The Punisher forklarer hvorfor virkelige vigilantes er vanlige skurker, ikke superhelter

The Punisher skulle alltid være en vanskelig salg i 2017. Karakterens prestasjoner som superhelt inkluderer en rekke dødelige masseskytinger, og det er vanskelig å passere det som eskapistisk underholdning når slike hendelser har blitt et forstyrrende vanlig trekk ved den ukentlige nyhetssyklusen.

Heldigvis Synes Marvels nyeste Netflix-utflukt å være klar over de potensielle fallgruvene for å forherlige en massemorder. The Punisher bruker mye av sin runtime dekonstruere sin egen premiss, noe som tyder på at vigilantism er monstrøs når den blir satt i bruk.

mye av det kommer over i parallelle fortellinger Om Frank Castle (Jon Bernthal) Og Lewis Walcott (Daniel Webber), en ung krigsveteran som lider Av Posttraumatisk Stresslidelse. Som Batman Eller John Wick er Castle ‘ S Punisher en prototypisk antihelt som opererer utenfor loven. Han dreper voldelige kriminelle som omgår det juridiske systemet, skjærer gjennom byråkrati for å administrere en mer direkte form for rettferdighet.

oppsettet er tiltalende fordi det gir ryddige moralske oppløsninger. I den virkelige verden finner dårlige mennesker ofte smutthull som gjør at de kan unngå konsekvensene av deres handlinger. I tegneserier gjør dårlige mennesker dårlige ting og blir straffet for det.

trikset er avhengig av en aura av absolutt rettferdighet. For å støtte helten må publikum tro at han (og det er vanligvis han) er fundamentalt uforgjengelig, og Derfor Er Batmans (Og Superman ‘s Og Spider-Man’ S Og Daredevil ‘ s) moratorium på drap så viktig for hans karakter. Det blir litt mer komplisert med The Punisher, men den samme grunnleggende ideen gjelder. Vi heie på ham fordi vi er overbevist om at han aldri ville, under noen omstendigheter, drepe feil folk.

problemet er at den slags klarhet rett og slett ikke eksisterer i den virkelige verden — og bare diskutabelt eksisterer i fiksjon. The Punisher tær den linjen, bruker virkeligheten til å sløre den kompromissløse visjonen til hovedpersonen. New York beboere blir rettmessig redd For Frank i kjølvannet av en terroristbombing. Publikum vet at han ikke begikk den aktuelle forbrytelsen, men de andre tegnene gjør det ikke. For dem er hans engasjement plausibelt på en måte som demonstrerer feilen til mye superheltfiksjon. Uansett hvor ren heltens intensjoner, er det ingen perfekt form for årsak og virkning. The Punisher ‘ s comic book resolve er en kilde til frykt og spenning fordi den kan manifestere seg på uventede måter.

Lewis forsterker blastradiusen som den faktiske gjerningsmannen av den nevnte bombingen. Som Frank Er Lewis sta, aggressiv og uforutsigbar. Etter å ha startet showet som en traumatisert og sympatisk krigsveteran, Fortsetter Lewis å drepe dusinvis av sivile i et misforstått forsøk på å argumentere for second amendment og andre tvetydig definerte friheter. Han citerer Frank Som en inspirasjon, og tror at hans handlinger er berettiget fordi han handler med lignende overbevisning.

Lewis ‘ historie presenteres som tragisk, advarende og forferdelig. Under hans første opptredener i en støttegruppe, han søker etter fred og formål som har unngått ham siden han kom tilbake fra krigen. Han er i stand til optimisme og medfølelse – spesielt under hans tryout med en privat militær entreprenør-men hans frustrasjon koker over til noe mer truende når han ikke finner lett behandling for sin uro.

den nedadgående spiralen akselereres med hjelp fra en eldre veteran som radikaliserer Lewis i et forsøk på å utnytte sin ungdommelige sinne, men poenget er at Selv innenfor det begrensede omfanget av showet, Er Lewis motivasjoner ikke konsistente. Han handler med selvtillit når han begynner å lage bomber, og projiserer en følelse av sikkerhet som ikke samsvarer med hans indre uro. Han er så dypt nedsenket i sitt eget traume at han ikke kan se hvordan hans personlige ideologier (og hans plage) har fullstendig forvrengt hans rettferdighetssans. Når det begynner å justere, begår han selvmord fordi han ikke lenger kan rasjonalisere eller leve med effektene.

Lewis’ historie strimler bort glamour ofte forbundet med vigilantes. En vigilante skal ha en kode som kjemper for et moralsk ideal som føles riktig, men reflekteres ikke i loven. Familien til Frank Castle ble drept. Den skyldige er en fjern regjering spøkelse hvis posisjon I CIA isolerer ham fra nedfall. Som The Punisher, Er Frank i stand Til å gjenopprette balansen, vedta rettferdighet som aldri ville bli oppnådd uten hans intervensjon.

