De nieuwe Rebecca: een Pocahontas mysterie

een deel van het antwoord ligt bij de twee mannen die betrokken zijn bij haar huwelijk, haar echtgenoot John Rolfe (1585-1622) en de minister die haar bekeerde, Alexander Whitaker (1585-1617). Ze raakten beiden betrokken bij Matoaka in 1613 toen ze was ontvoerd en naar Jamestown gebracht als gijzelaar tegen hernieuwde vijandelijkheden met haar vader, hoofd van het Powhatan-stamrijk. De gouverneur, Sir Thomas Dale, vertrouwde haar toe aan de jonge minister Whitaker in de nieuwe, goed versterkte buitenpost, Henrico, voor Christelijk onderricht en bekering. De weduwnaar Rolfe was een frequente bezoeker.Gouverneur Dale stuurde Powhatan een reeks eisen voor de terugkeer van de gijzelaar. Het oude opperhoofd nam met tegenzin aan de meeste, de terugkeer van acht Engelse gevangenen en een aantal van de musketten, zwaarden en werktuigen die hij had gegrepen, maar hij probeerde de rest vast te houden, “wat hem verrukte om te zien, en te kijken naar. Na een jaar vertraging dwong Dale de kwestie en leidde een expeditie naar Powhatan ‘ s territorium met Pocahontas op sleeptouw. In het midden van de parleys, Pocahontas voorkwam een reeks verrassingen. Tijdens haar lange gevangenschap, zij en haar soms bewaker Rolfe was verliefd geworden. Ze ging aan land om met haar broers te praten, negeerde haar andere stamleden, en zei koeltjes dat als haar vader van haar had gehouden, hij haar niet minder zou waarderen dan oude zwaarden, musketten en bijlen. Daarom bleef ze bij de Engelsen, die van haar hielden.Op hetzelfde moment stuurde Rolfe, de Engelsman die van haar hield, een brief naar Dale om toestemming te vragen om met haar te trouwen. Deze dubbele aankondiging, blijkbaar georkestreerd door de twee, gaf Dale en Powhatan een uitweg uit hun impasse. Beide leiders keurden de wedstrijd goed en Rolfe trouwde met Pocahontas, nu Rebecca, de volgende maand, op 5 April 1614, in de kerk van Jamestown. Twee van haar broers waren aanwezig, en een oudere oom genaamd Opachisco gaf haar weg. Dit verhaal werd verteld door Ralph Hamor (1589-1626), secretaris van de Raad van Virginia, in een pamflet gepubliceerd in Londen in 1615. Het boek A True Discourse of the Estate of Affairs in Virginia maakte deel uit van de voorafgaande publiciteit voor Pocahontas’ bezoek aan Engeland namens de Virginia Company en hielp haar een internationale beroemdheid te maken. (Hamor ’s boek ging ook kapitein John Smith’ s verslag van Pocahontas met bijna een decennium, maar dat is een ander verhaal.)

Indiase feministische schrijvers zien de bekering en het huwelijk van Pocahontas tegenwoordig als haar eigen manipulatie van de blanke man of als het resultaat van dwang of hersenspoeling, maar deze visie onderschat deze opmerkelijke, eigenzinnige vrouw ernstig. Haar stem, als die naar voren komt zoals in Hamor ‘ s verslag, is zelfverzekerd en zelfs acerbisch. Ze ging om met aplomb te midden van de hoogste maatschappij in Londen. Het beroemde portret van Simon van de Passe uit 1616 toont haar hoogmoedig met een Jacobeaanse tuniek en een misschien oncomfortabele hoge kanten kraag en fixeert de kijker met een indringende, intelligente blik. De hele loop van haar leven pleit tegen het idee dat ze een passief, verbijsterd slachtoffer was. Wij maken ons echter zorgen over de Europese houding. De barrière voor het interhuwelijk was veel hoger voor de Engelse kolonisten dan voor inheemse stammen, die vaak vertrouwden op huwelijken en seksuele partnerschappen om allianties te verzegelen. In een beroemde vertrekkende preek hoorden de avonturiers naar Virginia de waarschuwing: “ze mogen niet trouwen of ten huwelijk geven aan de heidenen, die onbesneden zijn.”William Symonds bood dit terzijde in zijn preek van 25 April 1609 te Whitechapel, en vervolgde: “het breken van deze regel kan de nek breken van alle goede succes van deze reis.”Het Oude Testament bevelen uit de Babylonische gevangenschap waren hard en expliciet. “Gij zult uw dochteren niet geven aan hun zonen, noch hun dochteren nemen aan uw zonen, noch voor uzelf.”(Nehemia 13: 25. Ook Ezra 9: 10-12).Rolfe was zich er terdege van bewust dat hij deze bevelen trotseerde. Hij verdedigde zijn beslissing in een beroemde brief aan Gouverneur Dale, die Hamor had overhandigd aan Sir Thomas en, misschien aan het verdriet van de pasgetrouwden, ook gepubliceerd in zijn boek. Rolfe zei dat hij had nagedacht over de waarschuwingen tegen “trouwen met vreemde vrouwen, noch over de ongemakken die daardoor kunnen ontstaan.”

