Die zin over schoolkinderen die overleven op Ramen? Niet meer grappig op veel Florida scholen

TAMPA – er was niets in de koelkast. Geen pastrami, geen eieren. Niets te pakken voor de lunch, niets te eten die dag. Nathalie Mompremier, een senior aan de Universiteit van Zuid-Florida, rits haar rugzak en ging naar haar werk als apotheek technicus. Haar tas zat vol met de dingen waar ze haar lening geld aan had uitgegeven: schoolboeken, cursuslijsten, de huur van haar appartement. Ze probeerde er niet aan te denken hoe leeg haar maag voelde.

gratis lunchprogramma ‘ s zijn al lang een hoofdbestanddeel van het K-12-onderwijs, met een brede, head-knikkende consensus dat leerlingen zich niet op school kunnen concentreren als ze niet genoeg hebben gegeten. Sommige scholen, met name die uit gebieden met een laag inkomen, bieden studenten drie maaltijden per dag.

reclame

maar wanneer deze studenten naar de universiteiten van Florida gaan — velen van hen nemen exorbitante kosten en ervaren voor het eerst financiële onafhankelijkheid — verdwijnen alle gratis maaltijden. En de studenten hebben nog steeds honger.Duizenden studenten van de Universiteit van Florida ervaren “voedselonzekerheid”, gedefinieerd door het federale ministerie van landbouw als het eten van niet genoeg voedsel of alleen niet-voedzaam voedsel omdat men zich geen drie maaltijden per dag kan veroorloven.

volgens gegevens die aan de Tampa Bay Times werden verstrekt, registreerden studenten met voedselonzekerheid in 2015 meer dan 16.000 bezoeken aan speciale centra aan USF, de Universiteit van Florida, Florida State University en de Universiteit van Central Florida.USF opende afgelopen herfst zijn “Feed-A-Bull Food Pantry” nadat studenten van het personeel bij andere kwesties zich realiseerden hoe vaak ze opmerkingen maakten over voedsel.

” studenten rapporteerden dat ze die week vaak geen geld hadden voor voedsel, of dat ze maar één maaltijd per dag zouden eten omdat ze niet genoeg hadden om het einde van het semester te halen omdat hun leningen op waren, of dat ze hun volgende salaris niet kregen,” zei Nicole Morgan, senior case manager voor student outreach en support bij USF.

meer dan 200 studenten bezochten USF ‘ s food pantry 510 keer in de herfst en het voorjaar semester — meer dan het personeel zegt ze verwacht, gezien de pantry was slechts 32 dagen open in de herfst en 26 dagen in het voorjaar. Bemand door vrijwilligers, voornamelijk van de campus afdeling van Feeding America, de pantry laat studenten in nood om boodschappen te halen. Denk aan tonijn, pindakaas, pasta, soep.

advertentie

de voorraadkast verdeelde vorig schooljaar bijna 6.000 pond voedsel. Bijna 80 procent van de bezoekers waren studenten.”Boodschappen waren duurder dan ik dacht dat ze zouden zijn”, zegt de 22-jarige Mompremier, een eerste-generatie student die zelf de school betaalt door middel van subsidies, leningen en banen met een minimumloon. “Ik spendeerde al mijn loonstrookjes aan voedsel, en ik kon het nog steeds niet bijhouden.”

Sara Goldrick-Rab, hoogleraar hogeronderwijsbeleid en sociologie aan de Temple University, zei dat stereotypen over het eten van Ramen op de universiteit een echt hongerprobleem op de campus hebben gemaskeerd en een politiek blinde vlek hebben gecreëerd.

” hogescholen doen al deze dingen om kinderen te helpen die risico lopen om uit te vallen,” zei ze. “Ze kijken naar cijfers en gemiste klassen, maar ze vragen nooit of ze genoeg eten hebben of een plek om’ s nachts te slapen.”

voor sommige studenten kan het eten van Ramen een keuze zijn. Maar voor anderen is het alles wat er is, zei Goldrick-Rab. En terwijl veel zogenaamde “typische” studenten hebben altijd moeite om de begroting voor voedsel, samen met schoolboeken, kosten van levensonderhoud en collegegeld kosten, een “nieuwe normale” student is het toevoegen van urgentie aan de kwestie van voedselonzekerheid op de campus.

het zijn geen 18-jarigen van wie de creditcardrekening naar hun ouders gaat, maar eerste-generatie studenten, werkende studenten en alleenstaande ouders die terugkeren naar de klas.

advertentie

“in het verleden waren dit studenten die niet naar de universiteit zouden zijn gegaan. Maar ze kunnen nu nergens anders heen. Er zijn geen banen,” zei Goldrick-Rab, die een deel van haar werk in Zuid-Florida heeft geconcentreerd. “Ik heb gezien hoe studenten van community college in Miami van de stoep afkwamen waar ze op sliepen en naar de klas gingen. Mensen gaan naar allerlei uitersten om zich te kunnen veroorloven om naar school te gaan.”