Imidlertid Er Franks korstog faktisk en dramatisk bekvemmelighet; spøkelsen-Paul Schulzes William Rawlins – er en ren fortellende enhet. Han er et navn og et disfigured ansikt, som står som Den ene skurken Som Frank kan drepe for å få spekteret av familiens dødsfall til å gå bort.

Lewis craves vissheten om at showet fritt gir Til Frank, men hans problemer er langt mer lumske. Han er et offer for et ødelagt system som trente ham til å kjempe og deretter kastet ham når han ikke lenger var nødvendig. Hans plageånd er et komplekst nettverk av sosiale og infrastrukturelle mangler som verken er ansvar eller ansvar for noen enkeltperson. Forvirring mellom personlig og systemisk skyld fører til katastrofale utfall når folk slår ut på den tidligere for å løse sine problemer med sistnevnte. The Punisher er hovedpersonen, Men Lewis representerer en reell vigilante.

Jessica Miglio/Netflix

det er det underliggende problemet med vigilantismen. En enmanshær reflekterer uunngåelig forstyrrelsene til bønden. Når disse skjevhetene er feil og inkonsekvent, betaler andre mennesker den ultimate prisen for en manns mangel på selvbevissthet. Lewis er en eksplisitt avvisning av Alt Punisher står for, et forslag om at folk som etterligner Frank Castle, er terrorister, ikke helter, fordi de voldsomt påfører private usikkerheter på et uvillig publikum.

Dessverre tror jeg mange seere kommer til å savne det punktet, hovedsakelig fordi resten Av The Punisher undergraver mye av sin kritikk av vigilantismen. Showet er fortsatt en hevnfantasi. Franks takedown av regjeringens dødsskvadroner er blodig og underholdende, og den endelige katarsis føles som en påtegning — det gir oss akkurat det vi kom for å se.

Det hjelper ikke at den første sesongen også fungerer som en opprinnelseshistorie For Ben Barnes Billy Russo/Jigsaw, Det ene tegnet Som Frank forlater levende. Han trenger ikke å drepe sin erkefiende – men forutsatt at Russo vil ende opp med å forårsake mer kaos i sesong to, vil hans overlevelse bli en stilig validering av Punishers mandat. Det innebærer at rettssystemet ikke er i stand til å håndtere voldelige kriminelle, og at mord ville vært en mer effektiv løsning på problemet. Fans vil kunne konkludere med At Lewis metoder ville være akseptable hvis Han plukket bedre mål (med andre ord, hvis Han var Mer Som Frank), legger skylden på individet og ikke miljøet som skapte ham.

i praksis er det ingen slik forskjell å gjøre. For en ekstern observatør er det ingen måte å fortelle en god vigilante fra en dårlig. De virker alle farlige fordi vi ikke vet noe om deres mentale tilstand utover deres vilje til å være en vigilante, som i seg selv er et tegn på et dypt skjevt moralsk kompass. Det indikerer at individet mangler håndteringsmekanismer som trengs for å samhandle med verden på en mer konstruktiv måte, og er mer enn nok grunn til å stille spørsmål ved personens dom.

Sett gjennom prisme av den virkelige verden, The Punisher er intet unntak. Frank er ikke et sunt menneske, med ubehandlet PTSD (og vanlige mareritt) som gjør ham elendig. Han adskiller Seg fra Lewis bare når det gjelder skuddvalg. Det mest usannsynlige aspektet Ved Franks karakter er ikke hans militære trening eller hans overmenneskelige smerteterskel. Snarere er det hans urokkelige evne til å skille folkene som ikke fortjener å dø fra de som gjør uten å gjøre en feil. Det er bra At The Punisher er en superhelt, fordi han bare kunne eksistere i et fiksjonsarbeid.

Lewis er ansvarsfraskrivelse som forteller seerne ikke å prøve dette hjemme. Som åpenbart sender en blandet melding-det kan nesten bli sett på som kynisk-men det tillater showrunners å hengi vigilante fantasy mens stoppe kort av full påtegning. Det trekker i sin tur en skarp linje mellom fiksjon og virkelighet. Det er gledelig å tro at Det kan være En Punisher. I sannhet, de fleste vigilantes ende opp med å se mye Som Lewis.

Eric Er En Toronto – basert kritiker, podcaster og kreativ forfatter. Han er For Tiden Spillredaktør på DorkShelf.com Og medskaper Og dramatiker Av Ikke Alle Fedoras, en ny scenekomedie som undersøker giftig maskulinitet i geekkultur. Du kan finne ham På Twitter @Harry_Houdini.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.