in proza zo gekweld als zijn geweten, concludeerde Rolfe dat twee zorgen een” louter vleselijke ” aantrekkingskracht vervingen en zuiverden. Een daarvan was de veiligheid van de kolonie, die zou worden bevorderd door een huwelijk alliantie. De andere was de bekering en redding van Pocahontas / Matoaka zelf. “Waarom wilt gij haar geen christen maken?”Rolfe vroeg zich af.Ook voegde zij hieraan toe haar grote verschijning van liefde voor mij, haar verlangen om onderwezen en onderwezen te worden in de kennis van God, haar vermogen tot begrip, haar bekwaamheid en wilskracht om een goede indruk te krijgen, en ook de spiritualiteit, naast haar eigen aansporingen die mij hier tot aanzetten.”

Rolfe kreeg “no small bemoediging” in deze cursus door zijn “conference with honest and religious persons.Een van deze mannen was ongetwijfeld de Eerwaarde Alexander Whitaker, geestelijk mentor van Pocahontas. Whitaker staat al bekend als “de apostel van Virginia”, maar zijn historische status zou veel hoger zijn als hij langer had geleefd (hij verdronk op 32-jarige leeftijd bij het oversteken van de James River) en als meer van zijn geschriften hadden overleefd. Zijn opleiding en intellectueel vermogen waren uitstekend. Zijn vader, Dr. William Whitaker, was master of St. John ‘ s College in Cambridge en een toonaangevende Kerk van Engeland theoloog met calvinistische neigingen.Alexander beantwoordde de oproep om naar Virginia te emigreren in 1611 en verliet een comfortabele positie. Zijn belangrijkste overlevende werk Good Newes from Virginia werd gepubliceerd in 1613. Hoewel het dateert van voor zijn ontmoeting met Matoaka, legde het de intellectuele basis voor haar huwelijk en veel dat volgde. Zijn interesse in de Indiase bevolking, en zijn nadruk op hun mensenrechten, is bijzonder verhelderend als hij wordt gelezen in samenhang met John Rolfe ‘ s brief. Whitaker beschrijft de Virginia inboorlingen als “naakte slaven van de divell”, maar geeft al snel de schuld aan hun ontzag voor het Powhatan priesterschap, de Quiokosoughs (een uitgebreide instelling relatief zeldzaam in Noord-Amerikaanse stammen). Hij vergelijkt de Quiokosoughs met Engelse heksen en herinnert de lezer aan de benighted state of England “voordat het Gospell werd gepredikt in our Countrey.”De taal is schokkend voor moderne oren, maar het leidt tot een verrassend ruimdenkende conclusie. De vergelijking met het oude Engeland was bedoeld om hun gemeenschappelijke menselijkheid te benadrukken. Het weerspiegelt het beroemde verslag van Thomas Harriot en de kunstenaar en Roanoke Gouverneur John White, die foto ‘ s van de oude Picten, “om te laten zien hoe de inwoners van de grote Bretannie bin in het verleden hebben zo sauvage als die van Virginia.”

