carolina, Chapel Hill, “familieleden die deelnemen aan dezelfde religieuze instelling zijn waarschijnlijk een gedeelde set van sociale banden met andere leden van die religieuze instelling hebben.”

een Moslimkind speelt tijdens de eerste dag van Eid Al Fitr in een moskee in Bangkok, Thailand, op 15 juni 2018.In een studie uit 1998, gepubliceerd in de American Sociological Review, bestudeerden Pearce en haar collega William Axinn blanke, meestal christelijke families uit Detroit met behulp van gegevens uit de intergenerationele Panel Study of Mothers and Children, en volgden ze gedurende 23 jaar. Ze ontdekten dat moeders die regelmatig religieuze diensten bijwonen, met of zonder hun kinderen, positievere relaties met hun kinderen meldden in de loop van de tijd. Maar terwijl moeders die religieuze diensten bijwoonden, de kwaliteit van hun relaties met hun kinderen positiever leken te zien, leek het de percepties van kinderen hoe dan ook niet te beïnvloeden.

het is ook het geval dat religie familierelaties aanzienlijk kan verergeren—als het een omstreden kwestie wordt. Een studie uit 2008 in sociaalwetenschappelijk onderzoek toonde aan dat religieuze onenigheid invloed heeft op intergenerationele relaties tussen jongere gezinnen. Wanneer ouders religie meer waarderen dan hun tieners, hebben adolescenten de neiging om slechtere relaties met ouders te melden. Dit was vooral het geval in gezinnen waar beide ouders en hun kinderen dezelfde religieuze overtuiging deelden, en in gezinnen waar de ouder een evangelisch Protestant was. Dit is intuïtief logisch: als ouders hun kind tegen hun wil proberen te duwen om op een bepaalde manier te bidden of een bepaald soort voedsel te vermijden, zal dat spanningen veroorzaken–soms onverzoenlijke. Verschillen in religieuze overtuiging veroorzaken de meeste schade in situaties waarin niet-religieuze kinderen leven in matig religieuze huishoudens, in tegenstelling tot die waar matig religieuze kinderen leven in zeer religieuze huishoudens.

over het geheel genomen kan religie meer kwaad dan goed doen wanneer er een religieuze onenigheid is tussen families, of wanneer sommige familieleden anders handelen of geloven dan anderen. Maar voor veel jongere gezinnen, religieuze instellingen bieden een ondersteunend netwerk, een systeem van overtuigingen en praktijken om hun kinderen bij te brengen, en een formele omgeving waarin ervaringen en tijd te delen met hun kinderen. Zoals Pearce Quartz vertelde, ” ouderschap kan moeilijk en vermoeiend zijn, en religie kan je helpen om te gaan en door de moeilijke tijden te komen.”

het is ook vermeldenswaard dat onderzoekers in religieuze studies niet zeker weten of de voordelen verbonden aan religie het gevolg zijn van geloof zelf, of de rituelen die ermee verbonden zijn. Zoals Mark Regnerus en Glen Elder uitleggen in een studie uit 2001 die werd gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Sociological Association, “de rituele actie van het bijwonen van erediensten is een proces dat onafhankelijk werkt van bepaalde geloofssystemen en organisatorische banden.”Je hoeft geen sterke gelovige te zijn om een aantal van de vijf pijlers van de Islam uit te voeren, bijvoorbeeld, zoals zakaat, of liefdadigheid.

“zeggen dat frequent kerkbezoek geassocieerd wordt met een betere gezondheid vertelt je alles en niets op hetzelfde moment,” zegt Neal Krause, een professor in gezondheidsgedrag en gezondheidseducatie aan de Universiteit van Michigan die het sociale aspect van religie en de impact ervan op volwassenen bestudeert. “Als je door de deur van die plaats genaamd een kerk of een synagoge of een moskee, het is niet alsof er maar één ding gebeurt.”Wat aanbidders helpt, zegt hij, kan van alles zijn, van gebed tot het zingen van kerkhymnen tot inspirerende preken of chatten tijdens een kopje koffie met collega parochianen.

welke impact heeft een seculiere opvoeding op kinderen?

ouders die besluiten hun kinderen zonder religie op te voeden, hoeven zich geen zorgen te maken dat ze hen tot een leven van ongebreidelde losbandigheid leiden. “Veel mensen gaan ervan uit dat religie de wortel is van moraliteit, en dat godsdienstonderwijs morele kinderen maakt”, zegt Will Gervais, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Kentucky, die atheïsme studeert in de Verenigde Staten. Maar ” ons beste bewijs suggereert dat morele instincten ontstaan op hun eigen in kinderen.”

