anderen op de eerste plaats zetten: een christelijk ideaal?

Putting Others First and Contemporary Virtue Theory

als het plaatsen van anderen op de eerste plaats een must is voor de christelijke discipel, zijn er nog veel meer vragen die we zouden willen beantwoorden over dit onderscheidende morele ideaal. Hoe moet het ideaal precies worden begrepen? Hoe is dit soort andersgerichtheid gerelateerd aan andere deugden, zoals nederigheid, vrijgevigheid of liefde? En, misschien wel het meest dringende, welke reden is er om te denken dat anderen-gecentreerd op deze manier in de eerste plaats waardevol zou zijn?

dit zijn precies de vragen die eigentijdse deugd theoretici het best kunnen beantwoorden. Virtue theory is een interdisciplinair gebied, dat sterk steunt op filosofie en psychologie, om vragen te beantwoorden over de aard, functie en waarde van karaktereigenschappen. In de afgelopen jaren hebben deugd theoretici volumineus werk geproduceerd over specifieke karaktereigenschappen, zoals dankbaarheid, vergevingsgezindheid, eerlijkheid en doorzettingsvermogen. In feite is er een recente golf van interesse in de deugd van nederigheid geweest, met inbegrip van veel werk dat beweert te gaan met nederigheid zoals het wordt gekenmerkt in het boek Filippenzen. Men zou kunnen verwachten, dan, dat we zouden vinden deugd theoretici die zich bezighouden met het christelijke ideaal van het zetten van anderen op de eerste plaats alsof dit een karakteristieke uitdrukking van nederigheid, zo niet de nederigheid zelf. Helaas is dit niet het geval geweest.Concepten van nederigheid die domineerden onder deugd theoretici hebben in plaats daarvan gericht op hoe een persoon is gericht op haar eigen kenmerken, of hoe ze is gericht op de manier waarop anderen zijn gerelateerd aan haar kenmerken. Bijvoorbeeld, sommige verslagen van nederigheid richten zich op hoe een persoon is gericht op haar waardevolle kenmerken, voorstellen dat de nederige persoon zal onderschatten,7 niet-overschatten,8 of niet onder de indruk van deze.9 andere accounts richten zich op hoe een persoon gericht is op haar fouten of beperkingen, en stellen voor dat de nederige persoon zich ervan bewust zal zijn en ze zal erkennen.10 weer anderen richten zich op hoe een persoon is gericht op de manier waarop anderen zijn gerelateerd aan haar kenmerken, wat suggereert dat de nederige persoon niet bezorgd zal zijn om goed te worden beschouwd door anderen 11 of bereid zal zijn om anderen de nodige krediet te geven voor hun rol in haar prestaties.12

deze opvattingen van nederigheid kunnen zeker verband houden met de algemene tendens om anderen op de eerste plaats te zetten op interessante manieren. Een persoon die de neiging heeft om anderen op de eerste plaats te zetten kan daardoor de neiging om meer bezig te zijn om de waardevolle eigenschappen van anderen nauwkeurig te schatten dan ze is om haar eigen waardevolle eigenschappen nauwkeurig te schatten. Of, ze zou meer bezorgd zijn dat anderen goed worden beschouwd dan dat ze zelf goed wordt beschouwd. Toch is geen van de opvattingen van nederigheid geïdentificeerd door hedendaagse deugd theoretici identiek aan de neiging om anderen op de eerste plaats. Er blijft dus veel ruimte voor deugd theoretici om zich bezig te houden met vragen over de aard, functie en waarde van het soort van anderen-centrering die centraal lijkt te staan in de ethische leer van Filippenzen. Het onderzoeken van deze vragen kan een onderscheidende christelijke bijdrage leveren aan de deugd theoretische reflectie over fundamentele vragen van het morele leven.In tegenstelling tot hedendaagse deugd theoretici, hebben hedendaagse psychologen iets meer interesse getoond in het bestuderen van kenmerken die meer lijken op Pauline others-centeredness. Maar de resultaten van hun studies spreken niet met een uniforme positieve stem over het plaatsen van anderen op de eerste plaats. In feite, schijnen veel van de relevante studies om zorgwekkende verbindingen tussen het zetten van anderen eerst en negatieve resultaten te onthullen.In één studie onderzochten Helgeson en Fritz een constructie die zij “absolute communie” noemden, met behulp van een zelfrapportageschaal met items waarmee de deelnemers het eens of niet eens zouden zijn. De schaal opgenomen items zoals ” Ik plaats altijd de behoeften van anderen boven mijn eigen.”Een soortgelijke studie door Jack en Dill gericht op de verwante constructie van “het tot zwijgen brengen van het zelf,” met behulp van items zoals “zorg betekent het plaatsen van de behoeften van de andere persoon in de voorkant van mijn eigen.”In elk geval, hoge scores op de schaal waren voorspellend van depressie bij vrouwen.