hoewel Whitaker de Powhatan priesters” Sathan ’s eigen brood” noemt, toont hij een levendige nieuwsgierigheid naar hun gedrag en belooft het verder te bestuderen. “Als Ik hun geheimen beter heb ontdekt, zullen jullie alles weten.”

bovendien ziet hij een verplichting om de “miserabele mensen” in hun ban te redden. “Eén God schiep ons, zij hebben redelijke soules en intellectuele vermogens, evenals wee: we hebben allemaal Adam als onze gemeenschappelijke ouder: ja, van nature is de toestand van ons beiden allen één, de dienaren van sinne en slaven van de divell.”Whitaker draagt het argument verder in een zeer belangrijke zin. “Tenslotte is er onder hen een burgerlijke regering, die zij strikt in acht nemen, en daardoor aantonen dat de wet der natuur in hen woont.”Deze uitspraak is meer dan een echo van een beroemde lezing uit 1532 van de Spaanse jurist en Dominicaanse theoloog Francisco De Vitoria (1480?–1546); het is een precisiestuk van Vitoria ‘ s thesis, die nu wijd en zijd wordt aangehaald als een fundament van de moderne mensenrechten.Vitoria ‘ s lezing “On the Indians Lately Discovered” ging over de rechten van de inheemse volkeren van Amerika ten opzichte van de Spaanse verovering. Voor degenen die in de schaduw van de Elizabethaanse “zwarte legende” van de Spaanse wreedheid, is het een grote verrassing om te horen dat Vitoria, de eminente Dominicaanse en theologie professor aan de Universiteit van Salamanca, veroordeelde de conquistadores en verdedigde de rechten van de Indianen. Vitoria ‘ s fundamentele punt, na een langdurige middeleeuwse stijl heen-en-weer, was dat Indianen hadden fundamentele politieke en eigendomsrechten omdat ze de fundamentele menselijke kwaliteit van de rede bezat. “Dit is duidelijk, omdat er een bepaalde methode in hun zaken is, want zij hebben ordelijke polities en zij hebben een bepaald huwelijk en magistraten, opperheren, wetten en werkplaatsen, en een systeem van uitwisseling, die allemaal het gebruik van de rede vereisen; zij hebben ook een soort religie.”Het maakte niet uit dat hun regering of religie soms slechte daden bestraft, zelfs menselijke offers, of dat ze heidenen waren. De capaciteit tot organisatie toonde de menselijke rede; in Aristoteleaanse termen, Indianen waren politieke dieren en dus bezaten menselijke zielen. Deze nadruk op gemeenschappelijke menselijkheid rechtvaardigde Whitaker in zijn werk om Pocahontas en Rolfe te onderwijzen in zijn huwelijksaanzoek. De bijbelse barrières, in hun ogen en in de ogen van de huidige traditionalistische autoriteiten, waren niet gebaseerd op biologie of een anachronistische pseudowetenschap van racisme; ze hadden te maken met verschillen in taal, cultuur en religie die overwonnen konden worden door menselijke inspanning en goddelijke genade. Deze boodschap zou bovendien sterk zijn overgekomen in Whitaker ‘ s opvoeding van de intelligente jonge dame, die in staat is te begrijpen en geschikt is en bereid is les te krijgen. In zijn leer van religieuze principes zou het verrassend zijn als hij het document van zijn eigen vader, een korte samenvatting van het christendom, niet zou gebruiken. Geleverd door middel van Catechismus. Dit populaire boek was een duidelijke en beknopte destillatie van de calvinistische doctrine.

in Calvijn ’s eigen uitleg is de hele mensheid” verdoemd en verlaten van nature. Heeft de duivel geen tirannieke overheersing over ons, vanwaar geen mens zichzelf kan bevrijden door zijn eigen kracht. Bevrijding van deze overheersing komt niet van menselijke verdienste, maar van de eigenaardige barmhartigheid van God.”

