Hoe stijgende Amerikaanse inkomensongelijkheid raciale economische verschillen verergert

nieuw onderzoek toont aan dat stijgende inkomensongelijkheid onevenredig schade heeft toegebracht aan Afro-Amerikanen, en is een belangrijke drijvende kracht achter de aanhoudende raciale inkomenskloof van onze natie.Vijftig jaar na de Amerikaanse burgerrechtenbeweging blijft raciale economische ongelijkheid een onmiskenbare kracht in het Amerikaanse leven. De gezinsinkomen kloof tussen zwarten en blanken vandaag blijft op bijna precies het niveau dat het was in de jaren 1960-slechts een van de vele indicatoren van de opmerkelijk weinig vooruitgang in de richting van raciale convergentie in gezinsinkomen. Veel goed gedocumenteerde factoren dragen bij aan deze inkomenskloof, waaronder voortdurende discriminatie op de arbeidsmarkt, raciale verschillen in gezinsstructuur en segregatie naar beroep en buurt.

een ondergewaardeerde factor die bijdraagt aan de raciale inkomenskloof is het gebrek aan billijke groei in de Amerikaanse economie als geheel. Sinds de jaren 1970, het aandeel van het nationale inkomen gaat naar de rijkste 1 procent bijna verdubbeld, terwijl de lonen voor de meeste Amerikanen bleef stagneren. Zoals ik laat zien in een recente paper, “inkomensongelijkheid en de persistentie van raciale economische verschillen,” stijgende inkomensongelijkheid heeft onevenredig geschaad Afro-Amerikanen, het ontkennen van aanzienlijke verbeteringen in relatieve termen en het voorkomen van wat anders zou zijn geweest een zinvolle, indien onvolledig, convergentie in de inkomens tussen zwarten en blanken. Kortom, onbillijke groei in de afgelopen decennia is een belangrijke drijvende kracht achter de aanhoudende raciale inkomenskloof in ons land.

laten we eerst kijken naar het gemiddelde inkomen voor Afro-Amerikanen als een fractie van het gemiddelde inkomen voor blanken in de tijd. Of we nu kiezen voor gemiddelde of mediaan, gezin of huishouden inkomen, het beeld is hetzelfde: er is vrijwel geen verbetering in de gemiddelde verhouding van zwart naar Wit inkomen in de tijd. In 1968, net na de burgerrechtenbeweging, was het gemiddelde Afrikaans-Amerikaanse gezinsinkomen 57 procent van het gemiddelde blanke Amerikaanse gezinsinkomen. In 2016 was de verhouding 56 procent. Het totale gebrek aan vooruitgang is opvallend. (Zie Figuur 1.)

figuur 1

het is ook een beetje raadselachtig omdat raciale hiaten in veel andere sociale resultaten zijn afgenomen sinds de jaren 1960: Het bereiken van de universiteit, de middelbare school test scores, en de levensverwachting hebben allemaal gezien enige convergentie tussen zwarten en blanken, hoewel de vooruitgang op deze gebieden is zeker niet volledig.

waarom is er dan zo weinig vooruitgang geboekt bij het gelijktrekken van de inkomens? Het blijkt dat de onverzettelijke raciale inkomenskloof het resultaat is van twee tegengestelde trends. Aan de ene kant, zwarten hebben echte vooruitgang klimmen naar hogere posities op de inkomensverdeling gemaakt. Van 1968 tot 2016 klom de gemiddelde Afro-Amerikaan van het 25e percentiel van de nationale gezinsinkomensverdeling naar het 35e percentiel. Hoewel deze vooruitgang is bij lange na niet compleet, het was genoeg om de kloof in inkomen rangen tussen zwarten en blanken te verkleinen met bijna een derde. In de jaren 1960, de grote meerderheid van de blanken verdiende meer dan de typische zwarte persoon. In 2016 was dat percentage aanzienlijk gedaald. Deze vooruitgang kwam ondanks aanhoudende raciale verschillen in ouderlijke rijkdom, toegang tot Onderwijsmiddelen en behandeling op de arbeidsmarkt. (Zie Figuur 2.)