Goldrick-Rab werkt aan een voorstel om het federale free-lunch programma uit te breiden van K-12 naar college. Ze schat dat het zou kosten $1,4 miljard, noemt dat een” druppel in de emmer ” in vergelijking met de totale federale hoger onderwijs budget.

ondertussen maken steeds meer universiteiten in heel Florida programma ‘ s om studenten te voeden die anders zonder zouden gaan. De Universiteit van Florida opende zijn pantry afgelopen zomer. Anna Prizzia, directeur van de UF campus food program “Field and Fork,” zei de school deed een evaluatie van de behoeften en vond ongeveer 10 procent van de student lichaam ervaren voedselonzekerheid tijdens hun tijd op de campus.

” We dachten dat het belangrijk was om de keuze tussen het krijgen van een goede opleiding en het eten van een gezonde maaltijd uit de vergelijking voor onze studenten te nemen,” zei ze.In 2015 hadden ongeveer 300 van de 4.000 hogescholen en universiteiten in de Verenigde Staten programma ‘ s zoals de USF pantry om studenten te helpen voeden. Toen de Universiteit van Central Florida opende haar “Knights Pantry” in 2009, het bleek een van de eerste vijf in het land, zei student union directeur Rick Falco.

advertentie

de pantry ontstond als een project in Falco ‘ s leiderschapsklasse. Toen ze voor het eerst een winkel opzetten, met iets meer dan 100 blikjes in een voorraadkast, waren sommige studenten sceptisch dat hun klasgenoten moeite hadden met het aanbieden van voedsel.

” maar als je de eerste een of twee studenten krijgt die binnenkomen en je hun verhaal vertellen over het leven in hun auto, en ze moeten kiezen tussen het kopen van hun boeken en hongerig worden, en ze willen hun boeken kopen omdat ze het goed willen doen op de universiteit — daarna begreep iedereen het,” zei Falco.

de voorraadkast van UCF is nu een vrijstaande faciliteit die een kleine winkel nabootst, hoewel alles gratis is. Jessica Roberts, een 19-jarige junior, is de student manager van de pantry ‘ s. Maar ze moest ook klant zijn.

” ik heb zelf de voorraadkast gebruikt omdat ik geen voedsel heb. Ik heb ook veel financiële verantwoordelijkheden,” zei Roberts, die psychologie studeert. “Financiële steun wordt pas in de derde of vierde schoolweek uitbetaald, maar je hebt al je lessen, je boeken, je kosten van levensonderhoud moeten betalen.”

studenten registreerden ongeveer 12.000 bezoeken aan de voorraadkast in 2015, met 27.579 pond voedsel. Alle pantries, waaronder een aan de Florida State University, vertrouwen op voedsel drivers, donaties en partnerschappen met de gemeenschap voedselbanken.

een van de uitdagingen waar ze voor staan is het leveren van verse producten en andere bederfelijke artikelen aan studenten. USF heeft behoefte aan een werkende koelkast. Studentenvrijwilligers gaan naar een lokale voedselbank en halen fruit, groenten en brood op, meestal van boerderijen of restjes van supermarkten en verlopen binnenkort.

advertentie

uitbreiding van de toegang tot verse producten is nummer één op USF ’s verlanglijstje voor volgend jaar, zei Katie Jones, een geregistreerde diëtiste in het wellness-onderwijs departement, en een van de oprichters van de pantry’ s. Jones wil ook receptkaarten samenstellen om studenten te helpen het meeste uit de voorraadkast te halen. En zowel zij als Morgan, de student outreach manager, erkennen dat het verspreiden van het woord op de campus een groter stuk moet worden volgend schooljaar.

” ik denk niet dat zoveel studenten die het nodig hebben er gebruik van maken, maar het is ons eerste jaar, ” zei Jones.

de grootste hindernis die ze ooit hebben gehad? Alleen onderwijs geven over wat voedselonzekerheid eigenlijk is, zei Morgan.

“het is niet normaal om slechts één maaltijd per dag te eten. Het is niet normaal om alleen een paar crackers of een appel te consumeren, ” zei ze. “En ik denk dat veel studenten geen gebruik willen maken van de dienst omdat ‘Oh, er zijn mensen die erger zijn dan ik die het meer nodig hebben dan ik,’ en ze realiseren zich niet echt dat ze in die behoefte zitten. Zij zijn het.”

neem contact op met Lisa Gartner op [email protected] volg @lisagartner.

abonneren op aanmeldingen abonneren op aanmeldingen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.