Studies hebben aangetoond dat er geen moreel verschil is tussen kinderen die als religieus worden opgevoed en kinderen die als seculier of niet-gelovig worden opgevoed. Morele intuïties ontstaan uit zichzelf bij kinderen, onafhankelijk van religieus begrip: zoals Jenny Anderson bijvoorbeeld schrijft in Quartz, willen kinderen vanaf vier jaar samenwerken en hebben ze intuïtief een hekel aan profiteurs. “Kinderen hebben een vrij sterke set van pro-sociale intuïties rond eerlijkheid en samenwerking, en de noodzaak om bij te dragen aan grotere publieke goederen,” Yarrow Dunham, een universitair docent psychologie aan Yale University, vertelt Anderson.

REUTERS / Finbarr O ‘ Reilly

een meisje uit de Afrikaanse Hebreeuwse Israëlitische gemeenschap verbergt zich achter een volwassene tijdens de Joodse feestdag van Shavuot in de Zuid-Israëlische stad Dimona, op 15 juni 2014.

Studies hebben aangetoond dat zelfs de jongste kinderen tekenen vertonen van begrip voor het belang van hulp. Maar alleen omdat kinderen geneigd zijn om behulpzaam te zijn als ze jong zijn, betekent niet dat ze dat zullen worden. Dat is waar ouders een rol spelen: door een proces dat bekend staat als “steigers”, kunnen ze hun kind leren om dat natuurlijke verlangen te kanaliseren om op een productieve manier behulpzaam te zijn.Een goed voorbeeld hiervan is afkomstig van inheemse families in Mexico en Guatemala, waar kinderen vaak vrijwillig rond het huis helpen op manieren die andere ouders jaloers zouden kunnen maken. Het is wat bekend staat als acomedido, die Andrew Coppens, een onderwijsonderzoeker aan de Universiteit van New Hampshire definieert voor NPR als de daad van “het kennen van het soort hulp dat situationeel geschikt is omdat je oplet.”Het geheim van deze geweldige prestatie is dat ouders in Mexico en Guatemala peuters’ natuurlijke verlangens aanmoedigen om behulpzaam te zijn en te leren, wat kinderen leert om zelfvoorzienend en meegaand te zijn als ze opgroeien.Volgens Phil Zuckerman, hoogleraar sociologie en seculiere studies aan het Pitzer College, is er dus geen reden om te denken dat een religieuze opvoeding nodig is om een kind met een goed karakter en moraal op te voeden. “Moraliteit gaat over het niet schaden van anderen, en het helpen van mensen in nood, en het idee dat dit een of andere manier godsdiensten’ domein is een van de grootste leugens … in de westerse beschaving,” zei hij. In feite heeft zijn onderzoek hem geleid tot de conclusie dat “seculiere mensen de neiging hebben minder etnocentrisch, minder racistisch, minder vrouwonvriendelijk, minder homofobisch, minder nationalistisch en gemiddeld minder tribaal te zijn dan hun religieuze leeftijdsgenoten.”

het goede nieuws voor ouders die moeite hebben om te beslissen hoe om te gaan met religie en hun kinderen is dat er geen slechte keuze is—of in ieder geval geen Duidelijke, waterdichte goede keuze. Gervais concludeert: “veel religieuze mensen gaan ervan uit dat religie goed zou zijn voor kinderen en atheïsme slecht zou zijn voor kinderen. Veel prominente atheïsten nemen het tegenovergestelde aan. Ze hebben het waarschijnlijk allebei mis.”

Lees meer uit onze serie over Rewiring Childhood. Deze rapportage maakt deel uit van een reeks met een subsidie van de Bernard Van Leer Foundation. De opvattingen van de auteur zijn niet noodzakelijk die van de Bernard Van Leer Foundation.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.