maar deze doctrine pleit sterk tegen de huidige academische inspanning om een puriteinse zwarte legende op te bouwen.”Sommige inheems georiënteerde geleerden beweren dat de Euro-Amerikaanse indringers de inboorlingen als kinderen van Satan demoniseerden en zo onteigening en genocide rechtvaardigden. Deze historiografie heeft veel materiaal om mee te werken, maar negeert de aanvaarding in de 16e en 17e eeuw door theologen als Vitoria en Whitaker van het fundamentele principe van de universele mensenrechten en de calvinistische nadruk dat alle mensen in hetzelfde schuitje zitten.Het maakt niet uit hoeveel verklaringen men verzamelt dat Indianen “kinderen van de divell” of “slaven van Sathan” zijn, men moet erkennen dat Voor een Calvinist alle leden van de mensheid in zonde zijn verwekt en tot slaaf van de duivel zijn gemaakt, behalve de Onbevlekte Ontvangenis. Er is hier geen bevel voor moord en onteigening. We kunnen niet zeggen of en in welke mate Alexander Whitaker dergelijke gesprekken met zijn pupil voerde, maar we weten wel dat hij tevreden was met het resultaat. In een korte brief naar huis, gedrukt in Hamor samen met Rolfe ‘ s zielsonderzoek, meldde hij het huwelijk van “Pocahuntas of Matoa de dochter van Powhatan” als “dat wat het beste is” van het nieuws uit de kolonie. En als bijbelgeleerde was hij zeker betrokken bij de volgende stap in dit project, de gedurfde beslissing om Pocahontas/Matoaka als Rebecca te dopen.Om te begrijpen hoe provocerend deze keuze was, Kijk naar de oorspronkelijke Rebekka in Genesis, hoofdstuk 24, de gekozen vrouw van de tweede patriarch Isaac. Abraham, de eerste patriarch, was oorspronkelijk een stadsjongen uit de welvarende beschaving van Mesopotamië; hij had van God de opdracht gekregen om te emigreren naar een wildernis omringd door vreemde volken. Bij het regelen van een huwelijk voor zijn zoon, droeg Abraham zijn majoor domo op in een plechtige eed “dat gij geen vrouw voor mijn zoon zult nemen van de dochters van de Kanaänieten, onder wie Ik woon.”De vrouw zou komen uit Abrahams thuisland en zijn verwanten. Maar de bruid moet naar Kanaän emigreren om een groot volk te stichten; in geen geval zou Isaak terugkeren naar Mesopotamië. De dienaar reisde naar Mesopotamië en in de stad Nahor ontmoette hij Rebekka, de achterkleinkind van Abrahams broer. Ze stemt ermee in om met hem terug te keren, met de zegen van haar familie: “Wees de moeder van duizenden miljoenen.”Dit verhaal is zo belangrijk voor de Israëlische identiteit dat de Bijbel het twee keer vertelt.Het zou niet verloren zijn gegaan bij een bijbelgeleerde van Whitaker ‘ s kwaliteit dat door het aanvaarden van de naam Rebecca, de nieuwe bruid in de rol van “moeder van duizenden miljoenen” stapte.”Ze zou het fundament zijn van een nieuw volk, ver weg van zijn vaderland gestuurd en nooit meer terugkeren. Maar de analogie nam een adembenemende ommekeer: in plaats van uit het thuisland te komen, was de nieuwe Rebekka in feite ‘ een dochter van de Kanaänieten.”Rolfe, het equivalent van de patriarch Isaac, wendde zich tot de omringende volkeren, niet zijn verre verwanten, om een vrouw te vinden. Het is moeilijk te geloven dat geen van deze gedachten in Whitaker ‘ s geest kruiste, en mogelijk ook die van Pocahontas. De naam was op zijn minst een opzettelijke trotsering van predikers als William Symonds. Men kan zelfs zien in de keuze van de naam een glimmend bewustzijn dat een nieuwe nationale identiteit, een samensmelting van Indiaas en Engels, in de maak was.

dit artikel is gebaseerd op een artikel dat op 23 maart 2013 op het Virginia Forum aan Randolph-Macon College werd gepubliceerd.Het National Museum of the American Indian erkent dankbaar de vrijgevigheid van Mrs. Philip E. Nuttle en het Barksdale Dabney Patrick Henry Family Fund, dat museumonderzoek en studiebeurs ondersteunt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.