Figuur 2

aan de andere kant, net zoals Afro-Amerikanen voor het eerst in grote getale de gelederen van de middenklasse binnengingen, ondermijnden bredere economische krachten de financiële zekerheid van gezinnen over alle rassen. Vanaf de jaren zeventig begonnen veranderingen in de economie en het overheidsbeleid een steeds groter deel van het nationale inkomen te concentreren in de zakken van de rijkste leden van de samenleving. De inkomens voor de middenklasse en de armen zijn nauwelijks gegroeid, terwijl de inkomens voor de rijkste 1 procent bijna verdrievoudigd zijn.

deze veranderingen in de inkomensverdeling betekenen dat naarmate meer Afro-Amerikanen slagen in het overwinnen van de vele obstakels om de middenklasse te bereiken, de uitbetaling niet zo groot is als het was geweest voor sociale groepen die de inkomensladder eerder in de Amerikaanse geschiedenis beklommen. Om dit te zien, rekening houden met het inkomen verdiend op de 35e percentiel, waar de mediaan Afro-Amerikaan stond in 2016. In 1968, een persoon op het 35e percentiel had een inkomen 69 procent van het nationale gemiddelde. Maar in 2016 was het inkomen op het 35e percentiel gedaald tot slechts 49 procent van het nationale gemiddelde. Vanwege de stijgende inkomensongelijkheid, met succes het bereiken van het midden van de inkomensverdeling niet dezelfde economische beloning voor zwarten als het had om eerdere groepen Amerikanen. (Zie Figuur 3.)

Figuur 3

het effect van de toenemende inkomensongelijkheid op raciale verschillen wordt ook duidelijk door te simuleren hoe de inkomenskloof eruit zou zien als de totale inkomensverdeling constant was gebleven. Als de totale ongelijkheid niet was gestegen, zou de verhouding tussen het gemiddelde inkomen van de Zwarte familie en het inkomen van de blanke familie zijn gestegen van 57 procent naar 70 procent, waardoor de raciale inkomenskloof met 30 procent is afgenomen. Dat zou natuurlijk nog lang geen raciale economische gelijkheid zijn. Rassendiscriminatie, residentiële segregatie, buurt desinvestering, en andere overblijfselen van Amerika ‘ s lange geschiedenis van raciale onderwerping zouden allemaal nog steeds aanwezig zijn, zelfs als de algehele economische ongelijkheid niet erger was geworden. Maar deze simulatie laat zien dat in een wereld waar de groei van ons land rechtvaardiger werd verdeeld, we een aanzienlijk kleinere raciale inkomenskloof zouden hebben dan we nu zien.

natuurlijk heeft de toenemende ongelijkheid Amerikanen van alle rassen pijn gedaan—zelfs voor blanken is het mediane inkomen de afgelopen vijf decennia met 14 procent gedaald als aandeel van het nationale gemiddelde. Maar omdat Afro-Amerikanen oververtegenwoordigd blijven onder de armere segmenten van de samenleving, hebben economische verschuivingen die bijna iedereen hebben geschaad ook de gemiddelde inkomenskloof tussen zwarten en blanken verhoogd. Deze verschuivingen waren sterk genoeg om ongedaan te maken wat anders aanzienlijk zou zijn geweest—hoewel verre van volledig—vooruitgang in de richting van raciale gelijkheid in inkomen.Deze bevindingen tonen aan hoe economische ongelijkheid en raciale ongelijkheid fundamenteel met elkaar verweven zijn. In de afgelopen 50 jaar, werd een vrij grote verbetering in de relatieve positie van Afro-Amerikanen volledig ongedaan gemaakt door nationale economische verschuivingen. In de toekomst, hoge niveaus van algemene ongelijkheid zal het moeilijker maken om raciale pariteit te bereiken, omdat elke verbetering in relatieve termen betekent minder in termen van dollars.

toch laat deze analyse ook zien hoe beleid om de economie in het algemeen gelijker te maken kan bijdragen aan een grotere gelijkheid tussen rassen—een punt dat veel leiders op het gebied van burgerrechten en academici in de loop der jaren hebben gemaakt. De overgrote meerderheid van de Amerikanen hebben er belang bij om de loonstagnatie om te keren en de economie rechtvaardiger te maken. Dit biedt een tweede front in de strijd voor rassengelijkheid. De inspanningen om discriminatie te verminderen, de toegang tot onderwijs gelijk te maken, gelijke behandeling door het rechtssysteem te waarborgen en anderszins een einde te maken aan de raciale gelaagdheid, moeten worden voortgezet, aangezien zij reële, zij het langzame, vooruitgang lijken te boeken. Maar dit beleid moet gepaard gaan met een breder economisch beleid om de loonstagnatie voor Amerikanen van alle rassen te beëindigen en zo de verschillen tussen raciale groepen te verkleinen.

—Robert Manduca is een Ph. D. student sociologie en Sociaal Beleid aan de Harvard University.

(dit artikel geeft een samenvatting van de bevindingen van “inkomensongelijkheid en de persistentie van raciale economische verschillen” in de sociologische wetenschap. Dit artikel is gebaseerd op een stuk dat verscheen op de Work In Progress blog van de American Sociological Association.)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.