evenzo zijn verontrustende bevindingen gemeld door psychologen die zelfopofferende oriëntaties bestuderen. Marks en collega ‘ s ontwikkelden de Composite codependency Scale, die een zelfopoffering subschaal omvatte met items als “ik zet vaak de behoeften van anderen voor mijn eigen” en “ik zet altijd de behoeften van mijn familie voor mijn eigen behoeften.”Ze vonden dat, als geheel, hun schaal in staat was om onderscheid te maken tussen attendants van Codependents Anonymous en de algemene bevolking, en was in staat om bekende factoren van codependency te voorspellen, zoals familie disfunctie, stress, en emotionele expressiviteit.

aan de andere kant zijn er psychologische studies van andere constructies die vergelijkbaar zijn met Pauline others-centerness met meer positieve resultaten. Van Lange en collega ‘ s vonden bijvoorbeeld dat bereidheid tot opoffering positief gecorreleerd was met relatieduurzaamheid en tevredenheid. Frimer en collega’ s vonden dat alom bewonderd mensen de neiging hebben om hun eigen belangen als instrumentaal te behandelen en andermans belangen als terminaal, wat een meer algemene tendens suggereert om andermans belangen belangrijker te behandelen dan hun eigen belangen. Ook in hun historische studie van holocaust redders rapporteerden de Oliners dat “anderen, in plaats van zichzelf, de primaire focus waren voor redders” (161).13

Wat moeten we van deze gemengde resultaten maken? Aantoonbaar, terwijl er overlapping is tussen anderen-centreredness en de constructies die zijn verbonden met negatieve resultaten, zijn er ook significante verschillen. Zo karakteriseren Helgeson en Fritz de absolute gemeenschap als “een buitensporige zorg met anderen “en” een focus op anderen met uitsluiting van het zelf, resulterend in de verwaarlozing van de eigen behoeften ” (173-174, nadruk toegevoegd). Ze erkennen dat er andere sterk ander georiënteerde, gemeenschappelijke oriëntaties kunnen zijn die niet buitensporig zijn in de manier waarop absolute gemeenschap is. Ze schrijven:

een hoge focus op anderen en een lage focus op het zelf betekent niet noodzakelijk dat men een excessieve zorg met anderen heeft… een hoge focus op anderen en een lage focus op het zelf leidt ook niet noodzakelijk tot de cognitieve en gedragsmatige manifestaties van absolute gemeenschap. (174)

men vraagt zich af, dan, of Pauline anderen-centreredness zou kunnen zijn net het soort van hoge focus op anderen en lage focus op het zelf dat niet leidt tot zorgwekkende gevolgen zoals depressie of codependency, maar in plaats daarvan alleen tot meer positieve gevolgen zoals voorbeeldig leven, kwalitatief hoogwaardige relaties, of zelfs heldendom. Deze vraag zou van groot belang moeten zijn voor hedendaagse psychologen, in het bijzonder degenen die geïnteresseerd zijn in christelijke bijdragen aan het begrijpen van welzijn.

het beantwoorden van de vragen

dit artikel heeft misschien meer vragen opgeroepen over het christelijke ideaal om anderen op de eerste plaats te zetten dan het heeft beantwoord. Hoe moet het ideaal precies worden begrepen? Wat is het verband met andere deugden? Hoe beïnvloedt het plaatsen van anderen het leven van een persoon en het leven van degenen om haar heen? Het beantwoorden van deze vragen kan het best worden bereikt door interdisciplinaire samenwerking. Voor lezers die geïnteresseerd zijn in mijn eigen kijk op deze vragen, nodig ik u uit om een kijkje te nemen in mijn boek, waarbij anderen op de eerste plaats: het christelijke ideaal van anderen-Centreredness.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.